„Die Wahrheit ist, dass sie verwundbar sind“: in Amerikas Wohnmobilkrise | Dokumentarfilme

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USo viel Geld es auch sein mag, die Not des bezahlbaren Wohnraums ist ein Begriff, der einem glasige Augen machen kann. Die Berichterstattung darüber, wie Amerikaner, die nicht zu den 1 % gehören, aus dem Wohnungsmarkt verdrängt werden, stützt sich tendenziell auf Daten und Berichte, Statistiken und Grafiken. A Decent Home, Sara Terrys unbeirrbar intimer und beunruhigender Dokumentarfilm über die Krise, die die Nation erschüttert, erzählt diese allgegenwärtige Geschichte in einem erfrischend menschlichen Maßstab.

Terry hat sechs Jahre lang an ihrem Film gearbeitet, der Banden von Bewohnern eines Quartetts von Wohnwagenparks folgt, die von Entwicklern bedroht werden, die versuchen, die Mieten zu erhöhen – manchmal um mehr als 50 % – oder das Land für eine lukrativere Nutzung umzuwidmen. Der Umzug eines Wohnmobils kann bis zu 20.000 US-Dollar kosten, was es Vermietern erleichtert, mit hohen Mieterhöhungen davonzukommen. „Ich garantiere Ihnen, sie werden sich nicht bewegen, wenn sie es vermeiden können. Das Gefühl war: Sie gehen einfach zum örtlichen Walmart und bekommen ein paar Stunden mehr Arbeit“, sagte Terry dem Guardian. „Es ist sehr schwer, der Gier ein Gesicht zu geben, aber das war mein Ziel.“

A Decent Home wurde von einem Guardian-Artikel aus dem Jahr 2015 inspiriert, in dem detailliert beschrieben wird, wie Investmentfirmen hinter Wohnwagensiedlungen her sind, einer der letzten zuverlässigen Quellen für bezahlbaren Wohnraum in den USA. Wohnmobilbesitzer kaufen ihre Häuser normalerweise, aber im Gegensatz zu anderen Hausbesitzern müssen sie Miete für das Land zahlen, auf dem sie leben. In der Zwischenzeit genießen sie einen Schutz, der weitaus weniger robust ist als der typischer Wohnungsbewohner. Diese Tatsache ist in den letzten zehn Jahren umso deutlicher geworden, als eine Welle von Finanziers Tante-Emma-Immobilien erbeutet und die Regeln neu geschrieben, erklärt, wie Häuser aussehen müssen, und unüberschaubare Mieterhöhungen herausgegeben hat. Terrys Film zeichnet die unterschiedlichen Arten der Gegenwehr auf. Spoiler-Alarm: Es gibt wenige Siege.

Diese Verschiebung auf dem Mobilheimmarkt ist ein Mikrokosmos dessen, was in ganz Amerika passiert, wo immer mehr Private-Equity-Firmen Einfamilienhäuser kaufen und sie zu Mietobjekten umgestalten, wodurch der Eigenheimbesitz für so viele arbeitende Amerikaner unerreichbar wird und dies erzwungen wird viele Gemeinschaften zu entwirren. „Ich habe einen Bericht von ein paar Akademikern gelesen, dass 41 % des Wohnungsbestands in Los Angeles im Besitz von Unternehmen sind“, sagte Terry, der seine frühe Karriere im Printjournalismus aufgab, um sich dem Fotojournalismus und dem Dokumentarfilm zu widmen. Die Mathematik ist umwerfend. Während Inflation und Lohnstagnation das Überleben des Durchschnittsamerikaners beeinträchtigen, steigen die Mieten in die Höhe. „Bis die New York Times eine Geschichte mit der Überschrift ‚Die nächste erschwingliche Stadt’ veröffentlicht, ist sie bereits zu teuer“, sagte Terry. „Wir treiben die Krise des bezahlbaren Wohnraums nur herum, von Stadt zu Stadt, von Stadt zu Stadt.“

Wie die Eröffnung von Terrys Film darlegt, verloren 4,7 Millionen Amerikaner in der Rezession von 2008 ihr Zuhause. Investoren gaben 60 Milliarden Dollar aus, um die zwangsversteigerten Häuser aufzukaufen. Während die Größe der amerikanischen Haushalte abnimmt, hat sich das typische Haus in die entgegengesetzte Richtung entwickelt, wobei Prämien auf Mega-Residenzen gelegt werden, die für einen winzigen Teil der Bevölkerung zugänglich sind. Einheiten von bescheidener Größe, die ihre Bewohner sicher und warm halten können, von Apartments mit zwei Schlafzimmern bis hin zu Stellplätzen in Wohnmobilparks, werden immer seltener. Laut einem Bericht des Marktforschungsunternehmens Real Capital Analytics aus dem Jahr 2021 machten institutionelle Investoren 23 % der Wohnparkkäufe in den letzten zwei Jahren aus, gegenüber 13 % in den zwei Jahren davor. „Die am einfachsten zu erobernden Häuser sind diejenigen, die von den Menschen am dringendsten benötigt werden, die am wenigsten in der Lage sind, sich selbst zu verteidigen“, sagte Terry.

