Diese in New Orleans ansässigen Künstler hauchen Leichenwagen neues Leben ein

Diese in New Orleans ansässigen Künstler hauchen Leichenwagen neues Leben ein

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(Emily Kask für die Washington Post)

Wie

Leichenwagen führen den Verstorbenen normalerweise auf düstere Weise von einem Leben zum nächsten. Aber in New Orleans, einer Stadt, in der Beerdigungen fröhlich klingen können, erleben sie ihr eigenes lebhaftes Leben nach dem Tod.

Vorbei sind die Särge. Die höhlenartigen, bedeckten Baumstämme sind heute Portale zu lokaler Kunst und Handwerk. Emily Kask, eine in New Orleans ansässige Fotojournalistin, entdeckte die umgestalteten Leichenwagen zuerst in der lokalen Kunstszene, wo eine Welle von Menschen sie in Kunstmobile verwandelte. Ihr neustes Projekt, „The Four Hearse-women of New Orleans“, zeigt die Geschichten von vier Künstlern, die jeweils ihr eigenes Geschäft von dem aus führen, was früher als Eskorte zur letzten Ruhestätte diente.

Diese Auferstehungsgeschichten seien eine Erweiterung der Künstlerkultur, sagt Kask, in einer Stadt, in der die Menschen keine Angst haben, sie selbst zu sein, und in der die Vorstellung vom Tod nicht so beängstigend ist. „New Orleans hat eine andere Beziehung zum Tod“, sagte Ali Kane, der „Persephone the Tarot Hearse“ betreibt.

In Kasks atmosphärischen Fotografien hebt ihr Einsatz von lebhaftem Licht die Details der Innenräume jedes Leichenwagens hervor. Ein Stamm in leuchtenden Purpurtönen wirkt bedrohlich und einladend zugleich – und zeigt, wie die Fahrzeuge des Lebensendes wiedergeboren werden können.

Kane begann während der Pandemie mit dem Tarot-Studium und stellte fest, dass sie es liebte und eine Gabe zum Interpretieren der Karten hatte. Die Idee des Tarot-Leichenwagens kam ihr, als sie auf Facebook Marketplace scrollte und einen zum Verkauf stehenden Leichenwagen in South Carolina fand. Sie schnappte es sich, ließ es sich nach New Orleans schicken und baute es in den ultimativen Tarot-Salon um, komplett mit Samtsitzen und LED-Beleuchtung.

Dieses Ambiente zieht die Tarot-Skeptiker an, sagt Kane, und viele Gäste sagen Kane, dass sie noch nie zuvor in einem Leichenwagen gesessen haben. Ihre übliche Antwort, mit einem kleinen Augenzwinkern, ist: „Das trifft auf die meisten Menschen zu.“

Tardo ist ein Vollzeitkünstler, der es liebt, an immersiven interaktiven Erlebnissen für Mobiltelefone zu arbeiten – nicht wir das Handy, sondern mit dem tatsächlichen physischen Handy. In ihrem Leichenwagen baute sie eine K’Nex-Achterbahn für die Telefone.

Die Strecke ist voll von leuchtenden Lichtern, gespenstischen Dekorationen und einem „Push-Monster“, einem teuflisch aussehenden Monstertruck, der Ihnen hilft, Ihr Telefon wieder auf die Strecke zu bringen, wenn es während der Fahrt zu „gespenstisch“ wird und herausfällt. Wenn Ihr Telefon die Fahrt von einer Minute und 45 Sekunden beendet, erhalten Sie ein Video von dem, was Ihr Telefon „gesehen“ hat, einschließlich Tardo, der herausspringt und es erschreckt. „Das ist die komplizierteste Fotokabine der Welt“, sagt sie, und die Fahrt kostet einen Dollar.

Chandar träumte lange davon, einen Leichenwagen zu haben, den er als mobiles Kunstgeschäft nutzen könnte. Als professioneller Künstler nehmen die meisten ihrer Arbeiten einen karikaturhaften Touch auf das Dunkle und Makabre. „Die Ironie an dieser Sache ist, dass etwas, das für viele Menschen normalerweise als schlechtes Omen angesehen wird, ihnen viel Freude bereitet“, sagten sie.

Der Leichenwagen dient nicht nur als Transportmittel für ihre Kunst, sondern ist selbst Teil der Kunst geworden. „Es ist wirklich zu einer Erweiterung meines Daseins als Künstler geworden“, sagten sie. Und es hilft, Chandars Kunst einem größeren Publikum zugänglich zu machen. „Was mich wirklich beeindruckt hat, war, wie aufgeregt und fasziniert die Leute davon sind“, sagten sie. „Einige Leute sind distanziert, aber ihre Neugier überwältigt sie und sie fangen an, mir Fragen zu stellen.“

Ackerman hatte einen Freund, der seine großformatigen Kunstwerke in einem Leichenwagen transportierte und sie davon überzeugte, dass dies der richtige Schritt für ihre Präparatoren- und Cosplay-Geschäfte wäre. „Es ist wunderschön und gruselig“, sagte sie. „Es ist, als würde man um eine Couch oder ein großes Boot herumfahren.“

Früher reiste sie und verkaufte ihre Tierpräparate in einem Transporter, was nie ganz zu ihrem Stil passte. „Es war kein Statement-Piece; Ich mag es, ein Statement abzugeben“, sagte Ackerman.

Als Präparator sagt Ackerman: „Wenn ich ein totes Tier sehe, möchte ich ihm ein neues Leben geben.“ Ihr Leichenwagen bringt also immer noch ein einst lebendes Wesen zu einer neuen Ruhestätte. „Das bringt den Menschen Freude“, sagt sie.

Redaktion von Monique Woo und Karly Domb Sadof.

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