Ehemaliger Trooper bekennt sich bei Diebstahl von Lagerpaketen schuldig

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Von RANDALL CHASE, Associated Press

DOVER, Del. (AP) – Ein Staatspolizist aus Delaware, der im Rahmen einer bundesstaatlichen Untersuchung einer Reihe von Diebstählen von einem Paketumschlagsunternehmen mit Bezahlung suspendiert wurde, wird sich später in diesem Monat vor einem Bundesgericht schuldig bekennen.

Aus Gerichtsakten geht hervor, dass Jamal J. Merrell am 29. September zum ersten Mal erscheinen und sich zu diesem Zeitpunkt eines Vergehens wegen Rechtsentzugs schuldig bekennen wird. Die Straftat beinhaltet, dass Merrell seine Position als Strafverfolgungsbeamter nutzt, um jemand anderem ein Recht oder Privileg zu entziehen.

Merrells Anwalt, Eugene Maurer Jr., bestätigte, dass sein Mandant sich schuldig bekennen werde, lehnte jedoch weitere Kommentare ab.

Eine Sprecherin der Delaware State Police sagte am Donnerstag, dass Merrell, 32, kein Soldat mehr ist.

Politische Karikaturen

Merrell droht eine Höchststrafe von einem Jahr Gefängnis und eine Geldstrafe von bis zu 100.000 Dollar.

Das geplante Schuldbekenntnis kommt mehr als ein Jahr, nachdem Ermittler des FBI und der Staatspolizei von Delaware Merrell im Juli 2021 in seinem Haus befragt und ein iPhone beschlagnahmt haben. FBI-Agent Joshua Wilson erklärte in einer eidesstattlichen Erklärung mit Durchsuchungsbefehl, dass er und ein anderer FBI-Agent das Telefon beschlagnahmt hatten, weil sie befürchteten, Merrell würde Beweise daraus löschen, nachdem er sich geweigert hatte, den Behörden seine Zustimmung zur Durchsuchung zu geben.

Die Untersuchung begann, nachdem ein Beamter von Totaltranslogistics LLC und sein Anwalt mehrere Monate lang zum FBI-Büro in Wilmington gegangen waren, um verdächtige Vorfälle zu melden. TTL ist ein internationales Versandunternehmen in New Castle, das sich auf den Versand von Paketen in das Land Georgia spezialisiert hat. Laut der eidesstattlichen Erklärung lebt der Geschäftsmann in Georgia, reiste aber in die USA, nachdem er von den Vorfällen erfahren hatte.

Mitarbeiter berichteten, dass Merrell das Unternehmen ab Februar 2021 mindestens zehn Mal besucht hatte, als er den Mitarbeitern mitteilte, dass er eine Untersuchung durchführe und Pakete im Lager inspizieren müsse. Laut der eidesstattlichen Erklärung bestand er auch darauf, dass er bei der Durchführung der Inspektionen in Ruhe gelassen werde.

Mitarbeiter berichteten, dass Merrell auf Überwachungsaufnahmen zu sehen war, wie er Gegenstände aus großen Containern entfernte, sie in einen Wagen legte und den Wagen dann in einen Bereich außerhalb der Videoüberwachung und in die Nähe einer Außentür brachte.

„Merrell würde nach Abschluss dieser Inspektionen einen leeren Wagen zurückgeben. Merrell wurde auch dabei beobachtet, wie er die größeren Versandkartons, aus denen er Gegenstände entfernt hatte, neu verklebte“, schrieb Wilson.

Ein Mitarbeiter des Unternehmens berichtete, dass er Forderungen von Kunden in Höhe von mehr als 20.000 US-Dollar wegen fehlender oder nie gelieferter Artikel erhalten habe.

Merrell teilte den Behörden mit, dass er eine Untersuchung eingeleitet habe, nachdem er eine Beschwerde über fehlende Waren erhalten habe, die im Juni 2020 versandt worden seien. Er sagte, er habe das Unternehmen regelmäßig besucht und mehrere Artikel gesammelt, die er als „verdächtig” erachtete, aber keine Quittungen für die Artikel vorgelegt beschlagnahmt und die Beschlagnahmen seinen Vorgesetzten nicht gemeldet, so die eidesstattliche Erklärung.

Stattdessen sagte Merrell den Ermittlern, dass er manchmal Gegenstände in seinem Streifenwagen aufbewahrte oder sie „aus Sorge vor einem Diebstahl aus dem Fahrzeug“ mit nach Hause nahm.

Nachdem er erfahren hatte, dass er Gegenstand einer Untersuchung sein könnte, lieferte Merrell mehrere Gegenstände an eine staatliche Polizeieinrichtung in Newark und ließ sie im Ausfallhafen statt im Beweismittelschrank. Laut Ermittlern hinterließ er auch ein Inventar von Gegenständen, die er beschlagnahmt hatte, darunter Laptops, Mobiltelefone und andere Gegenstände in ihrer Originalverpackung.

Auf die Frage von Ermittlern, ob er Gegenstände verkauft habe, die er mitgenommen habe, sagte Merrell, ihm sei von einem Mitarbeiter des Unternehmens mitgeteilt worden, dass ein bestimmter Teil des Lagers als „Müll“ ausgewiesen worden sei. Merrell sagte den Ermittlern, er habe etwa 100 iPhones aus dieser Gegend mitgenommen und über Facebook verkauft.

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