Der vergessene – und ignorierte – Kontext für die Entstehung der Laptop-Story von Hunter Biden

Der vergessene – und ignorierte – Kontext für die Entstehung der Laptop-Story von Hunter Biden

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Wie

Als die New York Post am 14. Oktober 2020 berichtete, dass sie im Besitz von E-Mails zwischen einem ukrainischen Geschäftsmann und Hunter Biden, dem Sohn des damaligen demokratischen Präsidentschaftskandidaten, gewesen sei, wäre es schwer gewesen, vorherzusagen, was dann folgte. Das war weniger als drei Wochen vor der eigentlichen Wahl, und der Inhalt des Berichts wurde bald auf die seltsame Weise subsumiert, auf der die Zeitung die Informationen erhielt. Mainstream-Verkaufsstellen und Social-Media-Unternehmen sträubten sich dagegen, die Behauptungen der Geschichte zu erheben, was Frustrationen auf der Rechten auslöste, die bis heute anhalten.

Neue Berichterstattung hat Fragen dazu aufgeworfen, wie die Geschichte entstanden und behandelt wurde. Angesichts dieser Wiederauferstehung erscheint es sinnvoll, genau zu artikulieren, warum es Zweifel an den Ursprüngen der Geschichte gab – einen Verdacht, der selbst nicht vollständig ausgeräumt wurde.

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Aus dem ersten Bericht ergaben sich mindestens vier Fragen. Jene sind:

  • Wie gelangten die von der New York Post veröffentlichten Informationen angeblich von Hunter Biden an die Zeitung?
  • Waren diese Informationen legitim?
  • War die Skepsis der Medien gegenüber der CoC und den Informationen gerechtfertigt?
  • War der Social-Media-Blackout der Geschichte der Post gerechtfertigt?

In diesem Artikel werden wir uns nur mit der Überschneidung der ersten und dritten Frage befassen: War die Beschaffung von Informationen ausreichend zweifelhaft, um die Vorsicht der Mainstream-Verkaufsstellen zu rechtfertigen? Die Antwort, so scheint es, lautet ja.

Sie werden sich an die Geschichte erinnern. Hunter Biden soll angeblich mit drei wassergeschädigten Laptops in einer Computerwerkstatt aufgetaucht sein. Laut John Paul Mac Isaac, dem Besitzer dieses Ladens, war einer der drei Computer nicht mehr zu reparieren, einer benötigte lediglich eine externe Tastatur und einer benötigte eine Datenwiederherstellung. Mac Isaac stellte die Daten wieder her, aber niemand kam, um die Maschine abzuholen. Schließlich gelangten die Daten aus dem Computer zu Rudolph W. Giuliani, dem persönlichen Anwalt von Donald Trump. Es war Giuliani, der es der Post gab.

Diese Zusammenfassung schließt viele Details aus, von denen einige zu dem Zeitpunkt bekannt waren, als die Post-Geschichte bekannt wurde, andere, die erst danach auftauchten. Hier ist in Form einer Zeitleiste ein Detail, das für unsere derzeitige Betrachtung, wie die Post das Material von dem Laptop erhalten hat, und was damals bekannt war, hervorstechend erscheint.

Die Wahl 2016. Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, was im Wahlzyklus 2016 passiert ist. Dann veröffentlichte WikiLeaks zwei große Anhäufungen von Dokumenten, die von russischen Hackern aus dem Netzwerk des Democratic National Committee und von John Podesta, einem Top-Berater der demokratischen Kandidatin Hillary Clinton, gestohlen wurden. Insbesondere das Podesta-Material wurde ab dem 7. Oktober 2016 tageweise in Tranchen veröffentlicht. Es waren echte Informationen, die schon damals als Produkt russischer Bemühungen verstanden wurden und die Kritik an Clinton nährten.

