Das Mobile der National Gallery von Alexander Calder schwebt wieder in der Luft

Das Mobile der National Gallery von Alexander Calder schwebt wieder in der Luft

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Am Mittwochmorgen sahen im Atrium des Ostgebäudes der National Gallery of Art drei Menschen aus, die sich an langen, schlanken Seilen festhielten, als versuchten sie, einen Zeppelin daran zu hindern, vom Wind davongeweht zu werden. Sie waren es irgendwie.

Sie waren Teil einer fast 20-köpfigen Crew, die seit 6 Uhr morgens vor Ort war, um das massive Alexander-Calder-Mobile der Galerie wieder zusammenzubauen und es – nach zweijähriger Abwesenheit – in dem luftigen, lichtdurchfluteten Raum aufzustellen. Es war die Aufgabe der Seilhalter, das Mobile daran zu hindern, sich zu früh zu drehen und in das Zwischengeschoss zu schlagen.

Andere Arbeiter standen neben Gewichten, die die Arme des Mobiles ausbalancierten. Einige verwendeten Tücher, um die Flügel der hängenden Skulptur ein letztes Mal abzustauben, oder fuhren Flügel über das Atrium, um sie für den nächsten Schritt zu positionieren. Sie sahen aus wie Ameisen, die Day-Glo Doritos schubsten.

Calder entwarf das farbenfrohe Mobile speziell für den Raum, in dem es über den Steinböden zu schweben scheint, so fesselnd wie ein Spielzeug über einem Babybett. Wenn es fertig ist, sitzt das Handy in perfektem Gleichgewicht. Aber bisher war das Handy noch lange nicht fertig.

Ein roter Stab hing von der Oberlichtdecke herunter. Daran befestigt war eine lange rote Querstange. An einem Ende der roten Querstange war eine schwarze Querstange befestigt. An einem Ende dieser schwarzen Querstange baumelten fünf schwarze, horizontale Chevrons – stellen Sie sich einen Schwarm Gänse vor.

Diese fünf Gänse waren im Gleichgewicht mit einer schwarzen Raute und einer blauen Raute am anderen Ende der Querlatte. Und am anderen Ende der langen roten Querstange war … nichts. Es wartete auf sechs rote Klingen, die alles ins Gleichgewicht bringen würden.

Und deshalb mussten alle so vorsichtig sein.

“Es ist ein sehr choreografierter und komplexer Prozess”, sagte er Kathy Mayder Kunstrestaurator der Galerie, der die Neuinstallation beaufsichtigte.

„Es ist nicht so, als würde man etwas mit Tinkertoys bauen. Jedes Bit muss gewichtet und ausbalanciert werden“, sagte er Shelley Sturman, die Kunstkuratorin, die das Galerieteam leitete, das das Mobile beim letzten Mal renovierte. Sturman verschob ihren Ruhestand – nach 41 Jahren in der Galerie – damit sie wieder am Calder-Mobil arbeiten konnte. Dies war das dritte Mal, dass es nach Renovierungsarbeiten im Jahr 1988 und erneut im Jahr 2004 heruntergekommen war. Sie wird am Freitag in Rente gehen und ausgehen, sagte ihre Tochter, nicht mit einem Knall, sondern mit einem Hang.

May und Sturman konsultierten ein 13-seitiges Dokument, in dem jeder Schritt der Neuinstallation beschrieben wurde. Dieses Dokument wurde von dem Mann erstellt, der das Handy gebaut hat, einem Freund von Calder namens Paul Matisse.

Wenn Ihnen dieser Name bekannt vorkommt, liegt das daran, dass er der Enkel des Künstlers ist Henri Matisse. Er ist ein eigenständiger Künstler und jemand, der Calders Design übernehmen und zum Laufen bringen konnte. Der Wechsel des Materials von Stahl zu Aluminium war eine Verbesserung, wodurch das Gewicht des Mobiltelefons auf nur 920 Pfund reduziert wurde. Und während Calder dachte, das Mobile würde einen Motor brauchen, um sich zu drehen, dreht sich das Endprodukt in den Luftströmen, die durch das Atrium wehen.

Aber Spinnen ist gerade nicht das, was irgendjemand wollte. Draußen auf dem Dach waren Arbeiter an einer Winde. Wenn sie den Befehl erhielten, würden sie es tun sehr langsam Ziehen Sie das gesamte Mobile mit der Hand hoch und schaffen Sie Platz für das nächste Teil, das darauf geschoben werden kann.

Das allerletzte rote Stück sah aus wie ein Pop-Art-Kajakpaddel. May und Sturman nahmen jeweils ein Ende in ihre behandschuhten Hände und trugen es zur Querlatte, wo es eingehakt wurde.

Zentimeter für Zentimeter ging das Handy hoch. Die sechs roten Klingen wurden von Arbeitern mit langen Stöcken, die an einem Ende wie riesige Wattestäbchen gepolstert waren, daran gehindert, die gefährlich nahe Mezzaninwand zu treffen.

Höher und höher flog das Mobile, bis es die Mezzanine passierte und die Seile heruntergerutscht waren. An die Decke gehoben, fing das Mobile sofort eine Thermik aus Luft ein und setzte sich in Bewegung, wie ein rehabilitierter Raptor, der aus seinem Käfig befreit wurde. Es drehte sich langsam gegen den Uhrzeigersinn.

“Sieh dir das an. Schau dir das an“, sagte Sturman. „Es ist großartig. Das Atrium sieht jetzt gefüllt aus.“

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