Das Auburn Brain Camp bietet praktische Erfahrung und wertvolle Anleitungen für vielversprechende Highschool-Schüler

Das Auburn Brain Camp bietet praktische Erfahrung und wertvolle Anleitungen für vielversprechende Highschool-Schüler

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Für eine Gruppe von fast 20 vielversprechenden Highschool-Studenten, die daran interessiert sind, eine Zukunft in den Bereichen Neurowissenschaften und Medizin zu verfolgen, war das Auburn University Brain Camp oder AUBC eine Erfahrung, die sie so schnell nicht vergessen werden.

Neunzehn versierte Highschool-Schüler aus ganz Alabama und dem ganzen Land trafen sich vom 17. bis 22. Juli an der Auburn University zu einem einzigartigen, immersiven Erlebnis, das einen bleibenden Eindruck hinterließ. Ob es darum ging, ihre eigenen Gehirne zu scannen, Laborsektionen durchzuführen, Canine Performance Sciences im College of Veterinary Medicine zu besuchen oder einen Besuch vom Southeastern Raptor Center zu erleben, AUBC-Studenten wurden mit einer Vielzahl von Erfahrungen, Aktivitäten und informativen Sitzungen verwöhnt, die ihnen einen Einblick, wie ihre Zukunft als Studenten und Berufstätige aussehen könnte.

Unter der Leitung der Professoren der Abteilung für psychologische Wissenschaften, Jennifer Robinson und Jeff Katz, bot die AUBC Studenten die Möglichkeit, MRT-Scans ihres Gehirns durchzuführen und zu analysieren, Sektionen in einem universitären Biologielabor durchzuführen, sich mit Forschern von Canine Performance Sciences über Spitzenforschung zu informieren und Erfahrungen zu sammeln neurowissenschaftliche Forschungsmethoden wie Elektroenzephalographie oder EEG im Labor von Matt Miller an der School of Kinesiology. Darüber hinaus nahmen die Studenten an Präsentationen von Medizinstudenten im zweiten Jahr am Edward Via College of Osteopathic Medicine (VCOM) teil, an denen Leichen beteiligt waren, und lernten während eines besonderen Besuchs eines Vertreters des Greifvogelzentrums etwas über die Gehirnfunktionen von Greifvögeln.

Die Vielfalt der Anwendungen und Veranschaulichungen der Reichweite der Neurowissenschaften war von größter Bedeutung, und die Studenten profitierten von dem praktischen und immersiven Camp.

„Ich liebe es, ein Teil davon zu sein, und jedes Jahr lerne ich etwas anderes“, sagte Robinson, der 2012 zum Department of Psychological Sciences von Auburn kam. Es gibt viele wirklich, wirklich coole Dinge, die wir versuchen, den Schülern aus verschiedenen Perspektiven und Blickwinkeln zu zeigen, in der Hoffnung, dass sie verstehen, wie großartig unser Gehirn ist, wie anpassungsfähig ein Organ ist und dass es ähnlich aussieht es funktioniert artspezifisch sehr unterschiedlich und ist spezifisch auf jedes Tier zugeschnitten. Für mich ist das bemerkenswert.“

Das Camp in diesem Sommer florierte dank Partnerschaften mit mehreren Gruppen, Abteilungen und Colleges, darunter Auburn Summer Youth Programs, das MRI-Forschungszentrum der Auburn University im Samuel Ginn College of Engineering, das Department of Biological Sciences im College of Sciences and Mathematics, die School of Kinesiologie am College of Education und am College of Veterinary Medicine, Heimat des Southeastern Raptor Center und der Canine Performance Sciences Group.

Das Camp, das jetzt in seinem achten Jahr stattfindet, hat sich zu einem universitätsweiten Unterfangen entwickelt, das eine breite Palette von Erfahrungen für Studenten bietet.

„Sie waren alle wunderbare Partner, und wir versuchen, jeden einzubeziehen, der sich beteiligen möchte“, sagte Robinson. „Mitarbeiter auf dem gesamten Campus mit unterschiedlichen Objektiven zu haben, macht die Wissenschaft besser. VCOM war wunderbar, und das Biologielabor war phänomenal in Bezug auf die Bereitstellung von Material für die Sektionen und die Bereitstellung von Raum und Mitteln dafür. Im Canine Performance Sciences Center lernten die Schüler, wie das Gehirn eines Hundes funktioniert, wie sie Gerüche verarbeiten und wie diese mit dem menschlichen Geruchssinn korrelieren und von ihm abweichen können.

AUBC gedeiht teilweise dank gemeinsamer Bemühungen und großzügiger Unterstützung durch den Campus und die Auburn-Community.

