Bob Chapek, CEO von Disney, bereitet sich darauf vor, dass die GOP die Mehrheit im Kongress erringt

Bob Chapek, CEO von Disney, bereitet sich darauf vor, dass die GOP die Mehrheit im Kongress erringt

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Bob Chapek, Chief Executive Officer von Disney, spricht bei den Disney Legends Awards 2022 während der D23 Expo von Disney in Anaheim, Kalifornien, am 9. September 2022.

Mario Anzuoni | Reuters

Disney bereitet sich darauf vor, dass die Republikaner die Kontrolle über das Repräsentantenhaus übernehmen, da Umfragen darauf hindeuten, dass die Partei in den Tagen vor den Zwischenwahlen einen Vorteil gegenüber den Demokraten hat.

Disney-CEO Bob Chapek hat in diesem Jahr private Telefongespräche mit führenden Vertretern der Repräsentantenhaus-Republikaner geführt, darunter Minority Whip Steve Scalise, R-La., so die über die Angelegenheit informierten Personen. Scalise steht kurz davor, Mehrheitsführer des Repräsentantenhauses zu werden, wenn die Republikaner die Kontrolle über die Kammer übernehmen, was ihn zum Beamten Nr. 2 in der Mehrheitspartei machen würde.

Diese Personen, die über die Anrufe informiert wurden, lehnten es ab, namentlich genannt zu werden, um über private Gespräche zu sprechen. Auf die Frage nach Chapeks Engagement mit Scalise und anderen GOP-Beamten des Hauses sagte ein Sprecher von Disney in einer E-Mail, dass das Unternehmen mit Gesetzgebern auf beiden Seiten des Ganges spreche. Eine Sprecherin von Scalise antwortete nicht auf wiederholte Bitten um Stellungnahme.

Die Gespräche in diesem Jahr finden statt, als Republikaner auf dem Capitol Hill Disney und andere Unternehmen als „aufgewacht“ angreifen, nachdem sie zu einer Reihe politischer oder kultureller Themen Stellung bezogen hatten. Die GOP hat die Kritik an Unternehmen teilweise genutzt, um zu versuchen, konservative Wähler vor den Wahlen zu mobilisieren.

Einige Disney-Führungskräfte und ihre Berater befürchten, dass die Republikaner ihre Angriffe auf das Unternehmen verstärken könnten, wenn die Partei die Kontrolle über das Repräsentantenhaus gewinnt, so die mit der Angelegenheit vertrauten Personen. Sie befürchten, dass die GOP das Unternehmen unter Druck setzen könnte, sich nicht zu sozialen Themen zu äußern, wie zum Beispiel das Urteil des Obersten Gerichtshofs im Juni, das das in Roe v. Waten. Nach der Entscheidung sagte Disney, es würde helfen, die schwangerschaftsbedingte Pflege der Mitarbeiter zu bezahlen, wenn sie in einen anderen Staat reisen.

„Ich denke, es gibt jetzt große Bedenken, dass republikanische Gesetzgeber an freie Märkte und Kapitalismus glauben, aber nur, wenn sie mit diesem Unternehmen einverstanden sind“, sagte Cristina Antelo, eine demokratische Lobbyistin, die Disney zu ihren Kunden zählt, kürzlich in einem Interview mit CNBC.

Obwohl sie sich nicht direkt zu Disney äußern würde, sagte Antelo den Republikanern „kann Druck auf Unternehmen ausüben, von denen sie glauben, dass sie zu aufgeweckt sind“, wenn sie ab Januar die Mehrheit im Repräsentantenhaus zurückerobern.

Während sich die meisten großen Unternehmen seit Monaten auf eine mögliche Machtverschiebung in Washington vorbereiten, hat Chapek direkt mit Gesetzgebern zusammengearbeitet, die bereit sind, viel mächtiger zu werden, wenn die GOP das Haus zurückerobert.

Scalise und Disney pflegen seit Jahren eine enge Beziehung. Das führende PAC von Scalise veranstaltete eine Spendenaktion im Polynesian Village von Disney World in Florida, berichtete Axios. Die Kampagne von Scalise hat laut NOLA.com frühere Spendenaktionen in Disney World veranstaltet.

Bill Bailey, ein hochrangiger Disney-Lobbyist, hat laut Aufzeichnungen der Federal Election Commission seit Oktober 2021 insgesamt 1.500 US-Dollar für Scalises Führungs-PAC und seine Wiederwahlkampagne gespendet. Scalise steht, wie alle Mitglieder des US-Repräsentantenhauses, dieses Jahr zur Wiederwahl an.

Inzwischen haben sich Disneys Firma PAC und einzelne Mitarbeiter zusammengetan, um etwas zu geben über 900.000 US-Dollar an Bundeskandidaten im Wahlzyklus 2022, nach Angaben der überparteilichen OpenSecrets. Die Daten zeigen, dass 87 % dieser Spenden an Demokraten gingen. Ein Großteil der Kampagnenfinanzierung in diesem Zyklus kam von einzelnen Mitarbeitern und nicht vom PAC des Unternehmens.

