FTC klagt gegen Microsoft-Fusion mit Activision Blizzard

FTC klagt gegen Microsoft-Fusion mit Activision Blizzard

Spread the love

Die Federal Trade Commission hat verklagt, Microsofts 69-Milliarden-Dollar-Übernahme des Videospielgiganten Activison Blizzard zu blockieren, und argumentiert, dass die Fusion den Wettbewerb zu Microsofts Xbox-Videospielkonsolen und Abonnementdiensten abschwächen könnte.


Was du wissen musst

  • Die Federal Trade Commission hat geklagt, um Microsofts 69-Milliarden-Dollar-Übernahme des Videospielgiganten Activision Blizzard zu blockieren, mit dem Argument, dass der Kauf den Wettbewerb ersticken könnte
  • Activison Blizzard entwickelt und veröffentlicht solche Marquee-Gaming-Franchises wie „Call of Duty“, „World of Warcraft“ und „Candy Crush Saga“.
  • Sony, Microsofts Hauptkonkurrent im Spielebereich, argumentiert, dass der Deal ihren Aussichten erheblich schaden könnte, insbesondere wenn Microsoft versucht, Activision-Spiele exklusiv für die Xbox-Spieleplattform und weg von PlayStation-Konsolen anzubieten
  • Microsoft hat angeboten, langwierige Vereinbarungen mit Sony zu treffen, um sicherzustellen, dass das Call of Duty-Franchise, das häufig die Jahresverkaufscharts anführt, auf ihren Plattformen erscheint – und Spannungen im Zusammenhang mit der Fusion abzubauen

Activision Blizzard ist vor allem für sein „Call of Duty“-Franchise und das riesige Online-Rollenspiel „World of Warcraft“ bekannt und hat auch bekannte Handyspiele, darunter „Candy Crush Saga“, in seinem Portfolio.

In einer am Donnerstag veröffentlichten Erklärung argumentierte die FTC, dass Microsoft eine Geschichte der Übernahme von Spieleentwicklern und deren Exklusivität für ihre Dienste aufgebaut habe. Die Provision hebt insbesondere den Kauf von ZeniMax Media im Jahr 2020 hervor, der Muttergesellschaft von Bethesda Softworks, die die Spiele-Franchises „Elder Scrolls“ und „Fallout“ entwickelt hat. Bald darauf kündigte Microsoft an, dass eine Reihe von Bethesda-Titeln exklusiv für seine Dienste werden würden.

„Microsoft hat bereits gezeigt, dass es Inhalte seiner Gaming-Konkurrenten speichern kann und wird“, sagte Holly Vedova, Direktorin des Wettbewerbsbüros der FTC. „Heute versuchen wir, Microsoft davon abzuhalten, die Kontrolle über ein führendes unabhängiges Spielestudio zu erlangen und es zu nutzen, um dem Wettbewerb in mehreren dynamischen und schnell wachsenden Gaming-Märkten zu schaden.“

Microsoft-Präsident Brad Smith sagte in einer Erklärung gegenüber The Associated Press am Donnerstag, dass sie die Entscheidung der FTC wahrscheinlich anfechten werden, und schrieb: „Obwohl wir daran glaubten, dem Frieden eine Chance zu geben, haben wir volles Vertrauen in unseren Fall und begrüßen die Gelegenheit, unseren Fall vorzubringen Zusamenfassend.”

Sowohl Microsoft als auch sein größter Gaming-Konkurrent Sony Interactive Entertainment haben in einem anhaltenden Trend der Konsolidierung und vertikalen Integration in der Vergangenheit Spieleentwickler gekauft, um zu ihren Portfolios beizutragen. Traditionell arbeiteten Spieleentwickler mit Publishern zusammen, die die Spiele an Distributoren vermarkten und finanzieren würden. Durch den Kauf von Entwicklern und die Einrichtung von Online-Marktplätzen mit Abonnementdiensten schaffen Microsoft und Sony Möglichkeiten, den Markt bis zum Ende zu kontrollieren.

Die Spieleabteilung von Microsoft wird von der Xbox-Konsolenlinie angeführt, aber das Unternehmen verzeichnete ein deutliches Wachstum bei seinem monatlichen Abonnementdienst Xbox Game Pass, der eine Reihe von Hunderten von Spielen ankündigt, die Kunden herunterladen und spielen können.

Sony hat sich schon früh entschieden gegen den Deal ausgesprochen und argumentiert, dass die Übernahme von Activision Blizzard durch Microsoft seiner Playstation-Konsolenserie sowie dem Playstation Plus-Spielabonnementdienst von Sony erheblichen Schaden zufügen könnte.

„Game Pass führt PlayStation Plus deutlich an. Microsoft hat bereits einen erheblichen Vorsprung bei Abonnementdiensten für mehrere Spiele. Game Pass hat 29 Millionen Abonnenten von Xbox Game Pass Console und Xbox Game Pass Ultimate und wird voraussichtlich in Zukunft erheblich wachsen“, so Sony schrieb in einer Beobachtungserklärung an die Wettbewerbs- und Marktbehörde des Vereinigten Königreichs, in der vertrauliche Geschäftsgeheimnisse redigiert wurden: „Die Multi-Game-Abonnementstufen von PlayStation Plus hinken erheblich hinterher, mit weniger als [redacted] die Anzahl der Abonnenten.”

In einer eigenen Erklärung gegenüber den britischen Aufsichtsbehörden sagte Microsoft, dass die Fusion „den Wettbewerb in einem lange von Sony dominierten Markt verstärkt“ und dass Sonys installierte Basis von PlayStation-Konsolen die Xbox-Installationsbasis mehr als verdoppelt.

Ein Großteil der anhaltenden Spannungen betrifft das Call of Duty-Franchise, das mit jedem neuen Eintrag die jährlichen Verkaufscharts anführt. Laut einer Pressemitteilung von Activision Blizzard vom 7. November erzielte das neueste Spiel der Reihe, „Call of Duty: Modern Warfare II“, in 10 Tagen einen Umsatz von über einer Milliarde US-Dollar. Um die Spannungen abzubauen, bot Microsoft Sony einen 10-Jahres-Vertrag an, um sicherzustellen, dass zukünftige Call of Duty-Spiele auf PlayStation erscheinen würden, falls der Deal zustande kommen würde, so ein Kommentar des Wall Street Journal von Microsoft-Präsident Brad Smith. Am Dienstag, Das kündigte Xbox-Chef Phil Spencer an dass Microsoft einen ähnlichen 10-Jahres-Vertrag mit Nintendo sowie ein Engagement für die Computerspielplattform Steam abgeschlossen hatte.

Die FTC-Beschwerde ist die jüngste in einer Reihe von behördlichen Untersuchungen und Herausforderungen in Bezug auf die Übernahme. Im Vereinigten Königreich begann seine Untersuchung im Juli und stellte fest, dass die Glücksspielbranche im Vereinigten Königreich im Jahr 2021 etwa 7 Milliarden Pfund (etwa 8,57 Milliarden US-Dollar) erwirtschaftete. Bisher wurde der Deal von den Aufsichtsbehörden in drei Ländern genehmigt: Saudi-Arabien, Brasilien und Serbien .

Laut dem Gaming-Datenforschungsunternehmen Newzoo wird der Gaming-Markt 2022 voraussichtlich 48,4 Milliarden US-Dollar in Nordamerika und 184,4 Milliarden US-Dollar weltweit übersteigen.

Die Associated Press hat zu diesem Bericht beigetragen.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.