„Was ich an unserem Camp ziemlich bemerkenswert finde, ist, dass wir Leute haben, die ihre Zeit, ihre Ressourcen, ihren Laborraum und ihre Materialien freiwillig zur Verfügung stellen, und das ist sehr bescheiden, dass sie bereit sind, dies für unser Camp zu tun“, sagte Robinson . „Ohne sie könnten wir es nicht schaffen, daher sind wir außerordentlich glücklich, eine so starke Unterstützung von Fakultäten, Fachbereichen und Hochschulen auf dem gesamten Campus zu haben. Ich denke, es zeigt wirklich, wie interdisziplinär die Neurowissenschaften sind, und wir hoffen, dass dies eine der Erkenntnisse aus unserem Camp ist. Es braucht sicherlich ein ganzes Dorf, um das Gehirn zu entschlüsseln, und je mehr Objektive und Herangehensweisen wir verwenden, desto näher kommen wir.“

Aha-Momente schaffen

Die Bereitstellung einer einladenden Umgebung im Camp führt oft dazu, dass Studenten große Enthüllungen darüber machen, was sie im College und darüber hinaus verfolgen möchten.

„Viele von ihnen haben diese Aha-Momente, in denen sie sagen: ‚Das war mir nie klar‘ und ‚Das ist verrückt‘“, sagte Robinson. „Jeden Tag gibt es mindestens einen Schüler, der diesen Moment erlebt, und man kann einfach die Aufregung in seiner Stimme hören und wie transformativ diese kleine Information ist. Für mich ist das wahrscheinlich einer der lohnendsten Aspekte des Unterrichtens im Allgemeinen, und die Tatsache, dass wir es fast täglich im Camp erleben, ist äußerst erfüllend.“

Laut Robinson ist es wichtig, eine Reihe von interaktiven Elementen bereitzustellen, die die Vorlesungen im Unterricht begleiten, um den Schülern ein möglichst abgerundetes und unterhaltsames Erlebnis zu bieten.

„Eine Sache, die wir sehr früh gelernt haben, ist, dass die Kinder nicht herumsitzen und nur Vorträgen lauschen wollen, sie wollen die praktischen Sachen sehen und machen und ein Teil von allem sein“, sagte Robinson. „Also haben wir wirklich vor zu vielen Vorträgen zurückgeschreckt und uns mehr darum gekümmert, sie mit einer Präsentation zu integrieren: ‚Hier ist, was wir tun, und warum wir es tun’, und die Informationen dabei einzufiltern eine lange.”

Das erfolgreiche Camp war eine Erfahrung, an die sich die Studierenden, die vor der Auswahl ein Auswahlverfahren durchlaufen, noch lange erinnern werden.

„Es war erstaunlich, etwas über die verschiedenen Zweige und Themen zu lernen, die sich mit Neurowissenschaften befassen“, sagte Camperin Grace Jones, Seniorin an der Alabama School of Mathematics and Science in Mobile. „Als ich ins Camp ging, war mir klar, dass ich in die neurowissenschaftliche Forschung einsteigen wollte, aber ich war mir nicht sicher, worauf ich mich in der Forschung konzentrieren wollte. Als ich mir die verschiedenen Arten von Vorlesungen anhörte, wollte ich einfach alles studieren, von der Region im Gehirn, die Abhängigkeiten überwacht, bis hin zu Dingen wie Neuroethik.“

Jenna Robertson, eine Teilnehmerin des Auburn Brain Camps 2017, die derzeit mit Robinson forscht, half ihrem Mentor in diesem Jahr bei der Durchführung des Camps. Die Teilnahme am Camp vor fünf Jahren half Robertson, sich für Auburn zu entscheiden, und sie war begeistert zu sehen, dass es für aktuelle Highschool-Schüler genauso vorteilhaft ist.

„Es ist ein großartiges Camp, und sie können viel unternehmen“, sagte Robertson, ein gebürtiger North Carolinaer, der auf einen Abschluss in Informatik mit Nebenfach Psychologie hinarbeitet. „Als ich Camper war, habe ich einfach sehr geschätzt, was das Brain Camp mir bieten konnte. Ich kam aus einem anderen Bundesstaat und keiner meiner Eltern ging nach Auburn, also wollte ich nicht aus einer Laune heraus nach Auburn kommen. Da ich keine Ahnung hatte, wie das College sein würde, fand ich das Brain Camp und es hat sich ehrlich gesagt verfestigt, dass ich nach Auburn gehen wollte.

„Ich hatte das Gefühl, dass das Brain Camp so praktisch war, und das gab mir wirklich das Gefühl, ein Auburn-Student zu sein, und ich merkte, wie sehr ich es genossen habe. Ich habe das Gefühl, das in der High School erleben zu können, ist so einzigartig, und deshalb liebe ich das Brain Camp und möchte es weiterführen, weil es einfach phänomenal war.