Umfragen deuten darauf hin, dass die Republikaner eine gute Chance haben, die Kontrolle über das Repräsentantenhaus zu gewinnen, und den Senat zurückgewinnen könnten. Die Demokraten haben in beiden Kammern des Kongresses eine knappe Mehrheit, und die Partei muss sich auf das entscheidende Votum von Vizepräsidentin Kamala Harris im Senat verlassen, um ihre Mehrheit zu festigen.

Die Partei des Präsidenten verliert in der Regel Sitze bei Zwischenwahlen. Die relativ niedrige Zustimmungsrate von Präsident Joe Biden scheint eine Herausforderung für die Demokraten darzustellen: Eine kürzlich von NBC News durchgeführte Umfrage ergab, dass 45 % der Wähler die Arbeit Bidens gutheißen, während 52 % sie ablehnen.

Dieselbe Umfrage ergab, dass 46 % der Befragten einen von den Republikanern kontrollierten Kongress wollen, während nahezu identische 47 % sagen, dass sie es vorziehen, wenn die Demokraten die Mehrheit bleiben.

Laut FiveThirtyEight zeigt ein Durchschnitt der jüngsten Umfragen, dass die Wähler es den Republikanern leicht vorziehen, den Kongress gegenüber den Demokraten zu kontrollieren.

Auch wenn den Republikanern des Repräsentantenhauses viel von der formellen Macht fehlt, die sie durch den Gewinn der Mehrheit gewinnen würden, haben sie versucht, Disney und andere Unternehmen wegen ihrer Haltung zu sozialen Fragen unter Druck zu setzen.

Chapek verteidigt Disneys Haltung

Viele der Anrufe zwischen Chapek und Vertretern der Republikaner des Repräsentantenhauses beinhalten, dass der Disney-CEO „direkt“ ist und die Opposition des Unternehmens gegen Floridas sogenanntes „Don’t Say Gay“-Gesetz verteidigt, sagten diejenigen, die mit den Gesprächen vertraut sind. GOP-Regierung Ron DeSantis unterzeichnete im März das Gesetz von Florida, das offiziell den Namen Parental Rights in Education trägt.

Das Gesetz verbietet den Unterricht über sexuelle Orientierung und Geschlechtsidentität an öffentlichen Schulen im Sunshine State vom Kindergarten bis zur dritten Klasse. Nachdem Chapek und Disney Druck von Mitarbeitern verspürt hatten, lehnten sie das Gesetz öffentlich ab, auch nachdem DeSantis es unterzeichnet hatte.

Chapek sagte, das Unternehmen habe nach der Verabschiedung des Gesetzentwurfs die Wahlkampfspenden in Florida ausgesetzt. DeSantis unterzeichnete später eine Rechnung, die Disneys widerrief Sonderbezirksstatus im Staat.

Obwohl die genauen Daten der Anrufe zwischen Chapek und GOP-Führern unklar sind, sagt eine mit ihnen vertraute Person, dass einige kurz vor und nach der Unterzeichnung eines Briefes an den CEO von Disney durch Mitglieder des konservativen House Freedom Caucus stattgefunden haben. Der Brief forderte das Unternehmen ausdrücklich auf, sich gegen die von DeSantis unterzeichnete Gesetzgebung auszusprechen.

„Wir stellen uns gegen die Gefahren, die von Unternehmenserwachen ausgehen, und wir applaudieren der Legislative von Florida dafür, dass sie Kindern und Familien die Werkzeuge gegeben hat, um sich gegen die Indoktrination des Wachzustands zu wehren“, heißt es in dem Brief an Chapek. Austin Livingston, Sprecher des Freedom Caucus-Mitglieds und Unterzeichner des Schreibens, Rep. Ralph Norman, RS.C., sagte, ihr Büro habe keine Antwort von Chapek oder Disney erhalten.

Livingston bemerkte jedoch, dass der Republikaner aus South Carolina „einfach keine Geduld mit ansonsten rationalen Wirtschaftsführern hat, die sich vor Angst vor aufgewachten Progressiven ducken. Er wird diese Führungskräfte weiterhin herausfordern, wenn es angebracht ist.“ Norman steht 2022 zur Wiederwahl an. Derzeit ist er sowohl im House Financial Services Committee als auch im House Oversight Committee tätig.

Offenlegungsberichte zeigen, dass Disney, seit Mitglieder des Freedom Caucus den Brief an Chapek geschickt haben, die ehemaligen Republikaner des Repräsentantenhauses, Bob Goodlatte und Greg Walden, zu seiner Legion von Lobbyisten hinzugefügt hat. Offenlegungsberichten zufolge wurden sie im Mai bzw. Juni als Lobbyisten für Disney registriert. Aufzeichnungen zeigen, dass Disney bereits CGCN, eine von Republikanern geführte Lobbyfirma, im Auftrag hatte.

Disney gab vom Beginn des zweiten Quartals bis zum Ende des dritten Quartals etwas mehr als 2,3 Millionen US-Dollar für internes Lobbying aus, wie Aufzeichnungen zeigen.

Allein im zweiten Quartal hat das Unternehmen 1,37 Millionen US-Dollar ausgegeben. Die Summe ist laut Offenlegungsberichten die höchste Summe, die das Unternehmen in einem einzigen Quartal seit dem ersten Quartal 2011 für seine internen Lobbying-Bemühungen ausgegeben hat.

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