Brittany Higgins sagt, sie habe heimlich ein Telefongespräch mit Michaelia Cash über die angebliche Vergewaltigung durch Bruce Lehrmann aufgezeichnet

Brittany Higgins sagt, sie habe heimlich ein Telefongespräch mit Michaelia Cash über die angebliche Vergewaltigung durch Bruce Lehrmann aufgezeichnet

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Die frühere Mitarbeiterin der Liberalen Partei, Brittany Higgins, zeichnete heimlich ein Gespräch mit der damaligen Kabinettsministerin Michaelia Cash über ihre angebliche Vergewaltigung auf und schickte die Aufzeichnung dann an einen Freund, wurde einem Gericht mitgeteilt.

Bruce Lehrmann steht vor dem Obersten Gerichtshof des australischen Hauptstadtterritoriums vor Gericht, weil er Frau Higgins, seine damalige Kollegin, nach einer betrunkenen Nacht im März 2019 im Parlamentsgebäude vergewaltigt haben soll.

Er hat sich auf nicht schuldig bekannt und wird argumentieren, dass er nie Sex mit Frau Higgins hatte.

Im Kreuzverhör am dritten Verhandlungstag teilte Frau Higgins dem Gericht mit, sie habe fast zwei Jahre später, im Januar 2021, mit Senator Cash, ihrem damaligen Chef, über den mutmaßlichen Angriff gesprochen.

Als Antwort auf die Befragung sagte sie, sie habe das Telefongespräch heimlich aufgezeichnet, um sich selbst zu schützen, und ein weiteres Gespräch mit dem Stabschef von Senator Cash, Daniel Try, aufgezeichnet.

Sie spürt dann die Aufnahme von Mr. Try an die News Corp-Journalistin Samantha Maiden.

„Ich dachte nicht, dass irgendjemand es glauben würde, also musste es jemand sagen – es war zu meinem Rechtsschutz“, sagte Frau Higgins.

Sie sagte dem Gericht, sie finde das Gespräch mit Senator Cash seltsam.

„Es war so seltsam, weil sie den ganzen Anruf so tat, als wüsste sie es nicht und sie dachte, ein Wachmann hätte mich angegriffen“, sagte Frau Higgins.

„Es war lächerlich. Es war der seltsamste Anruf, den ich je in meinem Leben hatte.“

Sie sagte dem Gericht, sie habe die Aufzeichnung von Senator Cash innerhalb von Minuten nach Ende des Gesprächs an einen Freund geschickt, der jetzt PR-Berater ist.

Frau Higgins sagte, sie habe versucht, die Aufnahme an Freunde zu senden, weil sie paranoid sei, sie zu verlieren.

„Mein Wort steht gegen das eines Kabinettsministers … also habe ich versucht, es so vielen Freunden zu geben.“

Der Anwalt von Herrn Lehrmann, Steven Whybrow, fragte Frau Higgins, ob sie wolle, dass die Medien über ihre Geschichte berichten, bevor sie eine offizielle Anzeige bei der Polizei erstatte.

Frau Higgins antwortete: “Es war nicht wirklich die Absicht.”

„Ich habe einen Fehler gemacht … ich habe mich geirrt“

Brittany Higgins mit Senatorin Michaelia Cash nach dem Wahlsieg der Koalition 2019.(Geliefert)

Zuvor hatten die Anwälte von Herrn Lehrmann vor Gericht auf Ungereimtheiten in den Aussagen von Frau Higgins hingewiesen.

Frau Higgins räumte ein, dass sie in ihrer Aussage „einen Fehler gemacht“ hatte, als sie über das weiße Kleid sprach, das sie in der Nacht ihrer angeblichen Vergewaltigung trug.

Bei der Befragung sagte Frau Higgins zunächst, sie habe das Kleid in eine Plastiktüte gesteckt und es sechs Monate lang unter ihrem Bett aufbewahrt, bevor sie es gewaschen und ein letztes Mal getragen habe.

„Unberührt, ungereinigt“, sagte sie dem Gericht.

„Ich hatte es einfach da und war mir wegen des ganzen parteipolitischen Krams nicht sicher, wie ich weitermachen könnte oder ob ich weitermachen könnte, ohne meinen Job zu verlieren. Also habe ich es dort belassen.

„Es war wie dieser seltsame Anker für mich. Als mir sehr klar war, dass ich nicht weitermachen konnte, ohne meinen Job zu verlieren … habe ich es sehr symbolisch gewaschen und dann habe ich es noch einmal getragen.“

Aber später, im Kreuzverhör, sagte Frau Higgins, dass die letzte Gelegenheit, bei der sie das Kleid trug, eine liberale Veranstaltung im Mai in Perth war.

Als Herr Whybrow fragte, ob sie gelogen habe, es sechs Monate lang unter ihrem Bett zu halten, sagte Frau Higgins, sie habe einen Fehler gemacht.

