Ein Fenster in die Vergangenheit – Der letzte Schiffskronleuchter im Hafen von Portland, AL Griffin, Inc.

Ein Fenster in die Vergangenheit – Der letzte Schiffskronleuchter im Hafen von Portland, AL Griffin, Inc.

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Als die Portland Pipe Line 1941 ins Leben gerufen wurde, begann Rohöl in Portland anzukommen, um unterirdisch zu den kanadischen Raffinerien geschickt zu werden. Die Industrie unterstützte eine Fülle verwandter Unternehmen, darunter Schiffsagenten, Versorgungsunternehmen, Schiffsausrüster, Lotsenboote, Messgeräte, Inspektoren, Auslegerbetreiber, Umweltreinigungsunternehmen und andere.

Mark Usinger, Eigentümer und Betreiber der Schiffsausrüsterei AL Griffin in South Portland. Bild der South Portland Historical Society

Als Kanada mit der Entwicklung seiner eigenen Ölversorgung begann, begannen die Schiffsankünfte an der Pipeline zu verlangsamen und die Unternehmen am Wasser hier wurden erheblich beeinträchtigt. Ein Beispiel dafür ist im Schiffsausrüsterbereich zu sehen. Zu diesen Unternehmen gehörten in den 1950er Jahren Brown Ship Chandlery, WS Jordan Company, Sargent Lord & Company, die Harris Company, Bernstein & Jacobson, AL Griffin, Inc., Dragger Management und Nordic Ship Supply.

Heute ist nur noch ein Schiffsausrüster im Hafen von Portland tätig: AL Griffin, das Häfen in Maine und New Hampshire bedient, wobei sich die meisten Lieferungen von Searsport nach Portsmouth konzentrieren.

Um mehr über das Geschäft zu erfahren, kontaktierte ich Mark Usinger. Mark und seine Frau Margo Greep Userer besitzen und betreiben AL Griffin gemeinsam. Mark hat sich freundlicherweise mit mir getroffen, um uns zu helfen, den aktuellen Zustand des Hafens von Portland besser zu verstehen und insbesondere, wie die Arbeit eines Schiffsausrüsters tatsächlich aussieht.

AL Griffin wurde 1955 von Arlton L. Griffin gegründet. Arlton hatte zuvor für die Harris Company und dann für Brown Ship Chandlery gearbeitet, bevor er seine eigene Chandlery gründete. Es war ein Familienunternehmen. Auch sein Sohn Arlton, Jr. und seine Tochter Betty arbeiteten dort.

Die AL Griffin Ship Chandlery in der North Kelsey St. 8. Ein altes Schild von Charles S. Chase Co. hängt noch immer an der Gebäudehülle, eine Anspielung auf den ehemaligen Mieter. Bild der South Portland Historical Society

Um 1974 wurde das Unternehmen von Orrin W. Valente aus Milo, Maine, übernommen. Als Valente das Unternehmen besaß, begann Mark Userer dort zu arbeiten. Auch sein Vater arbeitete dort. In den späten 1990er Jahren beschloss Valente, das Unternehmen zu verkaufen. Mark und Margo Usinger wagten den Sprung und kauften es.

Seit seiner Gründung operierte AL Griffin aus dem All auf Custom House Wharf. Um 2001 verlegten die Benutzer das Geschäft nach Hobson’s Wharf. Als der Mietvertrag dort 10 Jahre später verlängert werden sollte, beschlossen sie, um 2012 erneut in das Gebäude in der 8 North Kelsey St. in South Portland umzuziehen.

Mark Usinger stammte ursprünglich aus New Jersey. Als er nach Maine zog, begann er in der Recyclingbranche. Andere frühe Arbeiten umfassten die Arbeit in einem Yachthafen in Freeport, bei LL Bean, als Angestellter für das Marine Resources Committee (ein staatliches Legislativkomitee in Augusta) und als Model (ein bekannter Auftritt war die Darstellung eines Fischers in Anzeigen für den Discovery Channel). Tödlichster Fang.)

Also, was genau ist ein Schiffsausrüster?

