Die Auswahl der Jury für den ersten Todesstrafenfall von Mobile seit der Pandemie beginnt

Die Auswahl der Jury für den ersten Todesstrafenfall von Mobile seit der Pandemie beginnt

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MOBIL, Ala. (WALA) – Staatsanwälte und Verteidiger begannen am Montag mit der Auswahl von Geschworenen für die erste Todesstrafenversorgung in Mobile County seit der COVID-19-Pandemie.

Markeise Kardell Caldwell, 29, aus Mobile, wird beschuldigt, das 4 Monate alte Baby seiner damaligen Freundin getötet zu haben. Ihm droht eine Anklage wegen kapitalen Mordes und schwerer Kindesmisshandlung.

Der letzte Todesstrafenfall, der vor dem Mobile County Circuit Court verhandelt wurde, war Christopher Knapp im Jahr 2018 in einem Fall, in dem es auch um den Tod eines kleinen Kindes ging. Eine Jury verurteilte ihn, und ein Richter folgte der Empfehlung der Geschworenen für eine lebenslange Haftstrafe ohne die Möglichkeit einer Bewährung.

Dann kam die im März 2020 beginnende COVID-19-Pandemie und die folgenden strengen Einschränkungen des Gerichtssystems. Für einen Teil dieser Zeit setzte das Justizsystem Geschworenengerichte aus. Wenn die Gerichtsverfahren wieder aufgenommen wurden, geschah dies nach Regeln, die die Nähe der Geschworenen zueinander und zu anderen im Gerichtssaal einschränken sollten.

Der Caldwell-Prozess ist ein bedeutender Meilenstein, sagte der stellvertretende Bezirksstaatsanwalt von Mobile County, Keith Blackwood.

„Das ist wirklich, wissen Sie, eines der letzten Dinge zurück zum Gerichtssystem, das uns wirklich zu dem zurückbringt, was wir vor der Pandemie als normal bezeichnen können“, sagte er. „Wir konnten diese Fälle aus verschiedenen Gründen nicht prüfen.“

Eines der wichtigsten Hindernisse, sagte Blackwood, ist, dass Todesstrafenfälle eine viel größere Anzahl potenzieller Geschworener erfordern als ein typischer Fall. Während der Pandemie war es schwieriger, Menschen dazu zu bringen, zum Jurydienst zu erscheinen.

Darüber hinaus waren die Geschworenen eine Zeit lang im Gerichtssaal verteilt und nicht in einer Geschworenenloge zusammengefasst. Das war eine soziale Distanzierungsmaßnahme, die das Risiko einer Coronavirus-Übertragung verringern sollte, sagte Blackwood.

„Sie waren weg von der Aktion im Gerichtssaal“, sagte er. „Als wir den Fall versuchten, waren sie hinter uns. Und so war es, wissen Sie, sehr schwierig in einem so großen Raum mit einer Jury, die sich verteilte, um einen Fall wirklich vorzutragen.

Caldwells Anwalt Jason Darley stimmte zu, dass es unter diesen Umständen problematisch gewesen wäre, einen Kapitalfall zu verhandeln.

„Es wäre sehr schwierig gewesen“, sagte er gegenüber FOX10 News. „Die Leute … wären schüchterner. Sie würden nicht zum Geschworenendienst kommen wollen. Und dann andere Dinge, Leute, die Masken trugen, neigten Sie dazu, ihre Gesichter zu verbergen, wenn kritische Punkte der Befragung durchgeführt wurden. Ich denke also, Sie mussten in einer Situation sein, in der Menschen wieder auf engstem Raum zusammengedrängt werden konnten.“

Die Auswahl der Jury könnte die ganze Woche dauern. In einem Hauptmordprozess setzen die Gerichte normalerweise ein Gremium von etwa 100 Personen ein, das überdurchschnittlich groß ist. Nach einer Pause am Dienstag werden die Anwälte am Mittwoch mit der Befragung dieser potenziellen Geschworenen beginnen, mit dem Ziel, 12 Geschworene und mehrere Stellvertreter zu finden, die sagen, dass sie in der Lage wären, die Todesstrafe zu verhängen, wenn die Fakten dies rechtfertigen.

