Ein alter Echo-Lautsprecher könnte helfen, einige Wi-Fi-Netzwerke zu erweitern.  Hier ist wie.

Ein alter Echo-Lautsprecher könnte helfen, einige Wi-Fi-Netzwerke zu erweitern. Hier ist wie.

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Ich wette, es gibt eine Ecke Ihres Hauses, in der Ihr anständiges WLAN ein wenig brenzlig wird. Für mich ist es der Ort direkt um meinen Herd herum, die Theke, auf der ich ein Tablet aufbewahrt habe, um YouTube zu verfolgen Rezeptvideos. Und das, obwohl ich mir ein Eero „Mesh“-WLAN-System zugelegt habe, um diesen zweifelhaften Stellen ein Ende zu bereiten.

Im Gegensatz zu den Boxen, die viele Internetanbieter verteilen, verwenden Mesh-Netzwerksysteme eine Handvoll Hubs, die zusammenarbeiten, um WLAN tiefer in Ihr Zuhause zu bringen, als es ein einzelner Router jemals könnte. Aber je mehr Hubs Sie hinzufügen, desto mehr kostet es Sie, und das Ablegen einer neuen Eero-Box in der Nähe meiner Küche hätte bedeutet, 79 US-Dollar auszugeben.

Wie sich herausstellt, habe ich vielleicht schon für eine Reparatur bezahlt. Sogar vor Jahren.

Neben Kuriositäten wie einer Lampe, die Sie im Schlaf beobachtet, kündigte Amazon diesen Herbst an, dass bestimmte Echo-Smart-Lautsprecher als Netzwerk-Range-Extender für Eero-WLAN-Systeme dienen könnten, darunter einige Modelle, die Ende 2020 auf den Markt kommen. Und jetzt rollt Amazon aus die Software, um dies zu erreichen.

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(Amazon-Gründer Jeff Bezos gehört The Washington Post, aber wir bewerten alle Produkte und Dienstleistungen mit demselben kritischen Auge.) Amazon hat nicht sofort auf eine Bitte um einen Kommentar reagiert.

Der Schritt ist Teil eines größeren Vorstoßes, scheinbar unterschiedliche Gadgets eher wie ein verbundenes Ökosystem erscheinen zu lassen, und könnte es mit der Zeit für einen Haushalt schwieriger machen, sich von Amazon-Produkten zu entwöhnen. Allerdings ist es ziemlich ungewöhnlich, dass intelligente Lautsprecher Jahre nach dem Start praktische neue Fähigkeiten erwerben – solche, die sich sowieso nicht auf das Chatten mit einem KI-Assistenten konzentrieren.

Ihre Toleranz für ein Leben vermittelt durch Alexa (oder Google Assistant oder Siri) ist eine zutiefst persönliche Bestimmung, aber wenn Sie bereits von den richtigen Amazon-Produkten umgeben sind, kann diese neue Funktion zur Verbesserung beitragen die Qualität Ihres Heiminternetdienstes. Aber wie gut tut es eigentlich funktionieren?

Folgendes sollten Sie wissen.

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Damit dies funktioniert, benötigen Sie ein paar Dinge.

Erstens wird ein Eero-Mesh-WLAN-System – jedes außer dem allerersten, das 2016 veröffentlicht wurde – ausreichen. Zu den kompatiblen Echos gehören unterdessen das neue Echo der 5. Generation und Echo Dot Amazon, die dieses Jahr veröffentlicht wurden, sowie das Echo der 4. Generation von Ende 2020. (Mit der Zeit sagt das Unternehmen, dass die Funktion auf den billigeren Echo Dots der 4. Generation verfügbar sein wird im selben Jahr, aber es gibt kein Wort darüber, wann genau.)

Sie müssen auch Ihre Eero- und Amazon-Konten verbinden, damit diese Funktion funktioniert, was bedeutet, dass Amazon Zugriff auf einige der Daten hat, die Eero sammelt, während Sie es verwenden. Laut der Datenschutzrichtlinie von Eero beschränkt sich dies hauptsächlich auf Informationen über Ihr WLAN-Netzwerk und die Geräte, die sich damit verbinden. Wir können es Ihnen nicht verdenken, wenn Sie diese Dinge lieber privat halten möchten, aber wenn ja, bedeutet dies, dass diese Funktion für Sie kein Einstieg ist.

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Wenn Sie wie ich ein älteres Echo verwenden, müssen Sie auch sicherstellen, dass die Software auf dem neuesten Stand ist. Bitten Sie dazu den Sprecher, „nach Software-Updates zu suchen“. Laut Amazon kann das Update ein Echo-kompatibles Gerät für etwa 30 Minuten nicht mehr reagieren lassen, obwohl meines ein paar zusätzliche Minuten gedauert hat.