Nach der Wahl erfuhren wir den vollen Umfang der Beteiligung Russlands an der Wahl. Plötzlich nahm die Berichterstattung über das WikiLeaks-Material ein neues Licht an: Es wurde von einer ausländischen Regierung gestohlen, um zu versuchen, die US-Politik zu beeinflussen. Medienunternehmen überdachten ihre Berichterstattung; Hätte man mehr Vorsicht walten lassen sollen, wenn es darum ging, einer ausländischen Einflussnahmekampagne in die Hände zu spielen?

Diese Frage beschäftigte die Menschen in den Monaten vor der Wahl 2020 sehr stark – insbesondere angesichts der Anzeichen, dass Russland erneut hoffte, Trumps Wahl zu unterstützen.

Die Amtsenthebung 2019. Der andere sich überschneidende Faktor, der die Veröffentlichung der Post-Geschichte beeinflusste, war die Untersuchung von Trumps Bemühungen, die ukrainische Hilfe zu nutzen, um Biden im Vorjahr Schaden zuzufügen.

Giuliani stand im Mittelpunkt dieser Bemühungen. Im Ende 2018begann er, die Idee zu untersuchen, dass Biden als Vizepräsident einige Jahre zuvor versucht hatte, die Ukraine zu beeinflussen, um eine Untersuchung von Burisma zu blockieren, einem Unternehmen, für das Hunter Biden als Vorstandsmitglied tätig war. Diese Geschichte, die von einem Ermittler gefördert wurde, der von der US-Regierung eingestellt werden sollte, wurde später entlarvt, aber es schien eine vielversprechende Angriffslinie zu sein. Wir 1. April 2019schrieb ein mit Giuliani verbundener Schriftsteller namens John Solomon die erste von mehreren Geschichten über die Anschuldigungen.

Wir 12. April, die Laptops wurden bei der Reparaturwerkstatt von Mac Isaac abgegeben. Mac Isaac ist rechtlich blind und konnte Hunter Biden nicht durch Sehen identifizieren. Einer der Laptops trug jedoch einen Aufkleber der Beau Biden Foundation, einer Organisation, die Hunters verstorbenem Bruder gewidmet war.

Irgendwann Mitte dieses Monats, Hunter Biden verließ Burismas Vorstand. Vermutlich war ihm zu diesem Zeitpunkt bewusst, dass Fragen zu seiner Rolle gestellt wurden. Wenn nicht, wurde es sehr deutlich 1. Maials die Times die Burisma-Frage in ihrer Berichterstattung aufwarf.

In der Zwischenzeit war Wolodymyr Selenskyj zum Präsidenten der Ukraine gewählt worden, und es begannen Bemühungen, Druck auf ihn auszuüben, eine Untersuchung gegen Biden anzukündigen. Im Anfang Mai 2019, plante Giuliani eine Reise in die Ukraine, um Informationen auszugraben, die Biden schaden könnten – ein Plan, der in der Presse behandelt wurde. Nach breitem Aufschrei strich er die Reise. Aber das Signal wurde gesendet: Giuliani suchte nach Informationen, die für Biden schädlich sind.

Am 9. Dezember 2020 sagte der Sohn des designierten Präsidenten Joe Biden, Hunter Biden, die US-Staatsanwaltschaft in Delaware untersuche seine Steuerangelegenheiten. (Video: Reuters)

Später in diesem Monatwurde jemand in Kiew wegen des Kaufs von Hunter Bidens E-Mails angesprochen. Dies wurde erst am 21. Oktober 2020 gemeldet, eine Woche nach der Geschichte der Post über den Laptop.