Die Schüler konnten nicht nur eine Vielzahl von Experimenten und Übungen erleben, sondern auch in das College-Leben eintauchen. Die Mitarbeiter und Betreuer des Auburn Summer Youth Programs planten jeden Tag nach Abschluss des Camps tägliche Aktivitäten für die Schüler, die alles von einem Filmabend und einem Besuch des James E. Martin Aquatics Center bis zu einem Halt am Toomer’s Corner und einer Tour durch die Innenstadt von Auburn umfassten.

Die meisten Camper übernachteten in Auburns Schlafsälen, und ihre Mahlzeiten waren ebenfalls Teil des Erlebnisses.

„Ich gehe auf ein Internat, also weiß ich bereits, wie es ist, auf dem Campus zu leben, aber das Leben auf einem College-Campus ist so viel besser als auf dem Campus einer High School“, sagte Jones, die plant, einen Abschluss in Neurowissenschaften zu machen, wenn sie anfängt College im nächsten Herbst. „Mir gefiel, wie schön die Einrichtungen waren und dass es auf dem Campus so viele Dinge zu tun gab. Mir gefiel es, den Campus zu erkunden und zu sehen, wie College-Studenten lebten und wie College-Professoren arbeiteten.

“Es hat mich mehr aufgeregt, aufs College zu gehen.”

Jones sagte, ein Vortrag von Kinesiologie-Assistenzprofessorin Kristina Neely sei ihr besonders aufgefallen.

„Sie sprach über ihre Forschung zu den Basalganglien und wie sie Bewegungsstörungen beeinflusste“, sagte Jones. „Die Thematik hat mich einfach fasziniert und hoffentlich schaffe ich es mit der Zeit auch, über Basalganglien und Bewegungsstörungen zu forschen. Es hat mich dazu gebracht, die Neurowissenschaften weiter zu verfolgen, und ich beabsichtige, sie am College zu studieren.“

Auburn Familienunterstützung bietet Möglichkeiten

Das Camp wurde durch Spenden in Höhe von fast 28.000 US-Dollar vom Tiger Giving Day 2022 im Februar unterstützt, der es Robinson ermöglichte, neue Laptops für die Schüler zu kaufen, die sie während ihres einwöchigen Besuchs in den Plains nutzen konnten. Der in Birmingham ansässige Medical Properties Trust, der das Camp seit mehreren Jahren unterstützt, indem er die Gehirnscans der Campteilnehmer finanziell unterstützt, verdoppelte die Spenden, um die Spendenaktion voranzutreiben, und die Großzügigkeit der Familie Auburn gab dem Auburn Brain Camp einen großen Schub Dadurch konnten die Organisatoren die Kosten für die Teilnehmer minimieren.

„Es hat wirklich erweitert, was wir ihnen zeigen konnten und womit sie sich beschäftigen konnten“, sagte Robinson. „Wir hatten einen so erfolgreichen Tiger-Give-Day, und das ermöglichte uns, Stipendien bereitzustellen und neue Computer für unsere Camper zu kaufen. Aus technologischer Sicht hat uns das auf eine andere Grundlage gestellt und die Erfahrung für unsere Camper verbessert, weil wir sie durch die Analyse ihrer eigenen Gehirndaten führen konnten.“

Oft ist das Camp zu einem Sprungbrett für die Teilnehmer geworden, um bereichernde College-Erfahrungen an Auburn und anderen Universitäten zu machen, bevor sie eine Karriere in den Neurowissenschaften oder verwandten Bereichen anstreben.

„Wir haben einige Camper gesehen, die ihren Abschluss gemacht haben und weggegangen sind, um großartige Dinge zu tun, was so unglaublich besonders ist“, sagte Robinson. „Es ist wirklich demütigend, wenn man E-Mails zurückbekommt, in denen Dinge stehen wie: ‚Ich bin auf dieses College gekommen‘, ‚Ich werde Neurowissenschaften studieren‘, ‚Ich gehe zur medizinischen Fakultät‘ oder ‚Ich habe es wirklich geschafft Ich interessiere mich für Technik, nachdem ich gesehen habe, wie Technik auf das Gehirn angewendet wird.’ Der Schub in die MINT-Fächer erfolgt natürlich dadurch, und ich denke, genau dort passiert die Magie, an der Schnittstelle zwischen den Sozialwissenschaften und den MINT-Fächern.“

Zu sehen, wie Studenten die Möglichkeiten nutzen und sie nutzen, um ihr Leben und ihre Karriere voranzutreiben, ist für Robinson ein besonders lohnender Aspekt des Camps.

„Diese Kinder sind so brillant, und das an und für sich ist wirklich eine wunderbare Erfahrung, nur die Gedanken in ihren Köpfen zu hören“, sagte Robinson. „Es lässt mein Herz einfach anschwellen, dass sie bereits über so viele hochrangige Themen nachdenken und motiviert und leidenschaftlich sind, etwas zu bewegen und dieses Wissen zu nutzen, um unsere Gesundheit und unser Wohlbefinden zu fördern.

„Die Zukunft ist in guten Händen.“

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