Fotos aus dem Afghanistan-Krieg – The Washington Post

Fotos aus dem Afghanistan-Krieg – The Washington Post

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Ein afghanischer Soldat und ein amerikanischer Soldat patrouillieren während der Opiumernte 2011 auf den Mohnfeldern von Kandahar.  Ausschnitt aus einem 360-Grad-Panorama, das mit einer Spielzeugkamera aufgenommen wurde.  (Ben Brody)
Ein afghanischer Soldat und ein amerikanischer Soldat patrouillieren während der Opiumernte 2011 auf den Mohnfeldern von Kandahar. Ausschnitt aus einem 360-Grad-Panorama, das mit einer Spielzeugkamera aufgenommen wurde. (Ben Brody)

Wie

Im August 2021 fand ich mich mit meiner Frau und ihrer Familie irgendwo vor der Küste Alaskas auf einem kleinen Kreuzfahrtschiff wieder. Es war eine schöne, ruhige Zeit – eine Reise unseres Lebens, die uns mein Schwiegervater geschenkt hat. Eines der besten Dinge an der Kreuzfahrt war der Mangel an Internet- oder Telefonanschluss, der die dringend benötigte Ruhe ermöglichte.

Hin und wieder, je nachdem, wo wir uns an der Küste befanden, bekam ich ein paar Balken auf mein Handy, und das erlaubte mir, mich in den kostenlosen, eingeschränkten Internetdienst des Schiffes einzuloggen, der eine Lite-Version des Neuen enthielt York Times. Eines Tages, als ich mich einloggte, sah ich das Bild eines Taliban-Soldaten, der auf der Motorhaube eines Humvee ruhte – Afghanistan war an die Taliban gefallen, nachdem die Vereinigten Staaten das Land verlassen hatten.

Für einen Moment war der Frieden und die Gelassenheit, die mich auf diesem Schiff umhüllten, erschüttert. Es brachte instinktive Erinnerungen an meine eigene, knappe Zeit in Afghanistan zurück, als ich bei der 82. Airborne in der Provinz Khost eingebettet war. Ich habe immer auf diese Zeit zurückgeblickt und mich gefragt, was mit den sehr jungen Soldaten passiert ist, mit denen ich Zeit verbracht habe. Aber noch mehr als sie habe ich mich immer gefragt, was aus den Afghanen geworden ist, an denen ich vorbeigefahren bin, während ich in einem Humvee saß und Staub entlang der ländlichen Wadis aufwirbelte.

Wie sich herausstellt, bin ich bei weitem nicht der Einzige, dessen Erinnerungen in eine andere Zeit zurückversetzt wurden. Auch der Fotograf Ben Brody, der in Afghanistan bei der US-Armee diente und dann dorthin zurückkehrte, um als Journalist zu arbeiten, dachte darüber nach. Als das Land an die Taliban fiel, wandte sich Brodys langjähriger Dolmetscher aus Angst um sein Leben und die Zukunft seiner Familie an ihn.

Brody und eine Gruppe anderer Militärveteranen versuchten, ihr Möglichstes zu tun, um in diesem Albtraumszenario zu helfen. Hier ist Brody in seinen eigenen Worten:

„Ich und einige andere Militärveteranen haben unsere Ressourcen gebündelt und unser Bestes getan, um unseren afghanischen Freunden bei der Flucht aus Kabul in Militärflugzeugen zu helfen. Viele Veteranen und Experten taten dasselbe, in einem Versuch, der als „Digitales Dünkirchen“ bezeichnet wurde. Es wäre eine treffendere Analogie gewesen, wenn der Ärmelkanal beschlagen gewesen wäre und die meisten Boote zusammengeprallt und gesunken wären. Wochenlang koordinierten wir lückenhafte Geheimdienstberichte und sammelten Unterlagen des Außenministeriums, die es unseren afghanischen Kollegen ermöglichen würden, in ein Flugzeug in die USA zu steigen. Das Problem bestand darin, sich durch die ozeanischen Menschenmassen am Hamid Karzai International Airport zu navigieren, den Spießrutenlauf der gewalttätigen Taliban-Kontrollpunkte zu meistern, das richtige Tor auszuwählen und den richtigen Marines am Tor das richtige Passwort vorzulegen.

