Die EU zwingt Google und Apple zur Einführung eines gemeinsamen USB-C-Ladegeräts und setzt damit einen globalen Standard

Die EU zwingt Google und Apple zur Einführung eines gemeinsamen USB-C-Ladegeräts und setzt damit einen globalen Standard

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Unter Ausnutzung ihrer zahlenmäßigen Stärke hat die Europäische Union diesen Monat einen großen Wandel für die globale Technologiebranche durchgesetzt – nachdem sie die Hoffnung aufgegeben hatte, dass Unternehmen sich für einen Wandel aus eigener Kraft entscheiden.

Anfang Oktober stimmte das EU-Parlament in Brüssel dafür, ein einziges, einheitliches Ladegerät für alle Smartphones, Kameras und Videospielkonsolen einzuführen, die entweder in den 27 EU-Ländern hergestellt oder an ihre 450 Millionen Einwohner verkauft werden. Das bedeutet, dass Technologieunternehmen unzählige Millionen Artikel mit USB-C-Anschlüssen produzieren müssen, darunter die Android-Telefone von Google und die iPhones von Apple, oder bis 2024 aufhören müssen, sie auf dem größten Verbrauchermarkt der Welt zu verkaufen. Bis zum Frühjahr 2026 fallen auch Laptops unter das Gesetz. Das, so EU-Binnenmarktkommissar Thierry Breton, „ist ein wichtiger Schritt, um den Komfort zu erhöhen und Abfall zu reduzieren.“

Es ist auch der Höhepunkt von mehr als einem Jahrzehnt des Streits zwischen Big Tech und der EU, der das Gesetz über das „gemeinsame Ladegerät“ in gewisser Weise zu einem politischen Endlauf in der Branche gemacht hat.

Jahrelang versuchten EU-Beamte in Brüssel, Apple, Motorola, Nokia und Co. zu überreden, sich auf einen einheitlichen Port für Geräte zu einigen, damit die Menschen den Kabelberg, der sich in Büros und Wohnungen türmt oder wegwirft, endlich loswerden auf Deponien. Die EU schätzt, dass Kabel etwa 51.000 der mehr als 4 Millionen Tonnen Elektroschrott der Region ausmachen, die jedes Jahr aus Gegenständen wie ausrangierten Haushaltsgeräten und elektronischen Geräten entstehen.

In gewisser Weise funktionierten die Bitten der EU: Von Dutzenden verschiedener Ladegeräte vor einem Jahrzehnt hat die Tech-Industrie ihre Anschlüsse auf ein paar Standardanschlüsse gekürzt.

Aber Apple hat sich jahrelang gegen Brüssels Forderungen gewehrt, das Lightning-Ladegerät zu ersetzen – ein einziger Anschluss für Apple-Geräte wie iPhones und iPads – und Millionen ausgegeben, um EU-Beamte gegen die Pläne der EU für gemeinsame Ladegeräte zu lobbyieren. Das Unternehmen hat seinen ersten Lightning-Port im Jahr 2012 auf den Markt gebracht – drei Jahre nachdem es zusammen mit anderen Unternehmen ein unverbindliches Abkommen mit der EU unterzeichnet hatte, um Smartphones mit einem Standard-Mini-USB-Anschluss herzustellen. Nur wenige Wochen vor der EU-Abstimmung am 4. Oktober veröffentlichte Apple das iPhone 14 mit einem Lightning-Anschluss. (Googles neues Pixel 7-Telefon, das am Donnerstag veröffentlicht wurde, verfügt über einen USB-C-Anschluss.)