Kurz gesagt, sie bringen Vorräte zu Tankern, Containerschiffen, Kreuzfahrtschiffen oder anderen großen Schiffen, die im Hafen angekommen sind. Es gibt zwar „Versorgungsunternehmen“, die Vorräte für Schiffe ausfindig machen und kaufen, aber diese Unternehmen liefern die Produkte normalerweise nicht. Schiffsausrüster können ihre eigene Versorgung durchführen, aber der Unterschied besteht darin, dass sie auch liefern. Liegt ein Schiff an einem Kai fest, könnte dies per Fahrzeug erfolgen. Häufiger liefert AL Griffin jedoch auf dem Wasserweg – sie besitzen eine 40 Fuß lange Barkasse mit einer Kapazität von 12 Tonnen, die sie auf Turner’s Island mit einem LKW-Aufbaukran beladen. Sobald sie auf dem empfangenden Schiff ankommen, weisen sie die Besatzung an, Paletten mit dem Schiffskran an Bord zu holen.

Mark Usinger, der sich in einer Werbung für den tödlichsten Fang des Discovery Channel als Fischer ausgibt. Mit freundlicher Genehmigung

Die Herausforderungen in diesem Geschäft sind vielfältig. Normalerweise ist es das Innenbüro eines Schiffs, das nach einem Angebot für jedes benötigte Produkt fragt. Da die Schiffe an mehreren Häfen anhalten, können sie ihre Vorräte an jedem Stopp erhalten, es sei denn, es handelt sich um einen Notfall.

Der Schiffsausrüster muss das Produkt nicht nur finden, sondern es zu einem konkurrenzfähigen Preis finden und bei der Ankunft des Schiffes im Hafen griffbereit haben. Selbst wenn sie als Lieferant ausgewählt werden und nachdem sie die Produkte gefunden und gekauft haben, besteht immer die Möglichkeit, dass das Schiff in einen anderen Hafen umgeleitet wird, und es gibt keinen Schutz für den Schiffsausrüster, wenn dies geschieht.

Es gibt keine Begrenzung für die Arten von Produkten, die ein Schiffsausrüster liefern könnte. Zusätzlich zu den gewöhnlichen Artikeln, die eine Schiffsbesatzung benötigt – Artikel wie Lebensmittel, Kaffeefilter, Toilettenpapier, Waschmittel – werden oft Spezialteile oder Werkzeuge bestellt. Die Essenswünsche können sehr unterschiedlich sein, da Kapitäne und Besatzungen aus der ganzen Welt kommen.

Da AL Griffin seit 1955 im Geschäft ist, kennen sie die Produkte, die auf Schiffen verwendet werden, die in den Hafen von Portland einlaufen. Es gibt bestimmte Arten von Reinigungsbürsten, Heizkörperbürsten, Handschuhen, Navigationslampen/Glühbirnen, Säcke mit Sägemehl (für Verschüttungen) und andere Verbrauchsmaterialien, die üblicherweise auf Schiffen verwendet werden, aber kurzfristig schwer zu finden sein könnten. Schiffe, die Kraftstoffe befördern, benötigen möglicherweise sicherheitsrelevante Gegenstände wie funkenfreie Taschenlampen.

AL Griffin hält diese Arten von Verbrauchsmaterialien bereit, damit sie einen Bedarf in Eile decken können.

Die vielleicht interessantesten Befehle kommen von den Besatzungsmitgliedern selbst. Die Schiffsbesatzungen stammen aus weit entfernten Ländern und manchmal aus Ländern, in denen der Kauf von Artikeln nicht so einfach ist wie hier. Wenn also eine Bestellung von einem Schiff hereinkommt, kommen oft persönliche Gegenstände hinzu. Dies können Spezialitäten, Laptops oder andere erdenkliche Gegenstände sein. Ein Schiff allein könnte Tausende von Dollar an persönlichen Einkaufsbedürfnissen generieren. Ein Crewmitglied wollte einmal ein Barbie-Traumhaus für seine Tochter zu Weihnachten mit nach Hause bringen, also machten sich Mark und Margo auf den Weg zu örtlichen Geschäften, um diesen besonderen Wunsch zu erfüllen.

