Elon Musks Texte erschüttern den Mythos des Tech-Genies

Elon Musks Texte erschüttern den Mythos des Tech-Genies

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Gestern hat die Welt einen Blick in das Telefon von Elon Musk geworfen. Der CEO von Tesla und SpaceX befindet sich derzeit in einem Rechtsstreit mit Twitter und versucht, von seinem Deal zurückzutreten, die Plattform zu kaufen und privat zu nehmen. Als Teil des Entdeckungsprozesses im Zusammenhang mit dieser Klage veröffentlichte das Court of Chancery in Delaware Hunderte von Textnachrichten und E-Mails, die an und von Musk gesendet wurden. Das 151-seitige redigierte Dokument ist eine bemerkenswerte, voyeuristische Aufzeichnung einiger Monate im Leben des reichsten (und am meisten überbelichteten) Mannes der Welt und ein seltener, ungeschminkter Einblick in die sich überschneidenden Welten von Silicon Valley, Medien und Politik. Die Texte sind saftig, aber nicht, weil sie reißerisch oder besonders anstößig sind oder irgendeinen skandalösen Muskschen Masterplan anbieten – ganz im Gegenteil. Was an den Botschaften von Musk so aufschlussreich ist, ist, wie unscheinbar, einfallslos und kriecherisch die mächtigen Männer in Musks Kontakten zu sein scheinen. Wer auch immer gesagt hat, dass es beim Brainstorming keine schlechten Ideen gibt, hatte nie Zugriff auf das Telefon von Elon Musk.

Innerhalb kürzester Zeit waren die Texte das zentrale Diskussionsthema unter Technikern und Zuschauern. „Die dominante Reaktion aller Threads, in denen ich mich befinde, ist Alle sehen verdammt blöd aus“, sagte mir ein ehemaliger Social-Media-Manager, dem ich Anonymität gewährt habe, weil er Beziehungen zu vielen der Personen in Musks Texten hat. „Es war ein General Werden so Geschäfte wirklich gemacht? Es gibt kein wirklich strategisches Denken oder Analysieren. Es ist einfach emotional und wird ohne wirkliche Rücksicht auf Konsequenzen gemacht.“

Das Erscheinen in dem Dokument ist, nehme ich an, eine perverse Art von Statussymbol (einige Leute, mit denen ich in Technik- und Medienkreisen gesprochen habe, haben sich damit abgefunden, darin nach ihren eigenen Namen zu suchen). Und was beim Lesen der Nachrichten sofort auffällt, ist, dass viele der gleichen Personen, über die die Medien dieses Jahr nicht aufhören konnten, auch diejenigen waren, die sich in Musks Texte einfügten. Da ist Joe Rogan; William MacAskill, der effektive Altruist, der sich im Namen des Krypto-Milliardärs und demokratischen Spenders Sam Bankman-Fried meldet; Mathias Döpfner, der CEO von Axel Springer (und Gegenstand eines kürzlich erschienenen, wenig schmeichelhaften Profils); Marc Andreessen, der Risikokapitalgeber, NIMBY und produktiver Blocker auf Twitter; Larry Ellison, der Gründer von Oracle, von dem kürzlich bekannt wurde, dass er an einem Anruf im November 2020 teilgenommen hat, um Donald Trumps Wahlniederlage anzufechten; und natürlich Jack Dorsey, Mitbegründer und ehemaliger CEO von Twitter. Musk, wohl der bedeckteste und anstrengendste von allen, hat einen Posteingang, der gleichzeitig als Machtrangliste von halb bis vollständig polarisierenden Menschen dient, die im vergangenen Jahr in den Nachrichten waren.

Nur wenige der Männer in Musks Telefon betrachten sich als ebenbürtig. Viele der Botschaften wirken schmeichlerisch, obwohl sie möglicherweise eher opportunistisch als ernst gemeint sind. Die Absichten sind jedenfalls unverkennbar: Musk wird als Macht wahrgenommen, und diese Säulen der Tech-Industrie wollen nah dran sein. „Ich liebe Ihren Tweet ‚Twitter-Algorithmen sollten Open Source sein‘“, sagte Joe Lonsdale, ein Mitbegründer von Palantir, bevor er vorschlug, dass er die Idee den Mitgliedern des Kongresses bei einem bevorstehenden politischen Retreat der GOP vortragen würde. Antonio Gracias, der CEO von Valor Partners, jubelte über denselben Tweet und sagte dem Milliardär: „Ich bin zu 100 % bei dir, Elon. Auf die Matratzen, egal was.“

