Die Senioren von Santa Rosa kämpfen für eine strengere Mietpreiskontrolle in Wohnwagenparks, den letzten bezahlbaren Wohnungen der Stadt

Die Senioren von Santa Rosa kämpfen für eine strengere Mietpreiskontrolle in Wohnwagenparks, den letzten bezahlbaren Wohnungen der Stadt

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Letzten Monat bekam die 80-jährige Joyce Amos eine Kündigungsmitteilung: Komm Jan. 1 sieht sie eine Mieterhöhung von 5,7 % auf dem Grundstück unter ihrem Mobilheim.

Nach dem Tod ihres Mannes einsam zog Amos 2013 von Hayward in den Country Mobile Home Park in Santa Rosa, wo sie ein Zuhause fand, das sie liebt, und eine Gemeinschaft, die sie schätzt. Aber in den neun Jahren, die sie dort lebt, ist ihre Miete um mehr als 36 % gestiegen, was ihr festes Einkommen an seine Grenzen bringt.

„Ein paar Rechnungen, die ich gerade nicht mehr bezahle, weil ich sie mir nicht leisten kann“, erzählte mir Amos.

Sue Wilson, 85, steckt in einer ähnlichen Zwickmühle.

Sie und ihr Mann kauften vor 12 Jahren ein Mobilheim im Park, nachdem ihnen klar wurde, dass die Miete für ihre Wohnung in Oakmont untragbar wäre, wenn einem von ihnen etwas zustoßen würde.

Wilsons Ehemann ist inzwischen verstorben, und sie verlässt sich vollständig auf die Sozialversicherung und ein bisschen auf eine IRA.

Im Februar überstiegen ihre Wohnkosten zum ersten Mal, seit sie im Park lebt, teilweise dank explodierender Versorgungspreise ihre Sozialversicherung.

“Es regt mich einfach auf”, sagte Wilson. „Das darf mir einfach nicht noch einmal passieren.“

Jetzt, da die Mieterhöhung ansteht, macht sie sich Sorgen.

„Ich glaube, es wird mich verdammt hart treffen“, sagte sie mir. Sie hat nicht viel Spielraum, außer dass sie diesen Winter drei Schichten trägt, um die Gasrechnung niedrig zu halten.

»Sie werden uns hier rausschmeißen, und es gibt keinen Ort, an den wir gehen könnten«, sagte Amos zu mir.

Optionen

Mobilheime stellen für viele eine der wenigen verbleibenden bezahlbaren Wohnmöglichkeiten dar. In den meisten Fällen kaufen die Bewohner das Haus zu einem Bruchteil der Kosten eines traditionellen Hauses und mieten dann das darunter liegende Land von einem Parkbesitzer.

Für Mobilheime gelten andere Gesetze als für andere Unterkünfte, und die Mietpreiskontrolle ist eine Frage der lokalen Kontrolle ohne staatliche Beschränkungen.

Santa Rosa verfügt über 16 mietpreisgebundene Mobilheimparks mit 2.155 Stellplätzen sowie ein paar Unterteilungen, in denen die Bewohner ihre Grundstücke besitzen. Die Grundmieten liegen ungefähr zwischen knapp 500 und 1.600 US-Dollar pro Monat.

In ganz Kalifornien haben 104 Städte und Landkreise eine Form von Mietstabilisierungsregeln, wobei die jährlichen Erhöhungen meist an einen Prozentsatz des Verbraucherpreisindex (CPI) gebunden sind, dem Maß für die Preise für Waren und Dienstleistungen, die von Verbrauchern in einem Gebiet gezahlt werden.

Und das ist der Kern des Problems für die Bewohner von Mobilheimen in Santa Rosa, die für eine Änderung der Mietverordnung der Stadt kämpfen, die derzeit Mieterhöhungen in Höhe von 100 % des CPI des Gebiets San Francisco mit einer Obergrenze von 6 % zulässt. In diesem Jahr sind das 5,7 %.

Für die meist Senioren, die diese Parks bewohnen, ist das ein Problem. Zwölf der 16 Parks in Santa Rosa sind für die Altersgruppe 55 Jahre und älter, und die Mehrheit ist laut Umfragen der Einwohner stark von einem festen Einkommen abhängig.

Selbst mit der für 2023 angekündigten Erhöhung der Lebenshaltungskosten um 8,7 %, der höchsten seit 40 Jahren aufgrund der Rekordinflation, haben die Sozialversicherungszahlungen im Laufe der Jahre nicht mit dem CPI Schritt gehalten. Die Anpassung der Lebenshaltungskosten hat den CPI-Anstieg in nur acht der letzten 22 Jahre übertroffen.

Für Tom LaPenna, 75, Präsident der Santa Rosa Manufactured-Homeowners Association und Bewohner des Sequoia Gardens Mobile Home Park, besteht die einfachste Lösung darin, die Verordnung von Santa Rosa an einen niedrigeren Prozentsatz des CPI anzupassen, wie es viele andere Gerichtsbarkeiten getan haben.

Das letzte Mal, dass das Gesetz, das erstmals 1993 erlassen wurde, aktualisiert wurde, war 2004.

„Wir hätten das schon vor Jahren machen sollen“, sagte LaPenna. „Es ist nicht fällig.“

Er und andere Befürworter drängen auf 50 % des CPI mit einer Obergrenze von 3 % und argumentieren, dass Santa Rosa nicht an die sehr unterschiedliche Wirtschaft von San Francisco gebunden sein sollte. Er wies darauf hin, dass sogar San Francisco 60 % seines CPI zur Berechnung der Mieterhöhungsgrenzen verwendet.

Greg O’Hagan, der die Eigentümer des Rancho San Miguel Mobile Home Park vertritt, stellte fest, dass trotz der Mieterhöhung von 5,7 % für 2023 die durchschnittliche jährliche Steigerung in den letzten 22 Jahren mit 2,75 % viel geringer ausgefallen sei.

„Das ist ein Durchschnittswert über die Zeit“, sagte O’Hagan. „So muss eine Verordnung betrachtet werden; nicht eine Momentaufnahme.“

Hinter dem Durchschnitt liegen jedoch Jahre wie 2014 bis 2017, in denen die Sozialversicherung um kollektive 4 % gegenüber den 11,7 % des CPI gestiegen ist, was einige Einwohner zurückwerfen kann.

„Es heißt ständig aufholen, aufholen, aufholen, aber man holt nie auf“, sagte Jo Ann Jones, 74, eine weitere Bewohnerin des The Country Mobile Home Park.

„Für die Senioren, die von einem festen Einkommen leben, riskiert jede Anpassung des CPI, die nicht durch eine entsprechende Anpassung der Sozialversicherung erreicht wird, sie auf die Straße zu drängen“, sagte mir der Bürgermeister von Santa Rosa, Chris Rogers.

Er sagte, er unterstütze eine Änderung der Verordnung.

„Offensichtlich spürt jeder die Prise Inflation, aber die Leute, die in diesen Parks leben, sind wirklich nur einen Gehaltsscheck davon entfernt, auf der Straße zu stehen. Das ist der Kontext, in dem wir darüber sprechen“, sagte Rogers.

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