Der Stadtrat von Mobile genehmigt das Budget, lehnt Bemühungen ab, die Mittel für Anbieter von psychischen Erkrankungen zu kürzen

Der Stadtrat von Mobile genehmigt das Budget, lehnt Bemühungen ab, die Mittel für Anbieter von psychischen Erkrankungen zu kürzen

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MOBIL, Ala. (WALA) – Der Stadtrat stimmte am Dienstag mit 6:1 für die Genehmigung eines Budgets in Höhe von 298 Millionen US-Dollar und lehnte einen Vorschlag zur Umprogrammierung von Mitteln für psychische Gesundheit ab, die AlaPointe Health gewidmet sind.

Die Stadt hat AltaPointe mehrere Jahre lang 600.000 US-Dollar zur Verfügung gestellt, die hauptsächlich für die Beurteilung und Behandlung von Patienten bezahlt werden, die vom Nachlassgericht des Mobile County in das EastPointe-Krankenhaus des psychiatrischen Systems in Daphne geschickt wurden.

Der Stadtrat von Distrikt 6, Scott Jones, schlug vor, diesen Beitrag zu streichen und ihn dem Office of Resiliency der Stadt zur Verteilung an Anbieter von psychischen Erkrankungen zu übergeben. Aber der Rat lehnte ab, wobei die Ratsmitglieder William Carroll und Joel Daves mit „Nein“ stimmten und die Ratsmitglieder Gina Gregory, CJ Small und Cory Penn sich der Stimme enthielten.

Jones stimmte dann als einziges Ratsmitglied gegen das gesamte Budget. Aber er schwor, nicht aufzugeben.

„Das ist der erste Tag“, sagte er nach der Abstimmung gegenüber FOX10 News. „Ich werde dieses Unterfangen nicht stoppen. Die Leute sind darüber nicht erfreut. Und es werden Tatsachen herauskommen, die Tatsachen wurden versteckt.“

Der Ausgabenplan ist gegenüber dem von Bürgermeisterin Sandy Stimpson vorgeschlagenen Budget für das Geschäftsjahr 2023 weitgehend unverändert. Es beinhaltet Mindestlohn- und Lebenshaltungskostenerhöhungen sowie eine zusätzliche Gehaltserhöhung von 2,5 Prozent für alle städtischen Angestellten. Die Stadt wird die erste Lohnerhöhung seit mehr als einem Jahrzehnt gewähren, um in einem historisch angespannten Arbeitsmarkt Mitarbeiter zu rekrutieren und zu halten.

Das Budget umfasst auch 63 Millionen US-Dollar für die Verbesserung von Straßen, Bürgersteigen, Ampeln und anderer Infrastruktur. Darüber hinaus sieht das Budget 7 Millionen US-Dollar für sogenannte Leistungsverträge für gemeinnützige Organisationen vor.

Darin enthalten sind 200.000 US-Dollar, die der Rat am Dienstag für Ransom Ministries genehmigt hat, um mit der obdachlosen Bevölkerung zu arbeiten. Die zusätzlichen Mittel stammen aus Kürzungen bei den Budgets des Azalea City Golf Course, der öffentlichen Bauverwaltung und den Jugendprogrammen der Gilliard Elementary School, zusammen mit einer Reduzierung der Übertragungen aus dem allgemeinen Fonds auf Investitionsprojekte.

Strittige Debatte

Aber die umstrittenste Debatte drehte sich um AltaPointe, das Jones letzte Woche für eine geplante Budgetkürzung von 200.000 Dollar ins Visier nahm. Bei diesem Treffen erschienen Ärzte und andere Mitarbeiter des Gesundheitswesens von AltaPointe in Weiß gekleidet vor dem Rat, um ihre Unterstützung für die Fortsetzung des Beitrags in vollem Umfang zu demonstrieren.

Jones schätzte, dass AltaPointe 34.000 US-Dollar für Gehälter ausgab, um Mitarbeiter von Patienten zu unterhalten.

„Das zeigt mir, dass es nicht um die 200.000 Dollar geht“, sagte er während des Treffens. „Es geht um das Monopol, um das sie sich Sorgen machen.“

Jones spulte die Jahresgewinne von AltaPointe ab – 7,4 Millionen US-Dollar im Jahr 2018, 7,2 Millionen US-Dollar im Jahr 2019, 11 Millionen US-Dollar im Jahr 2020. Er sagte, die 600.000 US-Dollar der Stadt seien etwa 5 Prozent der überschüssigen Einnahmen des Systems und ein winziger Bruchteil des Gesamtbudgets von 140 Millionen US-Dollar.

„Das Geld, das die Stadt ihnen gibt, geht auf die Bank“, sagte er. “Es wird nicht für die Dienste verwendet, die wir anbieten.”

