Der ehemalige NFL-Spieler Sam Gash konzentriert sich nach mehreren Kämpfen mit Krebs auf das Positive

Der ehemalige NFL-Spieler Sam Gash konzentriert sich nach mehreren Kämpfen mit Krebs auf das Positive

Spread the love

Sam Gash wusste, dass er einen Arzt aufsuchen musste.

Der ehemalige NFL-Außenverteidiger hatte seit fünf Jahren keinen mehr gesehen, dank einer selbstbeschriebenen „Old-School“-Mentalität, die ihn davon abhielt, einen Arzt aufzusuchen, solange es ihm gut ging. Aber er konnte erhebliche Schmerzen im unteren Rücken nicht länger ignorieren. Also suchte er nach einem Gesundheitsdienstleister in der Nähe von Detroit, wohin er kürzlich gezogen war, um in der Nähe seines Sohnes Isaiah Gash zu sein, der als Handlanger für Michigan Football spielen sollte.

Der Anbieter Gash, auf den im Internet gestoßen wurde, empfahl einen Test auf das prostataspezifische Antigen (PSA). Die Ergebnisse dieses Tests führten zu einem Besuch bei einem Neurologen, einer Biopsie und schließlich zu Gashs Diagnose Prostatakrebs im Stadium 2, die wahrscheinliche Ursache für die Schmerzen, von denen Gash angenommen hatte, dass sie auf eine Fußballverletzung zurückzuführen seien.

Gashs Erstdiagnose war im Herbst 2020. Im Januar 2021 wurde Gash operiert, um den Krebs zu behandeln. Als nächstes kam eine weitere Überraschung: eine Krankenhausrechnung von satten 60.000 Dollar.

“Sie waren hinter mir her; ‘Du musst das bezahlen, dir läuft die Zeit davon, wir müssen es zur Sammlung schicken'”, sagte Gash Anfang dieses Monats. “Ich bin wie, ‘Whoa.’ “

Im August desselben Jahres stellte Allison Maki, Chief Financial and Administrative Officer der Lions – und eine Freundin von Gash aus seiner Zeit als Co-Trainer in Detroit – Gash ein neues Programm vor, das für berechtigte ehemalige NFL-Spieler in Gashs Schuhen entwickelt wurde : das Dedicated Hospital Network Program der NFL.

Die NFL DHN wurde in jenem Jahr als Teil des jüngsten Tarifvertrags zwischen der NFL und der NFL Players Association ins Leben gerufen und bietet berechtigten ehemaligen Spielern unter 65 Jahren Zugang zu präventiver Versorgung, medizinischer Grundversorgung und psychischen Gesundheitsdiensten, wobei bestimmte Dienste vollständig sind bedeckt. Dieses einzigartige Programm, das von Cigna verwaltet wird, bietet hochwertige medizinische Versorgung in jeder NFL-Stadt.

“Allison Maki hat mich gedrängt”, sagte der 53-jährige Gash. „Ich habe nicht wirklich viel darüber nachgedacht. Ich dachte: ‚Eh, ich weiß es nicht. Ich weiß nicht, ob ich wirklich möchte, dass sie mein Leben kennen.’ Aber Gott sei Dank, dass sie das getan haben, weil ich mich sehr verletzt hatte.”

Gash, der seine Spielerkarriere 1992 begann und einige Zeit mit den Patriots, Bills, Ravens und Saints verbrachte (er war im Baltimore-Team, das den Super Bowl XXXV gewann), sagte, dass er im Rahmen seiner Anstellung als Co-Trainer regelmäßig körperlich untersucht wurde ( er arbeitete für die Jets, Lions und Packers). Aber diese endeten, als sein letzter Trainerjob mit Green Bay nach der Saison 2015 endete. Er sagte, er habe in dieser Zeitspanne eine negative Darmspiegelung gehabt, aber bis zu seiner Krebsdiagnose im Jahr 2020 keine körperliche Untersuchung.

Dank Maki würde Gash das nächste Mal, wenn er nach der Behandlung seines Prostatakrebses medizinische Hilfe benötigte, in der Lage sein, sich an die NFL DHN zu wenden. Und er musste nicht lange warten.

Im Januar 2022 wurde er am Handgelenk operiert war durch die NFL DHN mit seiner aktiven Zeit verbunden. Dann, im Februar, erhielt Gash mitten in der Nacht einen Anruf von seinem Bruder Eric, der ihn völlig verblüffte: Bei ihrer Mutter Betty wurde Eierstockkrebs im vierten Stadium diagnostiziert.

Gash war nicht in der Stadt gewesen. Aber ohne zu zögern packte er das Auto und fuhr direkt nach Detroit, um seine Mutter zu besuchen. Während dieser Fahrt entdeckte er Schmerzen in seiner Kehle, die weitere Bedenken hinsichtlich seiner Gesundheit aufkommen ließen.

