Ex-Angels-Mitarbeiter Eric Kay im Fall Tyler Skaggs zu 22 Jahren Haft verurteilt

Ex-Angels-Mitarbeiter Eric Kay im Fall Tyler Skaggs zu 22 Jahren Haft verurteilt

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FORT WORTH – Eric Kay, der ehemalige Kommunikationsdirektor der Los Angeles Angels, wurde am Dienstag zu 22 Jahren Gefängnis verurteilt, nachdem er im Februar für schuldig befunden worden war, die Drogen geliefert zu haben, die 2019 den Tod von Pitcher Tyler Skaggs verursacht hatten.

Bezirksrichter Terry Means sagte, er habe die Mindestdauer von 20 Jahren überschritten, mit denen Kay konfrontiert war, weil er Bemerkungen gemacht hatte, die er im Gefängnis gemacht hatte.

Die Staatsanwälte spielten eine Aufzeichnung eines Telefongesprächs im Gefängnis ab, in dem der 48-jährige Kay über Skaggs sagte: „Ich hoffe, die Leute erkennen, was für ein Stück Scheiße er war. … Nun, er ist tot, also scheiß auf ihn.“

Means sagte, er habe sich davor gefürchtet, Kay zu verurteilen, weil er das obligatorische Minimum für „übertrieben“ hielt. Aber der Richter sagte, dass die Gespräche im Gefängnis eine „Weigerung zeigten, Verantwortung zu übernehmen und sogar Reue für etwas zu zeigen, das Sie verursacht haben“.

In seinen eigenen Bemerkungen entschuldigte sich Kay dafür, dass er in dieser und anderer Gefängniskorrespondenz „Geschirr“ über Skaggs, Staatsanwälte und die Geschworenen gespuckt hatte.

„Ich wollte Tyler die Schuld für all das geben“, sagte Kay und nannte seine Worte „so falsch und faul“.

Die emotionale Anhörung zur Verurteilung bedeutete ein düsteres Ende dieser Phase einer Rechtssaga, die begann, als der 27-jährige Skaggs am 1. Juli 2019 tot in einem Hotelzimmer in Southlake, Texas, mit Oxycodon und Fentanyl in seinem System aufgefunden wurde. Kay hat angedeutet, dass er gegen seine Verurteilung Berufung einlegen wird.

Kay war, wie Skaggs, ein Konsument illegaler Opioide. Während des Prozesses gegen Kay im Februar sagten Zeugen, darunter mehrere Spieler der Major League Baseball, er habe Schmerztabletten vom Schwarzmarkt mit ihnen geteilt, obwohl die Regierung nicht behauptet hat, dass er dies aus Profitgründen getan habe.

Bundesanwältin Erinn Martin erklärte, Kay sei in Skaggs Hotelzimmer gewesen, als er an seinem eigenen Erbrochenen erstickt sei – eine Behauptung, die auf Schlüsselkartenbeweisen basierte – und dass er auch nicht versucht habe, den Krug zu retten, weil „er ausgeflippt ist und beschlossen hat, zu retten sich selbst und seinen Job“, oder weil er selbst arbeitsunfähig war.

Martin sagte am Dienstag, Kay wisse, dass die Medikamente, die er Skaggs gegeben habe, „wahrscheinlich oder potenziell gefälscht“ seien und Fentanyl enthalten könnten.

Kay, der während des Prozesses nicht zu seiner eigenen Verteidigung stand, ging am Dienstag nicht direkt auf die Version der Ereignisse der Regierung ein, sondern drückte Reue für seine Handlungen aus und machte seine Sucht verantwortlich.

„Ich werde den Rest meiner Tage in der Reparatur verbringen“, sagte Kay während Bemerkungen, bei denen er manchmal schluchzte.

Die Familienmitglieder von Skaggs sagten in ihren eigenen Äußerungen vor Gericht, dass Kay für den Tod des Pitchers verantwortlich sei.

„Eric Kay wusste, dass die Drogen, die er meinem Sohn und anderen Spielern gab [were] mit Fentanyl versetzt“, sagte Skaggs Mutter Debbie und fügte hinzu, dass „eine strenge Strafe … die Macht hat, Menschen davon abzuhalten, anderen tödliche Drogen zu geben.“

„Ich bin der festen Überzeugung, dass diejenigen, die das Leben anderer mit Killerdrogen riskieren, zur Rechenschaft gezogen werden müssen“, sagte Carli, die Witwe von Skaggs. „Wenn Tylers Tod und dieser Prozess etwas Gutes bringen können, wird es verhindern, dass die Frau eines anderen den Anruf entgegennimmt, den ich gemacht habe.“

„Ich weiß, egal wie viel Zeit Eric Kay bekommt, es wird Tyler nicht zurückbringen“, sagte Skaggs Vater Darrell in einer Erklärung, die von Tylers Tante vor Gericht verlesen wurde. „Aber je länger er eingesperrt ist, desto sicherer sind alle.“

Kay, der in Südkalifornien in der oberen Mittelschicht aufwuchs und an der Pepperdine University ausgebildet wurde, bevor er zu seinem sechsstelligen Job bei den Angels aufstieg, hatte keine Vorstrafen. Aber Martin, der Staatsanwalt, sagte, Kays Gefängniskorrespondenz sei ein Beweis dafür, dass er seine Lektion nicht gelernt habe.