Manche Menschen haben unter keinen Umständen moralische Einwände gegen die Todesstrafe. Im Gegensatz zu den meisten anderen Prozessen befragen Anwälte potenzielle Geschworene einzeln.

Sobald der Prozess selbst beginnt, werden die Staatsanwälte Beweise für den Tod von Kendrick Cole im Mai 2018 im Haus seiner Mutter vorlegen. Die Staatsanwälte behaupten, Caldwell sei bei ihm zu Hause gewesen und habe seinen Kopf gegen die Diele eines Bettes geschlagen.

Kurz bevor die Polizei ihn ins Gefängnis brachte, sagte Caldwell Reportern, er habe zu viel getrunken.

„Ich habe es ganz schlimm vermasselt. … Ich muss meine Gedanken wieder in Ordnung bringen, weil ich geistig weg bin“, sagte er.

Caldwell sagte, er wollte, dass die Leute wissen, dass seine Handlungen nicht seinen Charakter widerspiegeln.

„Zur Welt, ihr alle, ich bin nicht diese Person“, sagte er. „Das bin ich wirklich nicht. Ich habe mir erlaubt, in meinem Glauben geistlich schwach zu sein. Und ich habe auch jemanden verletzt, den ich liebe. Weil ich ihn wie meinen eigenen behandelt habe.“

Die Anwälte auf beiden Seiten des Falls lehnten es ab, die Beweise am Vorabend des Prozesses zu erörtern. Aber eine Verteidigungsakte bietet einen Hinweis auf die mögliche Strategie des Angeklagten. Die Anwälte von Caldwell wollten potenziellen Geschworenen eine Reihe von Fragen zu ihren religiösen Ansichten stellen, darunter, ob sie glauben, dass Gebete wirken oder die Ergebnisse beeinflussen können, sowie zu ihrem Glauben an Engel und böse Geister.

Die Verteidigung argumentierte Anfang dieses Monats in einer kurzen Akte, dass „religiöse Fragen kritisch und notwendig für die im Caldwell-Fall strittigen Tatsachen sind“. Aber der Bezirksrichter von Mobile County, Jay York, lehnte den Antrag ab, mit Ausnahme von zwei Fragen, in denen es darum ging, wie religiös sie sind und ob sie religiöse Sendungen sehen oder hören.

Es wird nicht nur der erste Todesstrafenfall nach der Pandemie sein, sondern auch der erste Kapitalmord in Mobile County nach neuen Regeln, die durch ein Gesetz von 2018 geschaffen wurden, das es Richtern verbietet, Entscheidungen der Jury über die Todesstrafe aufzuheben. Zuvor verhängte das Gericht immer noch die Todesstrafe, selbst wenn die Geschworenen eine lebenslange Haftstrafe ohne die Möglichkeit einer Bewährung empfahlen. Laut der in Montgomery ansässigen Equal Justice Initiative geschah dies von 1978 bis 2016 landesweit mehr als 100 Mal.

Die Pandemie verursachte in Mobile County einen erheblichen Rückstau an Strafsachen. Blackwood, der Chefassistent der Staatsanwaltschaft, sagte, die Gerichte hätten das ganze Jahr über versucht, es zu beseitigen.

„Wir sind auf dem besten Weg, dieses Jahr doppelt so viele Geschworenengerichte zu führen wie 2019 vor COVID“, sagte er. „Wir hatten Fälle von Kapitalmord ohne Todesfall, die wir versucht haben, und jetzt ist dies so etwas wie der erste Todesstrafenfall, bei dem sich jede Partei im Strafjustizsystem wohlfühlt, vor Gericht zu gehen.“

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