Nur wenige in Musks Telefon schienen so aufgeregt zu sein wie der Business Angel Jason Calacanis, der seinen Freund mit Schmeicheleien und willkürlichen Ideen für den Service überschüttete. Innerhalb von 30 Minuten, nicht lange nach Musks Angebot, das Unternehmen zu privatisieren, schlägt Calacanis einen Fünf-Punkte-Plan für Twitter vor, der eine Mitgliedschaftsstufe, Aufteilung der Einnahmen der Ersteller, algorithmische Transparenz und Änderungen an den Betriebsabläufen des Unternehmens einführen würde – einschließlich Aber nicht darauf beschränkt, das Unternehmen von San Francisco nach Austin zu verlegen. Nachdem er seine Loyalität geschworen hatte („Du hast mein Schwert“, schrieb er Musk), trieb Calacanis wochenlang neue Ideen voran. „Hat gerade die beste Idee zur Monetarisierung aller Zeiten“, schrieb er aus heiterem Himmel, bevor er vorschlug, dass Benutzer Twitter bezahlen könnten, um ihre Follower mit Werbe-DMs zu spammen.

„Stellen Sie sich vor, wir bitten Justin Beaver, zurückzukommen und ihn seinen Fans DM zu überlassen … er könnte sofort 1 Million Waren oder Tickets verkaufen. Wäre Wahnsinn“, schrieb er und fügte der historischen Aufzeichnung anscheinend einen unglücklichen Fall von Autokorrektur hinzu. Laut dem kurzen Dokument antwortete Musk nicht. Später tadelte Musk Calacanis dafür, dass er versucht hatte, öffentliche Investitionen zur Finanzierung von Musks Übernahme aufzutreiben. Dies führt zu einer Reihe von Nachrichten, die direkt ausgelesen werden Nachfolge:

Moschus:

Morgan Stanley und Jared denken, dass Sie unsere Freundschaft nicht gut ausnutzen

Das lässt es so aussehen, als wäre ich verzweifelt.

Bitte hör auf.

Calacanis:

Ich möchte dich immer nur unterstützen.

Während Musks Medienrummel im April zeigte der Milliardär häufig ein oberflächliches Verständnis von Twitter und schlug widersprüchliche Richtlinien wie das Verbot von Spam und Bot-Armeen vor, ließ aber auch alle „legalen“ Inhalte zurück. (Spam, Bot-Armeen und Krypto-Scam-Händler sind technisch gesehen alle legal.) Viele der Ideen, die aus seiner Erdnuss-Galerie kamen, waren ebenso schlecht. Döpfner, der zahlreiche Medienunternehmen betreut, darunter Insider und Politisch, bot an, Twitter für Musk zu leiten, schien aber auf diese Aufgabe völlig unvorbereitet zu sein. In einem romanlangen Text legte Döpfner seinen „#Gameplan“ für das Unternehmen dar, der mit der Zeile „1.), Redefreiheit lösen“ begann. Er spielte auf vage Ideen an, wie etwa Twitter-Zensur über eine „dezentralisierte Infrastruktur“ und „offene APIs“ resistent zu machen. Ähnlich unspezifisch ist er mit seinem Vorschlag, Twitter habe einen „Marktplatz“ für Algorithmen. „Wenn Sie eine Schneeflocke sind und keine Inhalte wollen, die Sie beleidigen, wählen Sie einen anderen Algorithmus“, schrieb er Musk.

An einem Punkt Anfang April scheint Musk von seiner eigenen Idee betört zu sein, Twitter durch ein Blockchain-basiertes Zahlungs- und Nachrichtensystem zu ersetzen. In einer Reihe von Texten an seinen Bruder, den Unternehmer Kimbal Musk, gelingt es ihm, sich davon zu überzeugen, dass die Idee riesig sein könnte und eine Möglichkeit wäre, Spam zu zerschlagen und gleichzeitig die Meinungsfreiheit zu wahren. In diesem absurden Szenario müssten Benutzer einen Bruchteil der Kryptowährung Dogecoin bezahlen, um zu posten oder zu retweeten. Etwa 10 Tage später sendet Musk einen anderen Text, in dem er feststellt, dass „Blockchain-Twitter nicht möglich ist“.