„Ich habe einen Fehler gemacht … ich habe mich einfach geirrt“, sagte sie.

Brittany Higgins in einer schwarzen Jacke.
Brittany Higgins kommt am dritten Verhandlungstag gegen Bruce Lehrmann vor Gericht.(AAP: Lukas Coch)

Frau Higgins sagte, sie sei Anfang April nach Perth gegangen, um sich dem Wahlkampf anzuschließen, und habe das Kleid mitgenommen. Der mutmaßliche Angriff fand in den frühen Morgenstunden des 23. März statt.

Sie sagte dem Gericht, sie habe das Kleid zur Wahlkampfveranstaltung getragen, um die Kontrolle über das zu übernehmen, was ihr zugestoßen sei.

„Ehrlich gesagt, ich glaube, ich habe meine Entscheidungsfreiheit zurückerobert … Es mag für Sie lächerlich klingen, aber es war eine Art Ermächtigungssache“, sagte sie.

Herr Whybrow bemerkte andere Ungereimtheiten in den Aussagen von Frau Higgins.

Im Jahr 2019 teilte Frau Higgins ihrer damaligen Stabschefin Fiona Brown mit, dass sie in einem Badezimmer eine Panikattacke hatte, als sie tatsächlich bei einer Mittagsveranstaltung war.

Frau Higgins hatte auch gesagt, Vater sei nach Canberra gekommen, um sie zu sehen, insbesondere wegen des mutmaßlichen Angriffs, gab aber später zu, dass er seine Reise bereits geplant hatte.

„Ich erinnere mich an nichts davon“

Ein Formular, auf dem die Namen Bruce Lehrmann und Brittany Higgins stehen.
Bruce Lehrmann unterzeichnete in der Nacht des 23. März 2019 sowohl für sich als auch für Frau Higgins die parlamentarische Besucherliste.(Geliefert: ACT Supreme Court)

Frau Higgins wurde heute im Zeugenstand zu Tränen gerührt, als sie sich in der Nacht, in der sie angeblich vergewaltigt wurde, CCTV-Aufnahmen von ihrem Betreten des Parlamentsgebäudes ansah.

Dem Gericht wurde zuerst Audio von Herrn Lehrmann vorgespielt, der über eine Gegensprechanlage den Zutritt zum Gebäude beantragte und sagte: „Wir wurden aufgefordert, einige Dokumente abzuholen. Ich habe meinen Ausweis vergessen.“

Dann wurde Filmmaterial von Frau Higgins abgespielt, wie sie mit Herrn Lehrmann eintrat und durch die Sicherheitskontrolle ging.

Das Video zeigt Frau Higgins, die zweimal durch den Scanner gehen muss und sich abmüht, ihre Schuhe anzuziehen, bevor sie schließlich aufgibt und barfuß das Parlament betritt.

Sie sagte, sie könne sich nicht erinnern, zweimal die Sicherheitskontrolle passiert zu haben, als sie vor Gericht gefragt wurde.

„Ich kann mich an nichts davon erinnern“, sagte sie dem Gericht.

Das Gericht hörte zuvor, dass Frau Higgins an diesem Abend betrunkener gewesen war als jemals zuvor, und Herr Lehrmann hatte das Sicherheitsregister des Parlaments sowohl für sich als auch für Frau Higgins unterschrieben, weil sie zu betrunken war, um zu schreiben.

Frau Higgins wurden auch Fotos der Couch gezeigt, auf der der mutmaßliche Angriff im Büro der damaligen Ministerin der Verteidigungsindustrie, Linda Reynolds, stattfand, und sie wurde gebeten, dem Gericht ihre Version der Ereignisse mitzuteilen.

Sie erklärte, wo sie auf der Couch gelegen hatte, bevor sie angeblich von Herrn Lehrmann auf ihr geweckt wurde.

„Ich war wie eine Stütze, in dieser Ecke festgenagelt, und mein Bein … eines war auf dieser Seite abgeflacht und das andere war auf dieser Seite auf der Couch festgesteckt“, sagte sie.

Brittany Higgins erzählte Ex von mutmaßlicher Körperverletzung

Textnachrichten zwischen Brittany Higgins und einem Ex, die Vergewaltigungsvorwürfe enthalten.
Textnachrichten zwischen Brittany Higgins und einem ehemaligen Partner, die Tage nach der mutmaßlichen Vergewaltigung verschickt wurden.(Geliefert: ACT Supreme Court)

Im Stand wurde Frau Higgins auch nach Textnachrichten gefragt, die sie in den Tagen nach dem mutmaßlichen Angriff an einen ehemaligen Partner gesendet hatte.

Sie sagte, dies sei eines der ersten Male, dass sie einer anderen Person mitteilte, was angeblich in dieser Nacht im Parlament passiert sei.

