Das umkämpfte Krypto-Unternehmen Helium versucht einen zweiten Akt, da die Benutzer fliehen und die Einnahmen sinken

Das umkämpfte Krypto-Unternehmen Helium versucht einen zweiten Akt, da die Benutzer fliehen und die Einnahmen sinken

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Das Beste, was man als Helium-Miner tun konnte, war, in einem Hochhaus zu wohnen. Max Gold fand das schnell heraus, als er Anfang 2021 einen Hotspot installierte und in einem Monat rund 16.000 US-Dollar verdiente.

Ein Freund hatte ihm von dem Dienst erzählt, bei dem Menschen in ihren Häusern Funkgeräte aufstellen, um ein dezentrales drahtloses Netzwerk zu verbreiten, das Produkte des Internets der Dinge wie Luftqualitätsmonitore und Fass-Tracker miteinander verbindet. Als Gegenleistung für die Datenübertragung über das sogenannte „People’s Network“ würden Miner ein Krypto-Token namens HNT erhalten.

Als Gold seinen ersten Helium-Hotspot installierte, arbeitete er für ein Offshore-Bohrunternehmen, wurde jedoch im Mai 2021 entlassen und beschloss, sich ganztägig auf Helium zu konzentrieren. Wie er von seinem eigenen erstklassigen Standort erfuhr, produzierten die Helium-Geräte in höheren Lagen mehr HNT, sodass er Hotspot-Besitzer mit Internetdienstanbietern verbinden würde, die bereits Zugang zu verschiedenen Arten von Türmen hatten, und einen Teil des Gewinns mitnahm. Auf dem Höhepunkt seines Geschäfts, das er Hotspot Rescue nannte, sagte Gold, er mache einen mittleren sechsstelligen Betrag.

Helium ist zu einem der berüchtigtsten Krypto-Unternehmen geworden – eine Art Wetterfahne für die Achterbahnfahrt der Branche. Im Februar, als Hotspot-Besitzer wie Gold Einnahmen erzielten, die New York Times veröffentlichte ein schmeichelndes Profil des Unternehmens und beschrieb es als eines der seltenen Krypto-Projekte mit „normalem Nutzen“. Im nächsten Monat bestätigte das Unternehmen hinter Helium eine Finanzierungsrunde in Höhe von 200 Millionen US-Dollar und wurde in Nova Labs umbenannt.

Als der gesamte Kryptomarkt einbrach, sanken die Aussichten von Helium gleichzeitig. HAT Maschbar Bericht vom Juli stellte fest, dass Helium die Öffentlichkeit über seine Kunden getäuscht und die Praktikabilität seiner Technologie in Frage gestellt hatte. Im Vormonat hatten IoT-Unternehmen nur rund 6.500 US-Dollar für die Datenübertragung über das Helium-Netzwerk ausgegeben – keine vielversprechende Zahl für ein Unternehmen mit einem Wert von 1,2 Milliarden US-Dollar. Unterdessen stürzte der HNT-Token von Helium um über 90 % ab.

HAT Reichtum Analysen haben ergeben, dass das gesamte Helium-Netzwerk in den letzten 30 Tagen nur rund 1.150 US-Dollar an Einnahmen aus der Nachfrage nach IoT-Geräten erzielt hat – eine Zahl, die von der gemeinnützigen Helium Foundation bestätigt wurde.

In der Zwischenzeit, als Leute wie Gold den Hotspot-Markt sättigten und der Token-Preis fiel, sank die Akzeptanz. Reichtum fanden heraus, dass im September bisher nur etwa 15.000 Hotspots installiert wurden, verglichen mit einem Höchststand von über 90.000 im November 2021. Der Hotspot von Gold, der ursprünglich etwa 16.000 US-Dollar in HNT pro Monat prägte, produziert jetzt monatlich etwa 10 US-Dollar.

Da die Gewinne der Bergleute und die Anlagen sinken, versucht Nova Labs nun einen zweiten Akt. Nachdem Helium im vergangenen Jahr angedeutet hatte, ein 5G-Netzwerk aufzubauen und Hardwareunternehmen zu erwerben, kündigte Helium an, im Juni ein separates Mobilfunknetz zu starten, das von einer anderen Art von Hotspot und einem neuen Krypto-Token namens MOBILE betrieben wird.

Während Nova Labs in 5G vordringt, stellt sich die Frage, ob das Unternehmen ein ehrgeiziges, neues Projekt durchziehen kann, während sein anderes in Aufruhr steckt. Für Kritiker wie Nicholas Weaver, einen Forscher am International Computer Science Institute in Berkeley, ist Helium Mobile kein neuer Versuch, ein dezentralisiertes drahtloses Netzwerk zu schaffen, sondern eine Ablenkung.

„Sie haben versucht, den Betrug am Laufen zu halten, indem sie auf ein Modell umgestiegen sind, bei dem es sich um Mobilfunkverbindungen handelt, weil die Leute das besser verstehen können“, sagte er. “Sie müssen den Griff am Laufen halten.”