In E-Mails und Telefonaten bezog sich Kay auf die „trash-ass Skaggs-Familie“, verhöhnte die Geschworenen als „Rednecks“ mit fehlenden Zähnen und verwies auf das „schreckliche Make-up“ eines Bundesanwalts. Martin bemerkte auch, dass Kay angeblich im Gefängnis mit Suboxone erwischt wurde.

„So jemand wird wieder straffällig“, sagte Martin. „Eric Kay wird nicht aufhören.“

Kays Anwalt, Cody Cofer, sagte, dass die Äußerungen seines Klienten im Gefängnis den Groll eines Mannes widerspiegeln, der sich damit abfindet, zwei Jahrzehnte lang von seiner Familie getrennt zu sein. „Die Vorstellung, dass er wahrscheinlich erneut straffällig wird, wird einfach nicht unterstützt“, sagte Cofer.

Means sagte, dass Kay in der Nähe seines Hauses in Kalifornien eingesperrt werden sollte, wo er drei Söhne hat, von denen der jüngste 12 Jahre alt ist. Kays mittleres Kind, der 20-jährige Carter, sagte während der Urteilsverkündung, dass sein Vater „nicht freiwillig etwas Schlechtes tun würde“, und forderte den Richter auf, nachsichtig zu sein.

„Mein kleiner Bruder braucht ihn am meisten“, sagte Carter Kay. “Ich habe ihn schon lange nicht mehr lächeln sehen.”

Die Familie von Skaggs hat Klage gegen Kay and the Angels eingereicht und behauptet, dass das Team „wusste oder hätte wissen müssen“, dass Kay ein Drogenkonsument war, und dass die Platzierung in der Nähe von Athleten, die durch Verletzungen spielten, einen „perfekten Sturm“ erzeugte, der zu den Pitchern führte Tod.

Die Familie wird von dem texanischen Anwalt Rusty Hardin vertreten. „Bei der heutigen Verurteilung geht es nicht um die Anzahl der Jahre, die der Angeklagte erhalten hat“, sagte ein Sprecher der Familie nach dem Urteil. „Das eigentliche Problem in diesem Fall besteht darin, die Leute zur Rechenschaft zu ziehen, die das tödliche Medikament Fentanyl verteilen.“

Die Angels haben die Vorwürfe in der Klage der Familie bestritten. Ein Sprecher von Angels sagte in einer Erklärung am Dienstagnachmittag, dass „unser Mitgefühl an diesem schwierigen Tag der Familie Skaggs gilt“.

Seit Kays Prozess wurde einer seiner Anwälte, Reagan Wynn, von der Anwaltstätigkeit suspendiert, nachdem ein Anwaltsgremium in Texas festgestellt hatte, dass er einem anderen Mandanten die Fakten seines Strafverfahrens „nicht erklärt“ hatte. In einer Anhörung im Mai in Kays Fall schien sein anderer damaliger Anwalt, Michael Molfetta, Wynn dafür verantwortlich zu machen, Kay während eines Treffens mit Bewährungshelfern vor seiner Verurteilung ohne Vertretung gelassen zu haben.

„Ich war immer Teil einer Gruppen-E-Mail mit Bewährung, und ich habe fälschlicherweise – und es liegt an mir – einfach angenommen, Reagan würde sich darum kümmern“, sagte Molfetta einem Richter. „Ich würde Mr. Wynn schreiben und sagen: ‚Hey, hast du das?’ Und während unserer gesamten Vertretung mag er anscheinend keine Texte, weil er sich nie wirklich bei mir gemeldet hat.“

Auch Molfetta hat den Fall inzwischen verlassen. In einem Interview mit der Washington Post sagte Sandra Kay, dass ihr Sohn eine schlechte Rechtsverteidigung erhalten habe.

„Tyler Skaggs war ein erwachsener Mann, der sich vorsätzlich für ein gefährliches Verhalten entschied, das mit seinem Tod endete“, sagte Sandra Kay. „Und dafür jemand anderen zur Rechenschaft zu ziehen, ist eine große Ungerechtigkeit.“

Dies ist eine sich entwickelnde Geschichte und wird aktualisiert.

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