Falcon Heavy von SpaceX, die stärkste Rakete der Welt, startet

Falcon Heavy von SpaceX, die stärkste Rakete der Welt, startet

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CNN

Der Falcon Heavy von SpaceX – ein hoch aufragendes, dreizackiges Fahrzeug, das die stärkste einsatzbereite Rakete der Welt ist – kehrte am Dienstag zum ersten Mal seit Mitte 2019 in den Himmel zurück.

Die Rakete startete um 9:41 Uhr ET vom Kennedy Space Center der NASA in Florida und transportierte Satelliten für das US-Militär in einer geheimen Mission namens USSF-44 ins All.

Der Falcon Heavy debütierte 2018 mit viel Aufsehen, als SpaceX-CEO Elon Musk beschloss, seinen persönlichen Tesla Roadster als Testnutzlast beim Start auf den Markt zu bringen. Das Auto befindet sich immer noch im Weltraum und nimmt eine längliche Bahn um die Sonne, die bis zur Umlaufbahn des Mars ausschwenkt.

Seit dieser ersten Testmission hat SpaceX nur zwei weitere Falcon Heavy-Missionen gestartet, beide im Jahr 2019. Eine schickte einen riesigen Fernseh- und Telefondienstsatelliten für Arabsat aus Saudi-Arabien in den Orbit, und die andere lieferte eine Reihe von Versuchssatelliten für die USA Verteidigungsministerium.

Aber die Rakete war seit 2019 nicht mehr gestartet, da die überwiegende Mehrheit der Missionen von SpaceX nicht die verstärkte Leistung des Falcon Heavy benötigt. Die Arbeitspferd-Rakete Falcon 9 von SpaceX hingegen hat allein in diesem Jahr bisher fast 50 Missionen gestartet.

Bei jedem Start der Falcon Heavy zeigt die Rakete eine dramatische Show auf der Erde.

Nach der Mission am Dienstag versuchte das Unternehmen nur, zwei der Booster der ersten Stufe der Falcon Heavy-Rakete zu bergen – die hohen weißen Stöcke, die zusammengeschnallt sind, um der Rakete beim Start ihre erhöhte Leistung zu verleihen.

Laut einer Pressemitteilung des Space Systems Command des US-Militärs wurde der mittlere Booster wie geplant in den Ozean gestürzt, wo er bleiben wird, da er nicht genügend Treibstoff übrig hatte, um seine Heimreise anzutreten.

Die beiden seitlichen Booster machten jedoch ihre charakteristische synchronisierte Landung auf Bodenplatten in der Nähe der Küste von Florida.

In der Vergangenheit hat SpaceX versucht, alle drei Booster der Rakete wieder auf Landeplätzen an Land und auf See zu landen, damit sie überholt und bei zukünftigen Missionen wiederverwendet werden können. Dies geschieht, um die Missionskosten zu senken. Dem Unternehmen ist es noch nicht gelungen, alle drei wiederzufinden, obwohl es dramatisch nahe gekommen ist. Die beiden seitlichen Booster landeten nach einer Mission im April 2019 punktgenau und synchronisiert auf Bodenplatten, und der mittlere Booster der Rakete landete auf einer Hochseeplattform. Aber dann stürzten raue Wellen auf See es um.

Obwohl die Falcon Heavy die stärkste einsatzbereite Rakete der Welt ist, warten zwei gewaltige Raketen in den Startlöchern, um diesen Titel zu erringen.

Die Space Launch System- oder SLS-Rakete der NASA, die derzeit ihren Eröffnungsstart später im November versuchen soll, um die unbemannte Artemis 1-Mission um den Mond zu schicken, sitzt im hoch aufragenden Vehicle Assembly Building des Kennedy Space Center, das nur ein paar liegt Meilen von der Startrampe entfernt, wo die Falcon Heavy abheben wird.

Während die Falcon Heavy etwa fünf Millionen Pfund Schub abgibt, wird erwartet, dass SLS bis zu 8,8 Millionen Pfund Schub abgibt – 15 % mehr Schub als die Saturn-V-Raketen, die die Mondlandungen Mitte des 20. Jahrhunderts antreibt.

Und auf der anderen Seite der Golfküste, in den Versuchsanlagen von SpaceX in Südtexas, befindet sich das Unternehmen in der Endphase der Vorbereitungen für den ersten orbitalen Startversuch seines Raumschiffs Starship und seiner Super-Heavy-Rakete. Obwohl der Testflug noch auf die endgültige Genehmigung durch die Bundesbehörden wartet, könnte er noch vor Ende des Jahres fliegen.

Es wird erwartet, dass das Starship-System sowohl SLS als auch Falcon Heavy bei weitem übertrifft. Der bevorstehende Super Heavy Booster, der das Raumschiff Starship in den Weltraum katapultieren soll, soll allein etwa 17 Millionen Pfund Schub verzögern.

Sowohl die SLS-Rakete als auch das Raumschiff von SpaceX sind ein wesentlicher Bestandteil der Pläne der NASA, Astronauten zum ersten Mal seit einem halben Jahrhundert wieder auf die Mondoberfläche zu bringen.

SpaceX hat auch seine eigene, ehrgeizige Vision für das Raumschiff: Menschen und Fracht zum Mars zu befördern, in der Hoffnung, dort eines Tages eine dauerhafte menschliche Siedlung zu errichten.

Es gibt nicht viele öffentlich zugängliche Informationen über die USSF-44-Mission. In einer Pressemitteilung sagte das Space Systems Command des US-Militärs nur, dass der Start mehrere Satelliten im Auftrag des Innovation and Prototyping Delta des Space Systems Command in die Umlaufbahn bringen wird, das sich auf die schnelle Entwicklung von Weltraumtechnologie in Bezug auf die Verfolgung von Objekten im Weltraum konzentriert sowie eine Reihe weiterer Aktivitäten.

Das Space System Command lehnte es ab, zusätzliche Informationen über die Mission bereitzustellen, wenn es per E-Mail erreicht wurde. Es verwies Fragen an das Büro des Sekretärs der Luftwaffe, das ebenfalls eine Stellungnahme ablehnte.

Das US-Militär ist einer der Haupttreiber der heimischen Raketenwirtschaft und vergibt lukrative Startverträge, die von privaten Startunternehmen begehrt werden, darunter SpaceX und sein Hauptkonkurrent in diesem Bereich, United Launch Alliance, eine gemeinsame Operation von Boeing und Lockheed Martin.

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