Die Technologie hinter Apples lächerlich dünnem neuen Laptop könnte alles verändern

Die Technologie hinter Apples lächerlich dünnem neuen Laptop könnte alles verändern

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„Oooooooooooooh“, keuchte das Publikum bei dem Bild eines Manila-Umschlags, der vor ihnen auf dem Bildschirm ausgebreitet war. Es war 2008, und Steve Jobs, der digitale Messias höchstpersönlich, hielt im Moscone Center in San Francisco Hof, gekleidet in seine charakteristische Präsentationskleidung aus Rollkragenpullover, Jeans und New-Balance-Turnschuhen. Zu dieser Zeit sahen Laptops meist aus wie zerquetschte Schlackenblöcke, mit dicken und sperrigen Rahmen und ungefähr so ​​viel Sexappeal wie Donald Trump Wir haben einen Golfausflug. Jobs hatte die Tradition, große Ankündigungen bis zum Ende einer Präsentation aufzusparen – „eine weitere Sache“ für die treuen Anhänger – und dieses Jahr war keine Ausnahme. „Es ist so dünn, dass es sogar in einen dieser Umschläge passt, die wir im Büro gesehen haben“, sagte Jobs, als er das erste MacBook Air aus einem Manila-Umschlag zog, wie ein Arzt, der ein Baby zur Welt bringt. Dies führte natürlich zu weiteren „Oohs“, „Aahs“, Klatschen und Jubelrufen aus dem Publikum, als sie einen silbernen Laptop erblickten – den dünnsten Computer, der jemals hergestellt wurde.

Seit diesem Tag im Jahr 2008 hat sich bei Apple viel verändert. Jobs sind gestorben, und das Unternehmen wurde zum wertvollsten Unternehmen der Welt mit einer unfassbaren Marktbewertung von über 2,5 Billionen US-Dollar. Einige Dinge haben sich jedoch nicht geändert, darunter bis vor ein paar Wochen das Gesamtdesign des MacBook Air, das Jobs vor 14 Jahren präsentierte. Mehr als ein Jahrzehnt lang blieb das Design des Air weitgehend unverändert, mit ein paar kleinen Änderungen hier und da. Bis letzten Monat, als Apple ein völlig neues Design des MacBook Air vorstellte, das auf dem neuen M2-Chip des Unternehmens läuft.

Der Laptop, der die Form und Dicke eines Papierblocks hat, ist in vier „Farben“ erhältlich: Starlight, Space Grey, Silver und Midnight. (Die Mitternacht sieht für mich schwarz aus, aber Apple-Vertreter bestehen darauf, dass es eine bläulich-schwärzliche Mitternachtsfarbe ist.) Der Empfang unter den Kritikern war vorhersehbar überschwänglich. „Wunderschön“, erklärte CNN. The Verge nannte es „wunderschön“. Und CNBC sagte, es sei „fast perfekt“. Ich habe das neue Air benutzt, und diese Adjektive gehen ins Geld. Aber ich habe mich gefragt: Warum hat es so lange gedauert, das Design zu ändern?

In den letzten Jahren standen Apple und andere Tech-Hardware-Unternehmen vor einem Rätsel. Früher wollten Sie den neuesten Laptop, weil er deutlich dünner und schneller war als der, den Sie bereits hatten. Aber schon seit geraumer Zeit sind Laptops für die meisten Zwecke dünn und schnell genug – auch wenn es unerschwinglich teuer wurde, sie noch dünner oder schneller zu machen. Die Grenzen der Physik erschwerten es jedem – selbst Apple –, neue innovative Produkte zu entwickeln.

Apple ging dieses Problem an, indem es neue Computerchips entwickelte, die als M1 und M2 bekannt sind. Laut mehreren Führungskräften, mit denen ich gesprochen habe, waren die Chips in der einen oder anderen Form in der Entwicklung, seit Jobs lebte.

David Paul Morris/Getty Images.

„Dies ist das bisher dünnste Logic Board, das wir je für einen Mac hergestellt haben“, sagte er Evans Hankey, Vice President of Industrial Design bei Apple letzte Woche bei einem Videoanruf.

Ich fragte, was zuerst da sei, das Design des neuen Laptops oder das Design des neuen Chips. Tim Hirse, Vice President of Platform Architecture bei Apple, sagte: „Der Chip ist immer von den Zielen des Produkts und den Funktionen der Hardware inspiriert.“ Der M2-Chip, fügte er hinzu, ist als „System-on-a-Chip“ bekannt, weil er mehrere verschiedene Computerkomponenten an einem Ort integriert. Am wichtigsten ist, dass ein Lüfter nicht mehr erforderlich ist, der einen Computer nicht nur aufbläht, sondern ihn auch wie eine Rakete klingen lässt, die kurz vor dem Start steht, wenn sie sich erwärmt. Der M2-Chip (und der M1 davor) ist intelligent genug, um zu wissen, wann er überhitzt, und um die Bremsen bei Bedarf thermisch zu betätigen.

“Wir fingen an [the design process] zu wissen, dass wir keinen Fan haben würden, und das ist eine wirklich große Sache, sowohl in Bezug auf Ihre Erfahrung als Benutzer als auch in Bezug auf die Lautstärke, die ein Fan benötigt“, erklärte Hankey.