“Ich dachte: ‘Mann, mein Hals tut wirklich weh; ich muss wahrscheinlich jemanden sehen, aber ich werde in Ordnung sein, ich muss mich zuerst um Mama kümmern'”, sagte Gash. „Es war eher eine Mentalität, dass ich zu meiner Mutter gehen musste, weil mein Bruder dachte, dass es das vielleicht sein könnte.“

Gash kümmerte sich um die Bedürfnisse seiner Mutter, aber er suchte auch einen Arzt wegen seiner Kehle auf, wiederum über das NFL DHN – und der Kreislauf der schlechten Nachrichten drehte sich weiter. Er entdeckte nicht nur, dass er im März Kehlkopfkrebs hatte, was letztendlich 35 Behandlungsrunden erforderte, sondern bei einem seiner Nachuntersuchungen im April wurde ein Karzinom in einer seiner Nieren gefunden.

Es war seine dritte Krebsentdeckung in weniger als zwei Jahren.

“Es wurde ziemlich hart”, sagte Gash über seine Erfahrung mit Kehlkopfkrebs. “Ich habe meine Geschmacksknospen verloren, ich hatte keine Lust mehr zu essen, ich habe es immer wieder ausgespuckt. Mein Essen hat nachgelassen.”

„Ich glaube, Anfang Juni wurde mir die Ernährungssonde eingesetzt. Ich habe eine Menge Gewicht verloren. Anfang Januar (2022) wog ich ungefähr 250 Pfund, und jetzt wiege ich ungefähr 185 Pfund. “

Gashs Fußballkarriere machte ihn mit Krankenhausbesuchen vertraut. Er sagte, er habe im Zusammenhang mit seiner aktiven Zeit „mehr als 20 Operationen“ gehabt. Aber seine Erfahrung mit Krebs verwandelte das Krankenhaus fast in ein zweites Zuhause.

„Ich musste MRT-Tests, CT-Tests, PET-Scans machen. Ich würde Röntgenaufnahmen und so machen, um zu sehen, was passiert“, sagte Gash. „Vor kurzem war ich sieben Wochen lang fünf Tage die Woche dort. Ich hatte am Wochenende frei.“

Die Widrigkeiten klopfen an Gashs Tür, seit er denken kann. Während seines Juniorjahres am College, als er an der Penn State Football spielte, verlor Gash seinen Vater, Samuel Gash Sr., und seine Großmutter, die innerhalb weniger Monate starben. Er hatte geplant, diese Kampagne in Penn State seinen Lieben zu widmen – und dann eine Woche vor dem ersten Spiel eine Verletzung in seiner Saison. Gash sagte, er habe seinen Trainer, den verstorbenen Joe Paterno, „immer geschätzt“, weil er Gash geholfen habe, einen Psychiater zu finden.

Es scheint, dass Wertschätzung und Dankbarkeit auch heute noch Gas nach vorne drängen lassen. Trotz aller Hindernisse, aller medizinischen Behandlungen und aller Schmerzen schien Gash, ein Vater von sieben Kindern, auf das Positive in seinem Leben konzentriert zu sein.

„Ich kann mich nicht beklagen“, sagte er. “Ich könnte, aber wer hört zu? So ist meine Mentalität. Jeden Tag, wenn ich aufwache, bin ich einfach dankbar. Und ich stehe auf und versuche, aus dem Haus zu kommen und verschiedene Dinge zu sehen, wenn ich kann. Die Medizin macht mich müde; es fällt mir schwer, mich zu erinnern: ‘Habe ich das genommen?’ Das ist das Schwierigste, sich zu erinnern … Aber ich habe viele starke Leute um mich herum.“

Kürzlich erhielt die Familie Gash die Nachricht, dass Betty in Remission ist.

„Preise Gott. Es ist ein Wunder, um ehrlich zu sein, denn sie war tatsächlich an der Schwelle des Todes“, sagte Gash. „Aber sie hat einfach eine so großartige Einstellung, dass es abfärbt. Es ist ihre Stärke, die mich durch so ziemlich viele Dinge getragen hat.“

Gash – der sagte, er sei bei der letzten Überprüfung „krebsfrei“ – ist auch dankbar für das NFL DHN-Programm. Die Kosten für seine nachfolgenden Krebsbehandlungen, die diese erste Rechnung von 60.000 US-Dollar bei weitem hätten übersteigen können, belaufen sich auf rund 7.000 US-Dollar, wobei die NFL DHN-Leistungen eine erhebliche finanzielle Unterstützung darstellen.

Seine Botschaft an alle NFL-Spieler im Ruhestand?

„Benutze die [program], Geh ‘zum Krankenhaus. Wenn Sie Ihren eigenen Arzt haben, ist das cool, aber besorgen Sie sich einen über das (NFL DHN) Netzwerk, denn am Ende wird es Ihnen finanziell helfen und Sie auf dem Laufenden halten, was Sie brauchen, was Sie brauchen könnten und was du weißt vielleicht nicht, dass du es brauchst.“

Leave a Comment

Your email address will not be published.