Für Verbraucher scheint die Notwendigkeit eines gemeinsamen Ladegeräts klar zu sein. „In jedem Haus gibt es kilometerlange Kabel“, sagt Andrey Kovachev, ein bulgarischer Abgeordneter des EU-Parlaments, der an der Überwachung der gemeinsamen Ladegerätegesetzgebung mitgewirkt hat, für die er seit seiner ersten Wahl im Jahr 2009 gekämpft hat. „Ich habe drei Kinder und Sie spielen gerade neben mir mit einem Videospiel und einem ganz anderen Ladegerät als alles andere“, sagte er am Donnerstag telefonisch aus Brüssel. „Jeder hat 20 oder 30 Kabel zu Hause“, sagt er. „Es ist viel besser, zwei oder drei gleiche Kabel für Telefon, Kamera, Lesegerät, Tastatur und Laptop zu haben.“

Aber Kovachev sagt, die EU-Politiker hätten es endlich aufgegeben, von Big Tech zu erwarten, dass sie dem zustimmen würden. „Es gab Hersteller, die versuchten, uns davon zu überzeugen, dass dies F&E und Innovation behindern würde und dass dies dem Markt überlassen werden sollte“, sagt er. „Nachdem wir mehr als 10 Jahre auf freiwillige Maßnahmen der Industrie gewartet haben, hielten wir es für höchste Zeit, das Gesetz einzuführen.“ Das EU-Parlament verabschiedete die gemeinsame Laderegel mit überwältigender Unterstützung mit 602 zu 13 Stimmen. Tech-Unternehmen haben auf die Entscheidung nicht reagiert.

Und doch, so sehr der Schritt den Verbrauchern zu nützen scheint, betrachten einige Kritiker das gemeinsame Ladegerät als trivial im Vergleich zu ernsthafteren technischen Herausforderungen in Europa.

Besonders besorgniserregend sind die ins Stocken geratenen Versuche der EU, mit den USA und China bei Investitionen für entscheidende Technologien wie Batterieproduktion, Cloud-Dienste und Raumfahrt zu konkurrieren. Ein Bericht der Information Technology and Innovation Foundation in Washington aus dem vergangenen Jahr stellte fest, dass die EU auch in der KI stark hinterherhinkt, mit weitaus geringeren Investitionen und Risikokapital in diesem Sektor als die USA oder China.

„SpaceX startet dieses Jahr mehrere Raketen und Ariane [France’s commercial space rocket company Arianespace] hat kaum welche, aber inzwischen haben wir das gemeinsame Ladegerät“, sagt André Loesekrug-Pietri, Präsident der Joint European Disruptive Initiative oder JEDI, einer in Paris ansässigen Organisation, die darauf abzielt, große Technologieprojekte in Europa anzustoßen. Er nennt die Bemühungen von EU-Kommissionspräsidentin Ursula von der Leyen und Binnenmarktkommissar Thierry Breton, ein gemeinsames Ladegesetz zu verabschieden, „eine totale Fehleinschätzung dessen, was wichtig ist“.

Aber Kovachev sagt, dass die EU-Gesetze – wie andere Maßnahmen – zwangsläufig weltweite Auswirkungen haben, da Technologieunternehmen gezwungen sind, ihre Produkte zu optimieren. Das verleiht den Entscheidungen von Brüssel weit über Europa hinaus Bedeutung. Er glaubt, dass der USB-C-Anschluss „zu einer globalen Referenz“ für technische Geräte werden wird, ähnlich wie Global System for Mobile Communications oder GSM, die Technologie, die Europa für frühe Mobiltelefone entwickelt hat. Europa hat GSM in den frühen 1990er Jahren eingeführt und es wurde auf der ganzen Welt weit verbreitet.

Doch am Ende wurden die europäischen Mobiltelefonhersteller Nokia und Eriksson von anderen Giganten wie Huawei und Apple in den Schatten gestellt. Und selbst wenn Technologieunternehmen USB-C als Standard für Geräte übernehmen, könnte Europa erneut Schwierigkeiten haben, auf dem globalen Markt für digitale Kabel Fuß zu fassen. „Es wird nicht in der EU produziert“, sagt Loesekrug-Pietri. „Es wird in China und Taiwan produziert.“

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