„Das Netzwerk der Menschen“

Amir Haleem, ein Spieledesigner, gründete Helium 2013 mit dem Napster-Mitbegründer Shawn Fanning. Trotz der Finanzierung durch Großinvestoren wie Khosla Ventures hatte das Unternehmen Mühe, Fuß zu fassen, und blutete bares Geld, bevor es 2017 zu Krypto wechselte. Es ist dezentralisiert IoT-fokussiertes Netzwerk, das 2019 gestartet wurde.

HAT Forbes Eine in diesem Monat veröffentlichte Untersuchung ergab, dass Helium-Insider von den Anfängen des Netzwerks gut profitierten, indem sie in den ersten drei Monaten Hotspots einrichteten und die Hälfte aller Helium-Token schürften – eine Praxis gemeinsames unter den Blockchain-Projekten, wenn auch im Widerspruch zu den Prinzipien der Dezentralisierung.

Verbraucher wie Gold stürzten sich ebenfalls in das Projekt und kauften Hotspots im Wert von etwa 500 Millionen US-Dollar auf. Anstatt die Geräte selbst zu produzieren, verlässt sich Helium auf Dritthersteller, was zu unterschiedlichen Qualitätsstufen und längeren Lieferzeiten führt.

„Ich denke ab [Helium’s] Aus dieser Perspektive wollten sie nicht den Eindruck erwecken: ‚Wir übernehmen die gesamte Herstellung und den Verkauf dieser überteuerten Raspberry Pis, die unseren Token abbauen’“, sagte Gold.

Dadurch konnten sich Sekundärmärkte ausbreiten. Golds erster Miner kam von einer Firma namens Emrit, die ihm im Austausch für 80 % der Einnahmen einen kostenlosen Hotspot schickte. Später wendete er Elemente dieses Transaktionsmodells auf sein eigenes Unternehmen an.

Selbst als sich das Netzwerk über die USA – und die Welt – verbreitete, indem Menschen Geräte einrichteten, machten seine Fähigkeiten aus wirtschaftlicher Sicht nicht viel Sinn. Das IoT konnte Daten über das Netzwerk durch „Datenkredite“ übertragen, die zum Kauf von HNT verwendet wurden. Alle großen Helium-Kunden wie die Elektroroller-Firma Lime nutzen das Netz, obwohl Lime später die Zusammenarbeit mit Helium über einen ersten Test hinaus bestritt. (Nova Labs COO Frank Mong sagte Reichtum dass Helium einen Piloten mit Lime hatte.)

Heute sagte Mong, dass Helium Hunderte von Kunden hat, die das Netzwerk nutzen. Trotzdem stammen die meisten Einnahmen aus anderen Gebühren, z. B. dem Onboarding neuer Geräte. As Reichtum festgestellt, dass im letzten Monat nur rund 1.150 $ aus tatsächlichen Datenübertragungen generiert wurden.

Im Gespräch mit Reichtumerklärte Haleem, CEO von Helium, dass das IoT-Netzwerk noch in den Kinderschuhen steckt.

„Damit Helium über ein jahrzehntelanges Fenster im IoT-Netzwerk erfolgreich sein kann, müssen Hunderte Millionen Geräte das Netzwerk weltweit nutzen“, sagte er. “Es gibt keine andere Möglichkeit, die Antwort auf diese Frage aufzuteilen, als dass viel Verkehr vorhanden sein muss.”

Er lehnte eine Schätzung ab, wie viele Geräte derzeit das Netzwerk nutzen.

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Helium-Datenguthabeneinnahmen aus der Nachfrage nach IoT-Geräten in den letzten 30 Tagen
Quelle: Helium Foundation

Weaver, der Berkeley-Forscher, äußerte sich skeptisch, ob ein solches IoT-Netzwerk genug Unternehmen anziehen könnte, um nachhaltig zu sein. Zum einen, erklärte er, weil das Netz auf ein dezentrales Netz von Hotspots angewiesen sei, werde es immer Flickenteppich sein. Für IoT-Unternehmen, die nach einer konsistenten Datenübertragung suchen, bietet Helium nicht den zuverlässigsten Service.

„[IoT Companies] auch mit echtem Geld bezahlen wollen“, sagte er Reichtum. „Sie werden nicht irgendeinen dummen Drittanbieter-Token einzahlen wollen, dessen Wert auf und ab springt.“

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“So viele Lottoscheine wie möglich bekommen”

Haleem erklärte, dass Nova Labs als Unternehmen keine Einnahmen von Personen erhebt, die für neue Hotspots bezahlen, oder von IoT-Unternehmen, die für Datenübertragungen bezahlen, die stattdessen an Dritthersteller oder das Blockchain-Protokoll gehen, das das Helium-Netzwerk antreibt. Stattdessen sucht das Unternehmen nach anderen Projekten.

