Der Staat bedroht CenturyLink über den Applegate-Telefondienst – Medford News, Wetter, Sport, Eilmeldungen

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Priscilla Weaver, die in der Little Applegate Road wohnt, weist auf Telefonanlagen in der Nähe von Buncom hin. Weaver gehört zu den Anwohnern, die die Public Utility Commission aufgefordert haben, CenturyLink nach Jahren des unzuverlässigen Festnetztelefondienstes zu untersuchen. [Jamie Lusch / Mail Tribune]

Priscilla Weaver gibt selten ihre Festnetznummer heraus, weil sie nicht darauf vertrauen kann, dass sie funktioniert. Und im Applegate-Gebiet kann das ein Problem sein, weil der Handy-Service lückenhaft sein kann.

Weaver und ihre Nachbarn im Applegate haben der Oregon Public Utility Commission im vergangenen Jahr zahlreiche Probleme mit dem Telefondienst gemeldet, was die staatlichen Aufsichtsbehörden dazu veranlasste, Lumen Technologies, die Muttergesellschaft von CenturyLink, zu untersuchen.

„Seit Jahren kommt es jedes Jahr zu mehreren mehrtägigen Ausfällen“, sagte Weaver.

Kürzlich sagte Weaver, sie habe bei einer öffentlichen Versammlung am 22. September „einige sehr pointierte mündliche Kommentare“ abgegeben, bei denen die staatlichen Aufsichtsbehörden mit Geldstrafen in fünfstelliger Höhe drohten, wenn die Probleme mit dem Festnetztelefondienst in der Region nicht gelöst würden.

Die Oregon Public Utility Commission führt eine Untersuchung gegen das Telekommunikationsunternehmen Lumen Technologies durch, das Festnetztelefon- und Internetdienste unter dem Namen CenturyLink verkauft, wegen einer Vielzahl von Beschwerden über die Servicequalität in Jacksonville, Ruch und Umgebung, die von häufigen Anrufunterbrechungen bis hin zu routinemäßigen Ausfällen reichen .

Weaver gehört zu den Anwohnern, die die Versorgungskommission im vergangenen Jahr aufgefordert haben, die Telefongesellschaft zu untersuchen, nachdem sie jahrelang einen unzuverlässigen Festnetztelefondienst hatte.

„Unsere Probleme reichen mindestens bis 2014 zurück“, sagte Weaver.

Die Untersuchung konzentriert sich auf die Zuverlässigkeit von Telefon- und Internetdiensten innerhalb der Postleitzahl 97530 sowie auf „sicherheitsrelevante Probleme in Bezug auf Lumen-Pole“, so eine Pressemitteilung, die am Donnerstag von der öffentlichen Versorgungskommission veröffentlicht wurde.

CenturyLink hat sich 2020 in Lumen Technologies umbenannt. Es besitzt Unternehmen, die Telefondienste für Privathaushalte unter der Marke CenturyLink anbieten, darunter CenturyTel aus Oregon, United Telephone Company of the Northwest und Qwest Corporation.

Als Lumen für einen Kommentar erreicht wurde, schickte er die folgende Erklärung per E-Mail:

„Lumen versteht, dass es frustrierend ist, wenn Serviceprobleme auftreten. Deshalb arbeitet unser lokales Team hart daran, sie so schnell wie möglich zu beheben, selbst unter den schwierigsten Umständen. Wir arbeiten derzeit mit unseren geschätzten Kunden und der Public Utility Commission von Oregon zusammen, um alle lokalen Serviceprobleme zu lösen.“

Weaver beschrieb weitreichende, aber anhaltende Serviceprobleme, die von einem dreiwöchigen „unregelmäßigen“ Service im September, der zu unterbrochenen Anrufen führte, bis hin zu Ausfällen in diesem Jahr reichten, die die Telefonleitungen von ihr und ihren Nachbarn unbrauchbar machten.