„Acht Tage lang haben wir uns alle über WhatsApp verbunden jeden Meter zum Flughafen gequält, von 300 Metern Entfernung (wo die Menschenmassen begannen) bis zum Gate selbst. Es funktionierte nur bei ein paar unserer Freunde, die in Sicherheit geflogen waren. Die meisten unserer Freunde sind immer noch in Afghanistan und kämpfen mit der Realität der Taliban-Herrschaft und was das für die Aussichten ihrer Frauen und Töchter auf Bildung und Gleichberechtigung bedeutet.“

Im Jahr 2011 nahm Brody während der jährlichen Mohnernte von Kandahar eine Spielzeugkamera mit, die 360-Grad-Fotos machte. Er nahm es meistens als Eisbrecher mit, um Spannungen abzubauen, die zwischen ihm, der als Journalist arbeitet, und Kämpfern aufkommen könnten. Damals nutzte er hauptsächlich Digitalkameras für seine Arbeit und hatte nicht wirklich Pläne für die Bilder, die er mit der Spielzeugkamera machte.

Im Winter nach dem Fall Afghanistans an die Taliban begann Brody mit der Arbeit an einem Buch, das aus den Bildern bestand, die er mit dieser Spielzeugkamera gemacht hatte. Das darauf folgende Buch „300m“ (MASS Books, 2022) sieht er als eine Art Epilog zu seinem verblüffend originellen ersten Buch „Attention Servicemember“ über seine Zeit in Afghanistan.

„300m“ ist ein exquisites, einzigartiges Buch für sich. Die mit der Spielzeugkamera gemachten Bilder sind wunderschön unvollkommen. Ihre Unvollkommenheit vergrößert das Chaos des „Dabeiseins“. Die Nachlässigkeit der Bilder erzeugt eine Art poetische, interpretative Aura.

Die „Billigkeit“ und Unvollkommenheit der Bildqualität trägt auch dazu bei, das Gefühl zu vermitteln, vor Ort zu sein. Alles blitzt schnell und fragmentiert und flüchtig und zerbrechlich und spröde an uns vorbei. Es erinnert an das Gefühl, das ich hatte, als ich in einem Humvee durch Afghanistans trockene Landschaft raste, wo das Radio ständig klunkte, oder vor ein Messezelt zog, um Kohlenhydrate aufzuladen – alles mit einer feinen Staubschicht überzogen.

Auch der Aufbau des Buches ist einzigartig. Er sammelt Brodys 360-Grad-Panoramen in einem Ziehharmonikaformat, und wie er mir sagte: „Sie können es wie ein normales Buch durchblättern oder es auf den Boden legen, wo es sich über 16 Fuß erstreckt. Die Bilder haben etwas Surreales, und die Struktur des Buches treibt mich dazu, zu versuchen, sie zu verstehen, was unmöglich ist.“

Wenn Sie das Cover des Buches öffnen, werden Sie mit einem eindringlichen WhatsApp-Chat von Brody und Co.s letztem Versuch am Flughafengate begrüßt, eine erschütternde Erfahrung, die durch die Kakophonie der Bilder im Inneren nachempfunden wird und die eigene erschüttert Gefühl von Frieden und Gelassenheit. Das passt. Der Krieg und seine Folgen haben viel dazu beigetragen, den Schmerz und die Unsicherheit für so viele Leben zu vergrößern.

Hier können Sie mehr über das Buch erfahren und es kaufen. Und Sie können mehr von Brodys Arbeit auf seiner Website hier sehen.

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