Heute ist Apple das profitabelste Unternehmen der Welt und hat den größten Teil des Wertes wiedererlangt, den es während der ekelerregenden Kursschwankungen in diesem Jahr verloren hat. Aber die „Oohs“ und „Aahs“ um seine Produktlinien haben sich deutlich beruhigt. Die letzte große neue Produktkategorie, die herausgebracht wurde, war die Apple Watch, und das war im Jahr 2015, als Barack Obama war immer noch Präsident. Obwohl sich das iPad in Geschwindigkeit und Größe geändert hat, unterscheiden sich die neuesten Modelle nicht allzu sehr vom Original, das 2010 mit vielen „Ohs“ und „Aahs“ debütierte. Und es sei denn, Sie zählen die neuen professionellen Hochgeschwindigkeits-Schnittmaschinen dazu die bis zu 54.000 US-Dollar kosten, sehen die Computer des Unternehmens genauso aus und funktionieren genauso wie vor einigen Jahren. Was für Apple ein großes Problem war.

Im Jahr 2011 brachte ich die Nachricht, dass Apple die Möglichkeit untersuchte, einen Fernseher der Marke Apple zu entwickeln. Die Zuschauer interagierten mit dem Gerät über Siri – eine Funktion, die Jobs seinem Biografen mitgeteilt hatte. Walter Isaakson, war notwendig, um die Welt von den abscheulichen Fernbedienungen der Ära zu befreien. Folgendes habe ich damals geschrieben:

Mir wurde wiederholt gesagt, dass Apple irgendwann einen Fernseher machen würde. „Absolut, es ist ein garantiertes Produkt für Apple“, sagte mir eine Person. „Steve glaubt, dass die Branche völlig kaputt ist.“

Der Fernseher kam nie wirklich zum Tragen. Als ich anfing, nach dem Grund zu fragen, erklärte ein Apple-Mitarbeiter, der nicht genannt werden wollte: „Wir haben uns den Fernsehmarkt angesehen, und es stellte sich heraus, dass die meisten Verbraucher alle 10 Jahre einen neuen Fernseher kaufen. Wir möchten wirklich nicht in einen Markt einsteigen, in dem wir alle zehn Jahre ein einzelnes Gerät an unsere Kunden verkaufen. Wir brauchen sie, um jedes Jahr ein neues Gerät zu kaufen.“

Aber aus einer Vielzahl von Gründen, einschließlich der Einführung von Designs in den letzten Jahren, die manche als veraltet empfinden, verspüren manche Menschen nicht mehr das dringende Bedürfnis, auf das nächste iPhone oder iPad aufzurüsten. Die Produkte von Apple werden immer mehr zu diesen Fernsehern, die Sie nicht jedes Jahr austauschen würden.

Vielleicht werden der M2-Chip und die schlankeren Formen, die er ermöglicht, eine mutige neue Ära des Designs von Apple einleiten. Aber das Unternehmen versucht auch, die Verbraucher dazu zu bringen, zu überdenken, was ein Gerät „neu“ macht, wobei der Fokus weniger auf Geschwindigkeit und Größe und mehr auf anderen Funktionen liegt. „Jetzt haben Sie mit Apple Silicon ein Produkt, das jede Aufgabe bewältigen kann, die Sie ihm stellen können, und die Verbraucher achten über die Leistung hinaus darauf, welche Art von Akkulaufzeit ich erhalte, welche Erfahrungen ich mit meiner eingebauten Kamera und meinen Lautsprechern gemacht habe , und Mikrofone“, sagte Laura Metz, ein leitender Produktmanager bei Apple. „Darüber sprechen wir mehr als über einige der Geschwindigkeiten und Vorschübe der Silizium- oder Chiptechnologie selbst.“

Es wird gemunkelt, dass Apple an einer Reihe neuer Produktkategorien arbeitet, die angeblich in naher Zukunft erscheinen werden. Laut Bloomberg plant das Unternehmen, im Jahr 2025 ein vollständig selbstfahrendes Elektroauto auf den Markt zu bringen, das intern als „Project Titan“ bekannt ist, aber die Entwicklung des Fahrzeugs wurde von strategischen Dreh- und Angelpunkten, Fluktuation von Führungskräften und anderen Problemen geplagt. Laut Apple-Analyst Ming-Chi-Kuo, Es wird auch erwartet, dass das Unternehmen ein „Game Changer“ eines Augmented-Reality- und Virtual-Reality-Headsets mit „See-Through“-Video herausbringt, mit dem Sie Videos ansehen und die reale Welt um sich herum sehen können. Laut Kuo ist das Gerät „das komplizierteste Produkt, das Apple je entwickelt hat“.

Im vergangenen Quartal erzielte Apple einen Umsatz von 83 Milliarden US-Dollar und einen Gewinn von 19,4 Milliarden US-Dollar, weit mehr als jedes andere Unternehmen auf dem Planeten. Um diese Art von Leistung aufrechtzuerhalten, muss es seiner Tradition gerecht werden, außergewöhnliche neue Produkte herzustellen. Wenn das neue MacBook Air ein Hinweis darauf ist, wird der M2-Chip der Schlüssel sein, um das Versprechen zu erfüllen.

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