Laut dem Antrag der Versorgungskommission vom Dezember 2021, die Untersuchung einzuleiten, wurde die Untersuchung durch Kundenbeschwerden angespornt, die bis Ende 2016 zurückreichen.

Bis zum 2. Dezember 2021 waren „ungefähr 60–80 Kunden von 11 Ausfällen von vier bis acht Tagen betroffen, bevor die Wiederherstellung abgeschlossen war“, heißt es in der Beschwerde. Es stellt fest, dass Jacksonville „eine sehr ländliche Stadt ist und die Kunden keinen Internet- oder Mobilfunkdienst als Option haben. … Infolgedessen stellen die Telefonausfälle von CenturyLink einen sehr gefährlichen Umstand dar, wenn es zu einem Notfall jeglicher Art kommen sollte.“

Eine Beschwerde vom 18. September bei der Versorgungskommission beschrieb „über ein Dutzend mehrtägige Ausfälle“ in den 10 Monaten, seit die Kommission ihre Untersuchung im Dezember begann.

Weaver sagte, sie und ihre Nachbarn hätten begonnen, die Versorgungskommission und den Staatsvertreter zu kontaktieren. Pam Marsh letzten Herbst, nachdem einer ihrer Nachbarn am 24. Oktober 911 wegen eines medizinischen Notfalls anrufen musste. Ihr Nachbar rief an diesem Tag erfolgreich um Hilfe, aber einen Tag später waren die Telefone ausgefallen.

„Keiner von uns hatte fünf Tage lang ein Telefon“, sagte Weaver.

Die Versorgungskommission ordnete bei einer öffentlichen Sitzung am 22. September an, dass CenturyLink eine dedizierte Kundensupport-Hotline für Kunden einrichtet, die Serviceunterbrechungen in Jacksonville, Applegate und Umgebung melden. Kunden in der Postleitzahl 97530 werden jetzt gebeten, Ausfälle unter 1-844-304-5337 zu melden.

„Lumen muss alle Tickets adressieren und Reparaturen zur Zufriedenheit des Kunden innerhalb von 48 Stunden nach Erstellung des Tickets durchführen“, heißt es in der Mitteilung der Versorgungskommission.

Kunden von CenturyLink mit Serviceproblemen außerhalb des Gebiets von Jacksonville sollten die Standard-Kundendienstnummer von CenturyLink unter 1-800-244-1111 anrufen.

Das Verbraucherinformationszentrum der Versorgungskommission steht zur Beilegung von Streitigkeiten mit Versorgungsunternehmen unter 1-800-522-2404 oder per E-Mail an puc.consumers@puc.oregon.gov zur Verfügung.

Für Weaver ist die dedizierte Support-Hotline ein Sieg, nachdem sie jahrelang durch die 1-800-Nummer des Kundenservice von CenturyLink navigieren musste, um zu melden, dass ihre Anrufe unterbrochen wurden.

„Hier sind wir in Little Applegate und fahren runter nach Ruch … um einen Ausfall zu melden“, sagte Weaver. „Es ist verrückt, einfach verrückt.“

Auf der Sitzung der Versorgungskommission am 22. September befahlen die Aufsichtsbehörden Lumen, seine aktuellen Preise für die Dauer der Untersuchung beizubehalten, wodurch Preiserhöhungen für mindestens neun Monate verhindert und Lumen aufgefordert wurden, Informationen zu allen Reparaturtickets zu verfolgen und aufzubewahren, die nur über das 97530 generiert wurden Linie.

Lumen muss bis Januar alle zwei Wochen einen Bericht vorlegen. 1. Wenn das Telekommunikationsunternehmen die staatlichen Anforderungen nicht erfüllt, droht ihm eine Strafe von 50.000 US-Dollar pro Tag, bis der Verstoß behoben ist.

Weaver sagte, sie wolle keine „Bußgelder um der Bußgelder willen“, aber sie möchte wissen, dass sie sich darauf verlassen kann, dass ihr Telefon im Notfall Hilfe ruft.