„Die beiden Personen, die sagten, sie seien letztes Jahr mit angeblichen E-Mails von Hunter Biden angesprochen worden, wussten nicht, ob eine davon echt war, und sie lehnten es ab, herauszufinden, wer hinter den Angeboten steckt“, schrieb Simon Shuster von Time. „… Die beiden Personen sagten, sie könnten nicht bestätigen, ob irgendein Material, das ihnen präsentiert wurde, mit dem übereinstimmt, das kürzlich in den USA veröffentlicht wurde.“ Mindestens einer sagte jedoch, das Material in der Post sei „vertraut aussehend. ”

Es ist nicht klar, was das war oder was die Quelle war. Es könnte von Bidens Geschäftspartnern in der Ukraine stammen. Es könnte von einem Hack von Bidens Konto stammen; Seine primäre E-Mail-Adresse war ein Apple iCloud-Konto, was bedeutet, dass E-Mails und Fotos wahrscheinlich online waren, wo Hacker möglicherweise darauf zugreifen konnten. Im Mitte September 2019der anderen Person, die mit Shuster sprach, wurde ähnliches Material angeboten.

Als die Post zum ersten Mal über ihren Besitz von Material von Hunter Bidens Laptop berichtete, teilte sie ein PDF einer E-Mail, die in diesem Material enthalten war. Dieses PDF enthielt Metadaten, die darauf hindeuteten, dass es am erstellt wurde 10. Oktober 2019was bedeutet, dass es entweder auf einem Computer erstellt wurde, auf dem das falsche Datum eingestellt war, oder dass es erstellt wurde, nachdem der Laptop in den Besitz von Mac Isaac gelangt war.

Es ist möglich, dass Mac Isaac selbst das PDF erstellt hat, da der Beginn der Amtsenthebungsuntersuchung gegen Trump wegen seiner Interaktionen mit der Ukraine im Vormonat begonnen hatte. Der Reporter des Wall Street Journal, Michael Bender, berichtete in seinem Buch „Frankly, We Did Win This Election“, dass Mac Isaac, als er hörte, wie Hunter Biden im Rahmen der Amtsenthebungsuntersuchung auftauchte, seinen Vater am Laptop um Rat fragte. Schließlich wurde eine Verbindung zum FBI hergestellt und so weiter 9. Dez, erschien das FBI mit einer Vorladung für den Laptop und für eine Festplatte. Es ist nicht klar, was sich auf dieser Festplatte befand, obwohl es sich möglicherweise um ein Backup von Mac Isaac handelte.

Giuliani war damals übrigens in der Ukraine, um Schmutz auszugraben, der Joe Biden verunglimpft. Dazu gehörte ein Treffen mit einem Mitglied des ukrainischen Parlaments, das später vom Finanzministerium als russischer Agent sanktioniert wurde.

Im Frühling 2020sicherte sich Joe Biden die Präsidentschaftskandidatur der Demokraten.

Irgendwann kam Giuliani in den Besitz des Materials vom Laptop. Die Daily Mail berichtete im Dezember 2020, dass das Material Giulianis Anwalt übergeben wurde spätestens Mai dieses Jahres. Laut Benders Gespräch mit dem Anwalt Robert Costello geschah das erst im August – rein zufällig.

“Im August 2020 – aus einer Laune heraus, wie Costello es mir beschrieb – bat er Giulianis Assistentin, ein Auge auf irgendwelche seltsamen politischen Tipps zu haben, die in die E-Mail-Postfächer von Giulianis verschiedenen Unternehmen kamen. Costello hatte innerhalb weniger Tage ein paar Dutzend E-Mails, darunter eine von JP Mac Isaac“, schrieb Bender.

Wir wissen, dass Stephen K. Bannon, ein weiterer Verbündeter von Trump, im September 2020 damit prahlte, es zu haben. Wir 28.09gab er einem niederländischen Fernsehsender ein Interview, in dem er seinen Besitz des Laptops hochjubelte.

Schon damals gab es merkwürdige Gerüchte um Hunter Biden. Anfang desselben Monats, jemand reichte ein langes Dossier mit Vorwürfen über die Geschäftsbeziehungen von Hunter Biden mit China herum, das von einer nicht existierenden Einheit erstellt wurde. Dieses Dokument wurde unter anderem von einem Angestellten des chinesischen Milliardärs Guo Wengui geteilt.