Der Beitrag der Stadt würde besser für kleinere Organisationen ausgegeben, die das Geld mehr benötigen, sagte Jones. Er sagte, er habe mit fünf Organisationen gesprochen, deren kombiniertes Betriebsbudget geringer ist als die überschüssigen Einnahmen, die AltaPointe genießt. Trotz dieser Gewinne, sagte er, habe AltaPointe die Dienstleistungen reduziert – beispielsweise bei der Fusion mit Mobile Arc im Jahr 2019. Er sagte, AltaPointe habe die Dienstleistungen, die Mobile Arc für geistig Behinderte erbringt, eingeschränkt.

„Was ich sehe, ist eine Organisation, die routinemäßig und absichtlich psychiatrische Dienste kürzt, um ihren Gewinn aufzubessern“, sagte Jones.

Der Chief Executive Officer von AltaPointe, Tuerk Schlesinger, bestritt die Behauptungen des Stadtrats. Er sagte, die Jahresgewinne seien irreführend, weil sie teilweise auf die Rentenbilanzierung zurückzuführen seien. Er sagte auch, dass das System dieses Geld ständig verwendet, um beschädigte Gebäude und Ausrüstung zu reparieren.

„Wir kümmern uns um psychisch kranke Menschen – manchmal die störendsten in diesen Krankenhäusern“, sagte er. „Sie reißen Löcher in die Wände. Sie reißen Waschbecken von den Wänden und Decken kommen heraus. Diese Dinge müssen täglich repariert werden.“

Schlesinger sagte, das BayPointe Hospital in Mobile habe gerade ein neues Dach im Wert von 1,5 Millionen Dollar bekommen. Ein neuer Parkplatz kostete 1,2 Millionen Dollar, sagte er.

„So machen es gemeinnützige Organisationen“, sagte er. „Wir können nicht zur Bank gehen und 10-Millionen-Dollar-Anleihen oder 20-Millionen-Dollar-Anleihen begeben. Wir werden das nicht schaffen und diese Schuldenlast tragen können.“

AltaPointe-Kopf: Mehr tun, nicht weniger

Schlesinger sagte, die von Jones zitierte Zahl von 34.000 US-Dollar, um die Kosten der Mitarbeiter zu beschreiben, die an der Besprechung letzte Woche teilgenommen haben, sei ungenau. Darüber hinaus, sagte er, haben diese Mitarbeiter Patiententermine verschoben und ihre Mittagspausen durchgearbeitet. Zu den Behauptungen des Stadtrats, AltaPointe habe die Dienstleistungen für geistig Behinderte gekürzt, sagte Schlesinger, dies sei das Ergebnis von COVID-19-Beschränkungen und Änderungen der Bundesfinanzierungsregeln.

Er sagte, AltaPointe mache mehr, nicht weniger. Er sagte, es habe im vergangenen Jahr 80.000 Anrufe für neue Dienste gegeben und durchschnittlich etwa 150 Patienten mit psychischer Gesundheit in seinen Krankenhäusern.

„Wir sind stolz darauf, das beste System für psychische Gesundheit in diesem Bundesstaat zu haben, genau hier in Mobile“, sagte er. „Und auch auf nationaler Ebene gilt AltaPointe als nationaler Marktführer, einer der drei oder vier führenden Anbieter des Landes.“

Der Stadtrat von Distrikt 4, Ben Reynolds, sagte, er habe kein Problem damit, dass Jones’ Änderungsantrag AlaPointe-Gelder an das Office of Resiliency verlagere. Aber er fragte sich, ob es große Auswirkungen haben würde. Da die Stadtverwaltung glaubt, dass AltaPointe das Geld erhalten sollte, würden die Gelder dort im Rahmen eines anderen Prozesses landen, sagte er.

Reynolds sagte, AltaPointe sei von entscheidender Bedeutung, wenn man bedenke, dass Krankenhäuser in der Umgebung von Mobile in den letzten Jahren „aus dem Geschäft mit psychischer Gesundheit ausgestiegen“ seien.

„Ich sehe AltaPointe als Partner für unsere Stadt“, sagte er. „Sie leisten viel für uns. … Weißt du, Krankenhäuser sind teuer im Betrieb. Keine Frage.

Council-Präsident CJ Small lobte Jones scherzhaft für die Aufrechterhaltung der Tradition von Distrikt 6, ein Hinweis auf die Gründung der langjährigen Councilwoman Bess Rich, die sich den Ruf erarbeitete, jemand zu sein, der keine Angst davor habe, einsame Positionen einzunehmen. Er sagte, er habe sich bei der Änderung von Jones der Stimme enthalten, weil er besorgt über die Auswirkungen sei, die er auf die Mobile Police Department haben könnte. Aber er fügte hinzu, dass er viele der gleichen Bedenken gehört habe, die der Stadtrat am Dienstag geäußert habe.

Er wandte sich direkt an AltaPointe und sagte: „Das einzige, worum ich bitten würde, ist, sich in den nächsten Jahren zu beweisen.“

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