„Ich hatte niemandem von dem Angriff erzählt, also versuchte ich langsam, mich in dieses Gespräch einzuarbeiten … Ich wollte nicht das Pflaster abreißen und sagen: ‚Ich wurde vergewaltigt‘“, sagte sie.

“Ich wollte das Gespräch beginnen.”

Frau Higgins sagte dem Gericht auch, sie fühle sich „einer Einschüchterungstaktik“ ausgesetzt, als ihre damalige Chefin, Frau Brown, sie zu einem Treffen wegen des mutmaßlichen Angriffs in dem Büro einlud, in dem er angeblich stattgefunden hatte.

„Meine Interpretation davon [meeting] war, wenn ich es bei der Polizei ansprechen würde, würde es Probleme geben, und sie wollten sich einmischen”, sagte sie.

„Aber allein durch das Treffen im Raum schien alles wirklich falsch zu sein.

„Meine Interpretation davon war ein bisschen eine Panikmache oder eine Einschüchterungstaktik.“

Textnachrichten zwischen Brittany Higgins und einem Ex, die Vergewaltigungsvorwürfe enthalten.
Ein bearbeiteter Textaustausch zwischen Frau Higgins und einem ehemaligen Partner, der drei Tage nach dem mutmaßlichen Angriff gesendet wurde.(Geliefert: ACT Supreme Court)

Frau Higgins sagte, sie fühle sich zunächst von Frau Brown unterstützt, nachdem sie ihr von dieser Nacht erzählt hatte.

„Es war das erste Mal, dass ich es als sexuellen Übergriff identifiziert habe. Ich wusste es bereits an und für mich, aber ich hatte es noch nicht ausgesprochen“, sagte sie dem Gericht.

Sie sagte jedoch, dass sie in den Tagen nach dieser Offenlegung eine Veränderung in Frau Browns Reaktion spürte und das Gefühl hatte, dass sie sich entscheiden musste, ob sie sich offiziell bei der Polizei beschwerte oder ihren Job behielt.

Sie sagte dem Gericht, Senator Reynolds habe sich für das entschuldigt, was passiert sei, als sie über den mutmaßlichen Angriff gesprochen hätten.

„Es gab ein allgemeines Maß an Empathie“, sagte Frau Higgins.

“Sie sagte so etwas wie: ‘Ich hätte nicht gedacht, dass er dazu fähig ist.’

„Sie hat sich entschuldigt. Minister Reynolds hat sich entschuldigt.

“An diesem Punkt wurde es dann zu einem Gespräch über die Wahl, darüber, was ich tun würde, und wenn ich etwas tun würde, musste ich das Büro wissen lassen.”

Der Vergewaltigungsprozess geht in den dritten Tag

Bruce Lehrmann trägt eine Brille, einen Anzug und eine Krawatte und ein weißes Hemd.  Ein Mann mit grauem Haar geht neben ihm her.
Bruce Lehrmann hat sich auf nicht schuldig bekannt und sagt, er habe keinen Sex mit Brittany Higgins gehabt.(ABC-Nachrichten: Donald Sheil)

Der Prozess gegen Herrn Lehrmann geht in seinen dritten Tag und wird voraussichtlich mindestens vier Wochen dauern.

Gestern wurde dem Gericht mitgeteilt, dass Frau Higgins nach der mutmaßlichen Vergewaltigung keine medizinische Behandlung in Anspruch genommen, sondern Wochen später einen Schwangerschaftstest gemacht habe, als sie am Bundestagswahlkampf in Perth arbeitete.

Dem Gericht wurden Aufzeichnungen der Polizeiinterviews von Frau Higgins aus dem letzten Jahr vorgespielt, und es wurden auch CCTV-Aufnahmen aus einer Bar gezeigt, in der sie sich in der Nacht des mutmaßlichen Verbrechens aufgehalten hatte.

Diese Aufnahmen zeigten, wie sie den ganzen Abend über mehrere Getränke konsumierte, bevor und nachdem Herr Lehrmann ankam.

Die Verteidigung wird ihren Fall in den kommenden Tagen der Jury vorlegen.

Am Dienstag hörte das Gericht kurz von Herrn Lehrmanns Anwaltsteam, als sie sagten, ihr Mandant sei bereits einem „Prozess durch die Medien“ ausgesetzt gewesen, seit die Anschuldigungen von Frau Higgins im vergangenen Jahr veröffentlicht worden seien.

Bei der Darlegung des Verteidigungsfalles sagte Herr Whybrow, er werde „Löcher“ im Fall gegen Herrn Lehrmann erörtern und sich fragen, was Frau Higgins dazu veranlasst habe, ihre Anschuldigungen schließlich zu erheben.

Der Fall geht weiter.

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