Die Ermittler des Sheriffs durchsuchten sofort das Telefon des Vorgesetzten nach „Hinweisen“ über Haftbefehle – Whittier Daily News

Die Ermittler des Sheriffs durchsuchten sofort das Telefon des Vorgesetzten nach „Hinweisen“ über Haftbefehle – Whittier Daily News

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Die Detectives des Sheriffs von Los Angeles County durchkämmten sofort nach einer Razzia in ihrem Haus zwei Handys von Supervisorin Sheila Kuehl, um festzustellen, ob ihr jemand einen Hinweis auf ihre Durchsuchungsbefehle gegeben hatte, wie aus Gerichtsakten und einem Brief hervorgeht, den ihr Anwalt an die Generalstaatsanwaltschaft geschickt hatte.

Kuehls Anwältin Cheryl O’Connor erklärte in dem Schreiben vom 22. September, sie sei „ernsthaft besorgt“, dass der Sgt. Max Fernandez, der leitende Ermittler, verbrachte das Wochenende damit, Kuehls Textnachrichten und Voicemails nach Informationen zu durchsuchen, von denen O’Connor sagt, dass sie den Rahmen der ursprünglichen Haftbefehle sprengen würden.

Fernandez „verletzte absichtlich das Anwaltsgeheimnis, indem er Textnachrichten zwischen dem County Counsel und dem Supervisor las und veröffentlichte“, schrieb O’Connor. Selbst wenn Fernandez wirklich vorhatte, „Beweise für ein angeblich unzulässiges ‚Leak’ in Bezug auf den Durchsuchungsbefehl aufzudecken, anstatt den Vorgesetzten zu verleumden, ist das bloße Erhalten von Informationen nicht rechtswidrig“, fügte sie hinzu.

Das richtige Verfahren zur Untersuchung dieses mutmaßlichen neuen Verbrechens wäre laut O’Connor gewesen, „die gerichtliche Genehmigung eines weiteren Haftbefehls zu beantragen, nachdem ein zusätzlicher wahrscheinlicher Grund nachgewiesen wurde“.

„Diese vorsätzliche Verletzung der verfassungsmäßigen Rechte von Supervisor Kuehl durch Sgt. Fernandez und LASD können vom Generalstaatsanwalt nicht gezählt werden“, schrieb sie.

Richter William Ryan lehnte es während einer Anhörung am 22. September ab, die Angemessenheit der Suche nach dem Leck zu überprüfen, mochte es aber, „über eine Leiche“ zu stolpern, während er eine andere Untersuchung durchführte.

Die ursprünglichen Durchsuchungsbefehle des Sheriffs, die am 14. September vollstreckt wurden, suchten nach Informationen über eine Reihe von Verträgen für eine Belästigungs-Hotline, die von der LA County Metro an die gemeinnützige Organisation Peace Over Violence vergeben wurden. Das Sheriff’s Department behauptet, es untersuche, ob Kuehl ihren Einfluss genutzt habe, um die Verträge, die sich auf mehr als 800.000 US-Dollar beliefen, vom ehemaligen Metro-CEO Phil Washington genehmigt zu bekommen. Die Untersuchung richtet sich gegen zwei der lautstärksten Kritikerinnen des Sheriffs, Kuehl und Patricia Giggans, ein Mitglied der Civilian Oversight Commission des Sheriffs und Leiterin von Peace Over Violence.

Kuehl, ein enger Freund von Giggans, stimmte als Mitglied des Metro-Vorstands nicht über die Verträge ab.

Focus war auf der Suche nach dem Leck

Fernandez sagte in einer vor Gericht eingereichten Erklärung, er habe persönlich 250 Textnachrichten durchgesehen und zwei Voicemails abgehört, um zu versuchen, Informationen im Zusammenhang mit dem Hinweis zu finden. Der Inhalt der anderen beschlagnahmten Geräte wurde noch nicht überprüft.

Der Sergeant zitierte Abschnitt 148 des Strafgesetzbuchs, der allgemein die Behinderung der Pflichten eines Beamten verbietet, und Abschnitt 168, der es Staatsanwälten, Richtern, Gerichtsschreibern und Friedensbeamten verbietet, die Existenz eines Haftbefehls vor seiner Vollstreckung offenzulegen, „um die Durchsuchung zu verhindern oder Beschlagnahme von Eigentum oder die Festnahme einer Person“, um seine Durchsuchungen zu unterstützen.

Eine Verurteilung wegen letzterem könnte bis zu einem Jahr Gefängnis nach sich ziehen.