Ihr Film arbeitet daran, die gängige Wahrnehmung von Wohnwagenparks als Orte der Armut und Verzweiflung zu demontieren. Ihr Film porträtiert bescheidene und kluge Menschen, die ihr Bestes geben – kochen und Kaffee trinken, sich um Familienmitglieder und Haustiere kümmern, in Szenen aus dem Leben, die von Sonnenlicht und Vogelgezwitscher durchtränkt sind. Es gibt Großmütter und Einwanderer, Kinder und Veteranen, die sich zum Thanksgiving-Dinner oder einer Blockparty mit einer Hüpfburg versammeln. „Man hört, dass die Leute sie als ‚Trailer-Müll’ bezeichnen“, sagte sie, „aber die Wahrheit ist, dass sie verwundbar und in so vielen Fällen klug sind. So viele der Leute, mit denen ich gearbeitet habe, wissen, wann genug genug ist.“

Es war einfach, Mitglieder der Wohnmobilgemeinschaften zu finden, die bereit waren, sich über ihre Notlage zu öffnen, sagte Terry. Der Film enthält Interviews mit Menschen, die in der Santiago Villa in Mountain View, Kalifornien, leben, dem teuren Wohnwagenpark, der die Straße runter von der Google-Zentrale liegt, und Szenen aus einer Wohnwagengemeinschaft in New Hampshire. Der Dreh- und Angelpunkt des Films ist der Kampf, den die Bewohner von Denver Meadows in Aurora, Colorado, geführt haben, um an Ort und Stelle zu bleiben, als der Besitzer ein Spiel machte, um das Land neu zu ordnen.

Christine Cray-Rudine zahlte 54.000 US-Dollar für ihr Mobilheim im Mobilheimpark Santiago Villa neben der Google-Zentrale in Mountain View, Kalifornien.  Es ist das erste Mal in ihrem Leben, dass sie ein eigenes Haus besitzt.  Sie hat es mit Fundstücken aus Second-Hand-Läden und geretteten Gegenständen aus zweiter Hand ausgestattet.  Sie ist auf die Sozialversicherung angewiesen, um ihre Rechnungen zu bezahlen.
Christine Cray-Rudine zahlte 54.000 US-Dollar für ihr Mobilheim im Mobilheimpark Santiago Villa neben der Google-Zentrale in Mountain View. Foto: Mobile Movies

Die Szenen mit denen, die Profit machen wollen, begeistern durch ihre bloße Darstellung von Herzlosigkeit. Das offensichtliche Wohlwollen der Investoren und sympathisierenden Politiker mit ihrer Position ist beunruhigend – von Frank Rolfe, einem der Gründer des Schnell-Reich-Kurses Mobile Home University, bis zu Bob Legare, der bis vor kurzem Bürgermeister von Aurora, Colorado war. Als ehemaliger Immobilienentwickler hielt Legare Treffen hinter verschlossenen Türen ab und ebnete dem Besitzer der Denver Meadows den Weg, das Land auf den Markt zu bringen, wodurch eine ganze Gemeinde vertrieben wurde.

„Ich denke an diesen Ausdruck von Hannah Arendt: die Banalität des Bösen“, sagte Terry. „Die Art und Weise, wie sie auf mich reagierten, war banal, da sie kein Gefühl dafür hatten, wie empörend das war, was sie taten und sagten.“ Terrys Filmmaterial von einer Sitzung an der Mobile Home University, bei der Rolfe aufstrebende Besitzer von Wohnmobilparks in solchen Erlassen unterrichtet, dass sie sich nie mit den Bewohnern anfreunden, landete 2019 in einem Segment von John Oliver Tonight. Nachdem die vernichtende Folge ausgestrahlt wurde, hörte Rolfe auf, mit Terry zusammenzuarbeiten.

Was in Ordnung war. Ihre oberste Priorität war es, die Anmut und Tragik hinter der Geschichte einzufangen. Es gibt eine Szene gegen Ende des Films, nachdem die Bewohner der Mobilheimgemeinschaft Aurora gezwungen wurden, ihre Sachen zu packen und auszuziehen, als eine vertriebene Bewohnerin namens Petra Bennet an den Ort ihres früheren Zuhauses zurückkehrt. Das Land ist jetzt kahl, abgesehen von ein paar Gnomenfiguren, die im Unkraut zurückgelassen wurden. „Wann sind die Reichen reich genug?“ sinniert sie leise.

„Menschen, die in Wohnmobilen leben, müssen möglicherweise zwei oder drei Jobs haben, um es zusammenzuhalten“, sagte Terry. „Aber ich denke, sie wissen viel mehr als manche von uns.“ Das Gelände von Denver Meadows wurde geräumt, aber dank der Bemühungen von Aktivisten und Politikern, die auf die Ereignisse dort reagierten, wurde in Colorado gerade ein neues Gesetz verabschiedet, das den Schutz von Wohnmobilbesitzern erweitert. Während Mieterhöhungen nicht angesprochen werden, gibt es den Bewohnern mobiler Parks mehr Zeit, einem Eigentümer, der das Land verkaufen möchte, ein Angebot zu unterbreiten, und es geht auf das Problem von Mieterbeschwerden ein, die oft nicht behandelt werden.

„Es ist wichtig, aufmerksam zu sein und die Punkte zu verbinden“, sagte Terry. „Den meisten Leuten ist es egal, bis es direkt in ihrer Nachbarschaft ist, aber so lange können wir nicht warten. Denn wenn wir das nicht tun, werden alle unsere Nachbarschaften verschwinden.“

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