Die Texte werfen auch ein grelles Licht auf die Investitionstaktiken der besten und klügsten Köpfe des Silicon Valley. Da sind Calacanis’ übereifrige Angel-Investing-Pitches, und dann haben Sie die eher entspannten Taktiken von Leuten wie Andreessen, der Musk in einer weggeworfenen Twitter-DM „250 Millionen Dollar ohne zusätzliche Arbeit“ anbot. “Vielen Dank!” Musk antwortete. In einem separaten Austausch fragt Musk Ellison, ob er in die Privatisierung von Twitter investieren möchte. „Ja, natürlich“, antwortet Ellison. „Eine Milliarde … oder was auch immer Sie empfehlen.“ Leicht genug.

„Dies ist eines der aufschlussreichsten Dinge, die ich je darüber gesehen habe, wie das Investieren im Silicon Valley funktioniert“, sagt Jessica Lessin, die Gründerin der Tech-Publikation Die Information, getwittert der Andreessen-Börse. In der Tat bieten beide Beispiele aus dem Dokument einen Einblick in den Jungenclub und die Machtnetzwerke der Tech-Welt in Aktion. Ist es überraschend, dass reiche Leute (darunter einer der 10 reichsten Männer der Welt) ihre Freunde mit Geld bewerfen, so wie Sie es an einem Pokerabend mit niedrigen Einsätzen tun würden? Nicht wirklich – und schon gar nicht, wenn dieser Mann der reichste Mann der Welt ist. Aber der Eifer, sich für Musk einzusetzen, und die Faulheit dieses Geschäftsabschlusses enthüllen etwas Tieferes über die Zerrüttung dieses Investment-Ökosystems und die Art und Weise, wie es mehr von Stimmungen und Beschwerden als von der gebotenen Sorgfalt getrieben wird. Wenn man sich diese Texte ansieht, scheint es viel einfacher, die jüngste Investition von Andreessen Horowitz in Höhe von 350 Millionen Dollar in das neue Immobilien-Start-up des WeWork-Gründers Adam Neumann zu verstehen, oder Bankman-Frieds Eingeständnis, dass die meisten Risikokapitalinvestitionen nicht „der Inbegriff effizienter Märkte“ sind. und hauptsächlich von FOMO und Hype angetrieben. „Alle Models sind erfunden, oder?“ er erzählte infamös Bloomberg letzten April.

Was sofort klar ist, ist, dass viele der Männer in Musks Telefon Spaß mit seinem Twitter-Kurzurlaub haben. Es ist eine Gelegenheit, unbekümmert Scheiße an die Wand zu werfen und zu sehen, was kleben bleibt. Sie werfen Phrasen wie „harter Neustart“ und „Tag Null“ heraus. Schärfet eure Klingen, Jungs“ – vielleicht, um das zu durchbrechen, was sie als unnötige und ineffektive Arbeitskräfte ansehen. Sie stellen sich massive Einnahmemöglichkeiten und weitreichende Veränderungen vor, die nur sie einleiten können. Für diese Crew ist der frühe Erfolg ihrer früheren Unternehmen oder Karrieren normalerweise der Prolog, und ihre Fähigkeiten werden natürlich auf jeden Bereich übertragen, den sie erobern möchten (einschließlich magisch Meinungsfreiheit lösen). Aber was sie tatsächlich tun, ist Flügel es.

„Ich bin in 20 Threads mit Leuten“, sagte mir der ehemalige Social-Media-Manager. „Und es ist buchstäblich so, Verdammt, sie haben nur Scheiße an die Wand geschmissen. Die Ideen, die die Leute geschrieben haben, wer CEO werden würde – das ist echter Fantasy-Baseball-Bullshit.“ Trotz all der Selbstmythologisierung und des Geredes vom Bauen wirken die Männer in diesen Textnachrichten launisch, desorganisiert und unfähig, die Art von gesellschaftlichen Problemen zu lösen, von denen sie glauben, dass sie sie können.

Es gibt eine Tendenz, besonders wenn es um die Überreichen und Mächtigen geht, davon auszugehen und darüber zu phantasieren, was wir nicht sehen können. Wir schreiben schattenhafte Brillanz oder Böswilligkeit zu, die sehr wohl unverdient oder fehlgeleitet sein kann. Was an den Botschaften von Musk auffällt, ist die Ähnlichkeit zwischen dem Verhalten dieser Männer hinter verschlossenen Türen und in der Öffentlichkeit auf Twitter. Vielleicht ist die wirkliche Offenbarung hier, dass die Oberflächlichkeit, die Sie sehen, die Oberflächlichkeit ist, die Sie erhalten.

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