Guo ist auch der Besitzer des Bootes, auf dem Bannon im August 2020 wegen Betrugs festgenommen worden war. Nach dem Post-Bericht über Hunter Bidens Laptopdas Daily Beast deckte Behauptungen auf, die von mit Guo verbundenen Verkaufsstellen beworben wurden und sich auf einen Laptop von Hunter Biden konzentrierten.

„3 Festplatten mit Videos und Dossiers über Hunter Bidens Verbindungen zur Kommunistischen Partei Chinas (KPCh) wurden an Nancy Pelosi und das Justizministerium geschickt“, heißt es in einem Tweet. „Großes Geld und Sexskandal!“ Das wurde veröffentlicht 28.09, am selben Tag wie Bannons Interview mit dem holländischen Fernsehen. Ähnliche Vorwürfe waren Tage zuvor erhoben worden.

Das erste Mal, als die Post das Material sah, war on 4. Okt. Durch 11. OktGiuliani hatte den gesamten duplizierten Inhalt der Festplatte übergeben und die Zeitung begann zu diskutieren, wie damit umgegangen werden sollte.

Die Times würde später berichten, dass dies selbst bei der konservativen Veröffentlichung umstritten war. Fox News hatte es bereits weitergegeben, offenbar auch wegen der Herkunftsfragen. Eine Reihe von Mitarbeitern der Post fragten, ob die Zeitung genug getan habe, um das Material zu überprüfen. Im Gespräch mit der Times bestand Giuliani darauf, dass der Post genau aus diesem Grund alles gegeben wurde: „Entweder würde es niemand sonst nehmen“, sagte er, „oder wenn sie es nehmen, würden sie alle Zeit damit verbringen, es zu versuchen widersprechen, bevor sie es veröffentlichen.“

Nachdem die Geschichte herauskam, teilte die Post das Material nicht mit anderen Verkaufsstellen, damit diese ihre eigenen Nachforschungen anstellen konnten. Mit anderen Worten, die Berichterstattung hing zwangsläufig davon ab, die Post beim Wort zu nehmen, was an sich schon ein abschreckender Faktor für andere Verkaufsstellen ist.

Nachdem die Geschichte veröffentlicht wurde 14. Okt, Medienunternehmen versuchten erfolglos, seine Glaubwürdigkeit einzuschätzen. Mac Isaac gab Reportern am selben Nachmittag ein langes, seltsames Interview, in dem er wiederholt ausweichende Antworten gab und seine Erklärungen darüber, wie er wusste, wessen Laptop es war und wie er zum FBI kam, zu ändern schien. In den folgenden Tagen verstärkten die Berichte von Time und Daily Beast die Frage, wie das Material beschafft wurde und wie es explizit zur Unterstützung von Trumps Wahlkampf verwendet wurde.

Auch heute ist die ganze Geschichte nicht klar. Ist die Geschichte einfach – Mac Isaac besorgte sich einen Laptop, dachte, er könnte für die nationale Politik relevant sein, und fand dann nur einen Abnehmer, Giuliani, für das Material? War das Material, das Berichten zufolge in der Ukraine zirkulierte, dasselbe? Nicht existent? Unabhängig von einem iCloud-Hack erhalten? Hat Guo von Bannon von dem Laptop erfahren, mit Erwähnungen des Materials im September, die von dort aus folgten? Es ist natürlich immer leicht, unendlich viele Fragen zu stellen, wenn man skeptisch ist, aber dass die Antworten darauf jetzt nicht bekannt sind, verstärkt die Gründe für die Skepsis vor 18 Monaten.

Die Zurückhaltung, einer möglichen russischen Einmischung zu helfen, hatte wahrscheinlich einen unbeabsichtigten Effekt: Es ließ den Inhalt des Laufwerks selbst, wie er von der Post berichtet wurde, wichtiger erscheinen, als er sonst wahrscheinlich angenommen worden wäre. Aber das ist ein Thema für einen anderen Artikel.

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