FTC gibt Vorankündigung über vorgeschlagene Regelsetzung zu „Junk Fees“ heraus

FTC gibt Vorankündigung über vorgeschlagene Regelsetzung zu „Junk Fees“ heraus

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Am 20. Oktober 2022 gab die Federal Trade Commission („FTC“) bekannt, dass sie eine Advance Notice of Proposed Rulemaking („ANPR“ oder „Notice“) herausgibt, um „Junk Fees“ zu adressieren, ein Begriff, der in der Notice to refer verwendet wird auf „unfaire oder irreführende Gebühren, die für Waren und Dienstleistungen erhoben werden, die für den Verbraucher wenig oder keinen Mehrwert haben“.

Bei der Ankündigung der Mitteilung sagte die FTC, sie erbitte öffentliche Kommentare zu „den Schäden, die sich aus Junk-Gebühren und damit verbundenen Junk-Fee-Praktiken ergeben, und dazu, ob eine neue Regel die Verbraucher besser schützen würde“. Wie in der Pressemitteilung der FTC zusammengefasst, umfasst die Art der Gebühren, zu denen die FTC einen Kommentar erbittet, Folgendes:

  • Unnötige Gebühren für wertlose, kostenlose oder gefälschte Produkte oder Dienstleistungen: Verbraucher können mit Gebühren für Produkte oder Dienstleistungen konfrontiert werden, deren Bereitstellung den Unternehmen nichts kostet, die kostenlos erhältlich sind oder als Teil des Kaufpreises enthalten sein sollten. Unternehmen könnten Verbrauchern auch gefälschte Produkte oder Dienstleistungen anbieten, die entweder keinen Wert haben oder nie zustande kommen.
  • Unvermeidbare Abgaben für gebundene Verbraucher: Verbraucher können gezwungen sein, Junk-Gebühren zu zahlen, weil sie keine Möglichkeit haben, sie zu vermeiden oder sich dagegen zu entscheiden. Sie könnten es mit einem Unternehmen mit Monopol oder Exklusivrechten zu tun haben, das Gebühren erheben kann, weil es keine konkurrierende Option gibt. Oder Verbraucher könnten mit Gebühren belastet werden, nachdem sie bereits Kosten in ein Produkt oder eine Dienstleistung gesteckt haben und nicht einfach weggehen können.
  • Überraschungsgebühren, die den Kaufpreis heimlich in die Höhe treiben: Verbraucher können einen Junk-Fee-Schock erleben, wenn Unternehmen unerwartet mysteriöse Gebühren erheben, von denen sie nichts wussten, denen sie nicht zugestimmt haben oder die sie nicht in den Kauf einbezogen haben. Unternehmen können diese Gebühren im Kleingedruckten verstecken, sie am Ende eines Kaufvorgangs hineinstopfen oder digitale Dunkelmuster oder andere Täuschungen verwenden, um sie einzutreiben. Einige Unternehmen behaupten möglicherweise, dass sie keine Gebühren erheben, und fügen dann nach dem Kauf oder der Anmeldung Gebühren hinzu.

Die ANPR wurde etwas mehr als einen Monat nach Ablauf der Kommentierungsfrist für die von der FTC vorgeschlagene Handelsverordnung für Kraftfahrzeughändler angekündigt, die unter anderem auch unnötige Zusatzgebühren beim Autokaufprozess ansprechen soll. Die ANPR versucht, Gebühren umfassender anzugehen, und nennt Beispiele für Gebühren, die sie aufgrund ihrer umfangreichen Arbeit in diesem Bereich als „Junk“-Gebühren ansieht, darunter: „Mobile Cramming“-Gebühren (nicht autorisierte Gebühren für Mobiltelefone), Verbindungs- und Wartungsgebühren Prepaid-Telefonkarten, Kontogebühren (einschließlich Wartungs- oder Inaktivitätsgebühren auf gesperrten oder unzugänglichen Konten), Gebühren, die den Betrag mindern, den ein Kreditnehmer aus einem Darlehen erhält, verschiedene Gebühren für Tankkarten, Gebühren für Autohändler, nicht offengelegte Gebühren für Bestattungsdienste, Hotel „ Resort-Gebühren, versteckte Gebühren für akademische Veröffentlichungen, schlecht offengelegte Zusatzversicherungsprodukte, Mitgliedschaftsprogramme und Rabatte für Lebensmittel, Reisen, Ferngespräche und Waren.

Die FTC hat in Klagen und Vergleichen im Zusammenhang mit „Junk“-Gebühren gemäß Abschnitt 5 des FTC-Gesetzes Rechtsschutz für Verbraucher beantragt, einschließlich einer kürzlich mit einem Autohändler (Passport Auto Group) beigelegten Klage, die Behauptungen über „Junk“-Gebühren enthielt. Die FTC räumt zwar ein, dass bestimmte rechtswidrige Gebührenpraktiken von bestehenden Regeln und Gesetzen abgedeckt sein könnten, erklärt aber in der Mitteilung, dass ihre Fähigkeit, Verbraucherschutz zu suchen, angesichts der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs in vielen Fällen begrenzt oder nicht verfügbar ist AMG Capital Management v. FTC dass eine angemessene finanzielle Entlastung gemäß Abschnitt 13(b) des FTC-Gesetzes nicht verfügbar ist und die Tatsache, dass es schwierig ist, eine solche Entlastung gemäß Abschnitt 19(b) ohne einen Regelverstoß zu erhalten. (Ein Podcast mit einer ausführlichen Diskussion über AMG Kapitalverwaltung und seine Nachwirkungen mit Bikram Bandy, FTC Chief Litigation Counsel, Bureau of Consumer Protection, und Alan Kaplinsky von Ballard Spahr, sind hier verfügbar.) Dementsprechend glaubt die FTC, dass eine neue Regel speziell für „Junk“-Gebühren abschreckend wirken würde das Risiko zivilrechtlicher Geldstrafen und ermöglichen es ihm, für Verbraucher leichter Wiedergutmachung und Schadensersatz zu erlangen.

Die Veröffentlichung der ANPR wurde mit 3:1 Stimmen genehmigt, wobei Kommissarin Christine S. Wilson mit Nein stimmte. In ihrer abweichenden Erklärung hob Kommissarin Wilson wesentliche Probleme hervor, die ihrer Ansicht nach durch die Beiträge der Interessengruppen angesprochen werden sollten, darunter die Reichweite der ANPR, die Wahrscheinlichkeit einer Überschneidung mit bestehenden Vorschriften und ihrer Ansicht nach ihre fehlerhaften Annahmen und vagen Definitionen – einschließlich der Definition des Begriffs „ Junk-Gebühr.“

Die CFPB versucht auch, Gebühren anzugehen, die sie für unfair und irreführend hält, und veröffentlichte im Januar 2022 ein Auskunftsersuchen mit der Bitte um Kommentare zu „Gebühren, die nicht wettbewerblichen Verfahren unterliegen, die eine faire Preisgestaltung gewährleisten“. Letzte Woche gab das CFPB Leitlinien zu zwei Gebühren heraus, die es für wahrscheinlich unfair hält, „Überraschungs“-Überziehungsgebühren (Überziehungsgebühren, die erhoben werden, wenn Verbraucher genug Geld auf ihrem Konto hatten, um eine Abbuchungsgebühr zum Zeitpunkt der Genehmigung durch die Bank zu decken) und erhobene Einlegergebühren an Verbraucher, die einen nicht platzenden Scheck einreichen.

Die Frist für die Übermittlung von Kommentaren an die ANPR beträgt 60 Tage nach ihrer Veröffentlichung im Bundesregister.

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