Und … das war es auch schon. Sobald das Update abgeschlossen war, dauerte es nur ein paar Fingertipps, um die Funktion zu aktivieren. Hätte es wirklich so einfach sein können, mein WLAN zu verbessern?

Eine der wichtigsten Entscheidungen dieses ganzen Prozesses war die Entscheidung, wo der Eero angebracht werden sollte. Zuerst stellte ich es in ein nahe gelegenes Badezimmer, in der Hoffnung, dass weniger Abstand und weniger Wände WLAN-Signalen eine bessere Chance geben würden, den Bereich um meinen Ofen zu sättigen. Kein solches Glück.

Die Dinge wurden besser, als ich Echo von der Küche aus direkt über den Flur bewegte – eine Entfernung von zwei bis sieben Fuß, höchstens – obwohl das Telefon, auf dem ich Geschwindigkeitstests durchführte, anfangs Schwierigkeiten zu haben schien, es zu bemerken.

Nach ein paar Minuten begann mein Testtelefon jedoch, sich konsistenter mit dem Echo-Lautsprecher zu verbinden. Während dieser ersten Testwelle sah ich durchschnittliche Download-Geschwindigkeiten zwischen 80 und 90 Megabit pro Sekunde oder Mbit / s, verglichen mit zwischen 40 und 50 Mbit / s, bevor der Echo-Lautsprecher hinzugefügt wurde. Wenn ich gewollt hätte, hätte ich den 4K-Final Cut von „Blade Runner“ in etwa 7 Minuten herunterladen können, verglichen mit den 14 ohne Echo.

Im Laufe des Tages schwankten meine Geschwindigkeitstestergebnisse – was nicht ungewöhnlich ist – aber die Verwendung eines Echos in der Nähe hielt meine Küchengeräte mindestens verbunden wenig schneller, als wenn sie sich an beiden Enden einer Eisenbahnwohnung mit einem Eero-Router verbinden müssten. (Ihre Erfahrung kann, ebenso wie die Konturen unserer Häuser, variieren; wenn Sie es selbst versuchen und sehr unterschiedliche Ergebnisse erzielen, teilen Sie dies dem Helpdesk mit.)

Dieser kleine Geschwindigkeitsschub ist nicht schlecht, führt uns aber zu einer der wichtigsten Einschränkungen dieses Setups: Wenn Sie ein Echo verwenden, um Lücken in Ihrem WLAN-Netzwerk zu füllen, werden Sie immer nur Geschwindigkeiten sehen, die so hoch sind wie ungefähr 100 Mbit/s, wenn Sie damit verbunden sind – auch wenn Sie dafür mehr bezahlen. Und das ist auch nicht die einzige Grenze. Sie können nur 10 Geräte gleichzeitig mit Echo verbinden, weit entfernt von den mehr als 100, die Sie mit einem typischen Eero-Hub verbinden können.

Aus diesen Gründen sollten Sie wahrscheinlich kein Echo mit dieser Funktion in Ihrem Heimbüro oder irgendwo damit aufbewahren Viele Geräte versuchen gleichzeitig, Dinge zu tun. Wenn sich eines Ihrer Gadgets in das Netzwerk des Lautsprechers einklinkt, kann es sein, dass Sie Ihre Internetleistung einschränken, ohne überhaupt zu bemerken, dass der Wechsel vorgenommen wurde. (Die Tatsache, dass Sie nicht auswählen können, mit welchem ​​​​Eero-Router oder Echo Sie bestimmte Geräte verbinden möchten, hilft auch nicht.)

Am Ende ist mein Tablet am Herd nicht mehr verwirrt über das WLAN, auf das es sich einklinken sollte, was bedeutet, dass ich weniger Zeit mit Fummeln und mehr Zeit mit Kochen verbringen muss. Aber selbst jetzt bin ich nicht davon überzeugt, dass ich das Echo dort lassen sollte, wo es ist – ich möchte nicht, dass so etwas wie mein Laptop versehentlich eine Verbindung herstellt, wenn ich es nicht wollte.

Unser Rat? Erwarten Sie keine Wunder von einem Echo-Nebenlicht als WLAN-Extender und achten Sie darauf, wo Sie es anbringen. Der beste Ort, um eines dieser Dinge zu platzieren, sollte irgendwo abseits liegen, wo Sie eine stabile – wenn nicht blitzschnelle – Verbindung benötigen. Vielleicht das Schlafzimmer am anderen Ende Ihres Hauses oder bei Ihrer Garage; Selbst wenn Ihr aktuelles Auto keine Software-Updates über WLAN erhält, könnte Ihr nächstes es tun.

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