„Wir bewegen uns jetzt in eine Phase, in der wir uns auf Einnahmen konzentrieren“, sagte er. „Helium Mobile ist ein Beispiel dafür.“

Das Projekt erinnert an das IoT-Netzwerk, bei dem Menschen Hotspots in ihren Häusern oder an anderen Orten einrichten und als Belohnung einen Krypto-Token abbauen. Der Hauptunterschied besteht darin, dass die Hauptkunden für das Netzwerk keine IoT-Unternehmen sein werden, sondern alltägliche mobile Benutzer.

Die größte Herausforderung ist natürlich die Abdeckung – damit ein Mobilfunknetz funktioniert, darf es kein Flickenteppich sein. Die Hotspots kosten zwischen 2.000 und 3.000 US-Dollar. Derzeit sind nur rund 5.000 Hotspots von Helium Mobile in Betrieb, und über zwei Drittel davon sind „Innenradios“, was bedeutet, dass sie außerhalb der Gebäude, in denen sie untergebracht sind, einen fragwürdigen Empfang hätten. Ein August-Bericht von PCMag kritisierte die Technologie der Hotspots – betrieben von der Nova Labs-eigenen Softwarefirma FreedomFi – und stellte in Frage, ob sie skalierbar sei.

Haleem erklärte, dass Helium mit den Einschränkungen des Betriebs in nicht lizenzierten Frequenzen zu kämpfen habe, und räumte ein, dass die Hotspots niemals in der Lage sein könnten, mit Mobilfunkmasten zu konkurrieren. “Sie versuchen nicht, diesen Äpfel-zu-Äpfel-Vergleich zu erstellen”, sagte er.

Stattdessen argumentierte er, dass die meiste Mobilfunknutzung in Innenräumen stattfindet, was das Ziel des Netzwerks wäre, um die Abdeckung durch Hotspots an Orten bereitzustellen, an denen der Mobilfunkdienst Probleme hat, wie ländliche Gebiete oder überfüllte Orte. „Wir versuchen nicht, mit großen Telekommunikationsbetreibern zu konkurrieren“, sagte er Reichtum. „Dies ist ein Mobilfunknetz, das an Orten existieren wird, an denen traditionelle Netzwerke entweder nicht existieren können oder nicht existieren.“

Es ist eine Möglichkeit für sie, echte Dollars zu verdienen, um ihre Milliarden-Dollar-Bewertung zu unterstützen.”

Max Gold, Helium-Hotspot-Poweruser

Um den Rest der Abdeckung zu unterstützen, hat Helium kürzlich einen Vertrag mit T-Mobile angekündigt, bei dem Kunden von Helium Mobile, wenn sie nicht auf das Helium-Netzwerk zugreifen können, ihre Geräte automatisch auf die von T-Mobile zurückstellen. Mong, COO von Helium, sagte, dass der Preispunkt 5 US-Dollar pro Monat für 1 Gigabyte Datennutzung betragen wird. Keine anderen Pläne wurden ausgepreist. Der geplante Starttermin des Unternehmens ist Anfang nächsten Jahres.

„Wir glauben, dass Helium Mobile ein sehr junges und aufregendes Marktsegment verfolgt“, sagte Dan Thygesen, Senior Vice President of Wholesale bei T-Mobile, in einer Erklärung. „T-Mobile freut sich, die Innovation von Nova Labs in diesem neuen kryptobetriebenen Bereich zu unterstützen.“

Weaver beschrieb Helium Mobile als einen gewöhnlichen MVNO oder mobilen virtuellen Netzwerkbetreiber, der keine eigene Infrastruktur bereitstellt, sondern stattdessen ein Netzwerk von einem größeren Betreiber mietet.

„Als Service bieten sie nichts über Consumer Cellular“, sagte er.

Gold, der IoT-Hotspot-Mogul, hat sein Helium-IoT-Hotspot-Geschäft verkleinert und sich auf andere dezentrale drahtlose Projekte wie das konkurrierende kryptobetriebene Mobilfunknetz Pollen konzentriert. Anstatt neue IoT-Hotspots zu integrieren, konzentriert er sich auf Governance-Probleme innerhalb von Helium und hofft, dass dies seine HNT-Bestände wieder ankurbeln wird. Er gründete auch die Marke People’s Antenna, eine beliebte Waren- und Ausrüstungsplattform innerhalb der Helium-Community.

Gold betrachtet Helium Mobile ähnlich wie Weaver. „Sie nennen es einen Krypto-Carrier, aber es ist ein MVNO“, sagte er Reichtum. „Es ist eine Möglichkeit für sie, echte Dollars zu verdienen, um ihre Milliarden-Dollar-Bewertung zu unterstützen.”

Das hielt ihn nicht davon ab, einen Hotspot zu kaufen – sogar zwei. Einer ist drinnen und der andere außerhalb seiner Wohnung und deckt den Minute Maid Park in seiner Heimatstadt Houston ab.

„Damit ist so viel Glück verbunden, dass es sich einfach auf verschiedene Projekte ausbreitet und so viele dieser Lottoscheine wie möglich bekommt“, sagte er.

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