AL Griffin hat auch eine Nebenbeschäftigung, die hilft, das Geschäft am Laufen zu halten. Mark hat eine Genehmigung für den Umgang mit internationalem Abfall (Müll). Es gibt strenge Regeln für das Wegwerfen von Müll von einem Schiff, das aus Übersee gekommen ist. Wenn ein Schiff seinen Müll entsorgen wollte, konnten sie Mark anheuern, um diesen Prozess zu überwachen.

In der Vergangenheit half AL Griffin auch beim Transport der Besatzung. Wenn zum Beispiel Besatzungsmitglieder auf einem Schiff zum Flughafen mussten, wäre Mark derjenige, der sie mitnehmen würde. Er würde ihnen auch durch die Sicherheitskontrollen folgen, um sicherzustellen, dass sie ihren Flug schafften. Wenn es ein Problem gäbe, würde er helfen, den Prozess zu verhandeln.

Mark hatte einige interessante Erfahrungen mit Besatzungsmitgliedern, die versuchten, Waschmittel mit nach Hause zu bringen (das Waschmittel auf den Schiffen ist so viel besser als das Waschmittel, das manche zu Hause zur Verfügung hatten). Weißes, pulverförmiges Waschmittel in Plastiktüten war jedoch etwas, das an einer Sicherheitskontrolle nicht verstanden wurde, also musste Mark dafür sorgen, dass das Waschmittel weggeworfen wurde, damit die Person ihren Flug pünktlich antreten konnte. Heutzutage ist der Mannschaftstransport weniger üblich, da sich die Schiffstypen im Hafen von Portland geändert haben. Die Containerschiffe haben kleinere Besatzungen, manchmal nur 12 bis 13 Personen, sodass der Besatzungsbedarf nicht mehr so ​​hoch ist wie früher.

In den frühen Tagen gab es in Portland Harbor viele Geschäfte und AL Griffin beschäftigte mehrere Mitarbeiter. Heute reicht das Volumen nicht aus, um eine größere Belegschaft zu unterstützen, also arbeiten Mark und Margo alleine. Als ich Mark fragte, was seine Definition eines Schiffsausrüsters wäre, hatte er eine einfache Antwort: „Wir helfen Menschen.“

Das ist eine großartige Denkweise in diesem Geschäft. Ich bin sicher, die Kapitäne und Mannschaften sind dankbar, dass die Benutzer noch hier sind. Sie erfüllen ein Bedürfnis und bringen manchmal sogar ein wenig Freude und Trost für Besatzungsmitglieder, die schon lange auf See und weit weg von ihrem Zuhause und ihren Familien sind.

Hinweis: Die South Portland Historical Society hat viele Vorträge, Autorengespräche und andere Programme für die Wintermonate und bis ins Frühjahr geplant. Die Programme der Historical Society sind für aktuelle Mitglieder kostenlos. Wenn Sie also in South Portland ansässig und noch kein Mitglied sind, hoffen wir, dass Sie diese Gelegenheit nutzen, um Ihre Mitgliedschaft zu beginnen, eines oder mehrere unserer Programme zu genießen und zu wissen, dass Ihre Mitgliedschaft fällig ist Helfen Sie mit, die historische Gesellschaft und ihre Mission zu unterstützen, unsere lokale Geschichte zu bewahren.

Eine einjährige Familienmitgliedschaft kostet nur 25 $. Spenden können über unser Online-Museum unter https://sphistory.pastperfectonline.com getätigt werden, oder wenn Sie lieber per Scheck spenden möchten, stellen Sie diesen bitte auf die South Portland Historical Society aus und senden Sie ihn per Post an 55 Bug Light Park, South Portland, ME 04106. Vielen Dank. Wenn Sie mit der Gesellschaft Kontakt aufnehmen möchten, können Sie uns per E-Mail unter erreichen [email protected] oder telefonisch unter 207-767-7299.

Kathryn Onos DiPhilippo ist Geschäftsführerin der South Portland Historical Society. Sie ist erreichbar unter [email protected]

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