Fernandez behauptet, Giggans habe vor den Durchsuchungen ein iPhone entsorgt, weil eines bei ihr zu Hause nicht gefunden wurde und ihre E-Mails in der Vergangenheit die Nachricht „Von meinem iPhone gesendet“ enthielten. Obwohl Sheriff Alex Villanueva zuvor in einem Brief an Generalstaatsanwalt Rob Bonta erklärt hatte, dass Giggans und ihr Anwalt Austin Dove Abgeordnete an der Tür getroffen hatten, stellte Fernandez fest, dass Dove etwa 15 Minuten nach den Abgeordneten auftauchte.

Taube war für eine Stellungnahme nicht zu erreichen.

O’Connor bestritt in ihrem Brief, dass Kuehl gegen eines der von Fernandez zitierten Gesetze verstoßen habe.

„Aufseherin Kuehl hat weder die Vollstreckung des Haftbefehls in ihrem Haus behindert, noch hat sie die Existenz des Haftbefehls offengelegt, um die Durchsuchung oder Beschlagnahme von Eigentum zu verhindern“, schrieb O’Connor. „Sgt. Fernandez und die LASD haben nichts anderes behauptet.“

Was die Texte sagen

Fernandez fügte seiner Erklärung Bilder von zwei Textnachrichten hinzu, die sich auf den angeblichen Hinweis bezogen.

In einer SMS vom 13. September teilte Lisa Mandel, Stabschefin von Kuehl, dem Vorgesetzten mit, sie habe gegen 22 Uhr einen Anruf von County Counsel Dawyn Harrison erhalten, in dem ihr mitgeteilt wurde, dass „der Sheriff (sic) einen Durchsuchungsbefehl für Ihr Haus und das von Patti G erhalten könnte “ und notiert: „Ich habe ihr gesagt, dass dies die Nachrichten von letzter Woche sind.“ Kuehl sagte, die Los Angeles Times habe sie fast eine Woche zuvor wegen der Möglichkeit der Haftbefehle angerufen.

„Laut dem Informanten gilt der Haftbefehl für morgen 7 Uhr“, schrieb Mandel. „Sag mir Bescheid, wenn du willst, dass ich etwas tue. Kann immer noch ein Schwindel sein, und andererseits weiß man nie.“

Eine separate SMS von Harrison an Kuehl um 23:41 Uhr fügte hinzu: „Max hat CoCo heute Abend mit seinen ‚Informationen’ angerufen. Wollte nur sichergehen, dass Sie sich dessen bewusst sind. Sollte sich morgen früh etwas daraus ergeben, ist Cheryl O’Connor in Bereitschaft.“

Fernandez sagte, CoCo stehe für County Counsel, und ein Interview, das Kuehl mit Fox 11 führte, deutet darauf hin, dass „Max“ sich wahrscheinlich auf den LA County Inspector General Max Huntsman bezieht, einen häufigen Gegner von Villanueva.

„Wer auch immer Max Huntsman von diesem Haftbefehl erzählt hat, hat zumindest ein Verbrechen begangen“, schrieb Fernandez.

Das Büro des Generalinspektors lehnte eine Stellungnahme ab, da Huntsman nicht verfügbar war.

Keiner der in der Erklärung bereitgestellten Texte ging an Giggans.

Kurz eingefrorene Suchen

Richter Ryan hat sowohl dem Sheriff’s Department als auch dem Attorney General’s Office befohlen, die Überprüfung des Materials einzustellen, bis ein spezieller Meister, ein externer Aufseher, ernannt werden kann, um alle privilegierten Informationen, wie die von Anwälten, auszusortieren.

Bontas Büro übernahm Tage zuvor die Kontrolle über die Ermittlungen, nachdem es einen Brief von Villanueva erhalten hatte, in dem die staatliche Behörde aufgefordert wurde, den mutmaßlichen Hinweis gesondert zu untersuchen. Bonta erklärte in einer Erklärung, er habe beide Ermittlungen übernommen, weil die beiden Seiten „eng miteinander verbunden“ seien und der Fall „ernsthafte Fragen für die Einwohner Südkaliforniens und darüber hinaus“ aufgeworfen habe.

Bonta hat zugesagt, eine „gründliche, faire und unabhängige Untersuchung durchzuführen, die dazu beitragen wird, das Vertrauen der Menschen in unserem Staat wiederherzustellen“.

Kühl antwortet in Tweets

Kühl ging zu Twitter am Freitag, um in einer Reihe von Nachrichten, in denen die Behandlung des Falls durch die Sheriff-Abteilung und Villanueva selbst kritisiert wurden, „die von den MAGA-Medien kommende BS zu durchschneiden“. Sie erklärte erneut, dass sie fast eine Woche im Voraus von der LA Times von der Möglichkeit der Durchsuchung erfahren habe.

„Mitglieder des Sheriff’s Dept. waren bereits lange vor dem vergangenen Mittwochmorgen an die Presse durchgesickert“, schrieb Kuehl.

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