„Es ist frustrierend und beängstigend“, sagte Weaver. „Weil sie keine schnellen und effektiven Reparaturen durchführen.“

Marsh sagte in einer E-Mail, dass sie „sehr erfreut ist, dass die (Versorgungskommission) dem Unternehmen nun eine klare Richtung gegeben hat“. Marsh sagte, sie habe monatelang mit Weaver zusammengearbeitet, „um die (Versorgungskommission) dazu zu bringen, auf die miserable Servicebilanz von CenturyLink zu achten“.

Marsh sagte, sie habe kürzlich von Ausfällen in einem anderen Viertel ihres Bezirks gehört, in der Nähe der Tyler Creek Road außerhalb von Ashland. Sie sammelt Details von diesen Wählern, um „sicherzustellen, dass die (Versorgungskommission) sich der mehrfachen Ausfälle von CenturyLink in Jackson County bewusst ist“.

Marsh forderte die Versorgungskommission auf, vor dem Treffen am 22. September in einer E-Mail eine „klare Botschaft“ an CenturyLink zu senden. Sie hob den Erhalt staatlicher Mittel durch den Oregon Universal Service Fund für das Telekommunikationsunternehmen hervor. Die Finanzierung aus Zuschlägen auf alle Telekommunikationsverkäufe in Oregon wurde 1999 von der staatlichen Gesetzgebung als Maßnahme verabschiedet, um die höheren Kosten für grundlegende Telefondienste in ländlichen Gebieten auszugleichen.

Marsh plädierte für Geldstrafen in Höhe von etwa einem Viertel der Unterstützung des State Service Fund.

„Das sollte die Aufmerksamkeit des Unternehmens auf sich ziehen; Außerdem ist es absurd, wenn der Staat Subventionen (Service-Fonds) an ein Unternehmen ausgibt, das ständig seine Leistung nicht erbracht hat“, sagte Marsh.

Lumen bestreitet, ob die Anordnung rechtmäßig war.

In einem Anhörungsantrag, der letzte Woche von Lumens Anwälten Lawrence Reichman aus Portland und William Hendricks III aus Hood River eingereicht wurde, argumentierten die Anwälte, dass der 48-Stunden-Standard rechtswidrig sei, weil er „die gesetzliche Befugnis der Kommission überschreitet“ und gegen die Anforderungen verstößt, die „nicht diskriminierend“ sind. was bedeutet, dass es nicht für alle Telekommunikationsanbieter gleichermaßen gilt.

Der Anhörungsantrag bestreitet ferner, dass die Versorgungskommission Einzelpersonen erlaubt, Ausfälle im Namen mehrerer Adressen zu melden, was nach Ansicht der Anwälte „unüberschaubare Probleme in Bezug auf Nachverfolgungsanfragen, die Genauigkeit, Authentizität und Zuverlässigkeit der gemeldeten Informationen und die Vertraulichkeit von Kundeninformationen schafft“.

Darüber hinaus behauptet Lumen, dass die Strafe die Befugnisse der Versorgungskommission überschreite, weil sie Lumen nicht erlaubt habe, einen Korrekturmaßnahmenplan vorzulegen, bevor Strafen verhängt werden, Lumen keine Gelegenheit zur Anhörung gegeben habe, bevor zusätzliche Abhilfemaßnahmen angeordnet wurden, und behauptet, „die Kommission hat keine rechtliche Befugnis unter diesen Umständen Strafen zu verhängen … und hat keine rechtliche Befugnis, jeden Tag als separaten Verstoß zu betrachten.“

Der oberste Verwaltungsrichter Nolan Moser ordnete eine Voranhörungskonferenz für den 5. Oktober um 9:00 Uhr in Salem an, mit einer vollständigen Anhörung, die für den 21. November um 9:30 Uhr angesetzt war, und einer vorläufigen Entscheidung bis zum 20. Dezember.

Sie erreichen den Webredakteur Nick Morgan unter 541-776-4471 oder nmorgan@rosebudmedia.com. Folgen Sie ihm auf Twitter @MTwebeditor.

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