Biden verlor bei einem Telefonat über die Ukraine-Hilfe die Beherrschung gegenüber Selenskyj

Biden verlor bei einem Telefonat über die Ukraine-Hilfe die Beherrschung gegenüber Selenskyj

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Seit Russland in die Ukraine einmarschiert ist, ist es Routine: Präsident Joe Biden und der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj telefonieren, wenn die USA ein neues Militärhilfepaket für Kiew ankündigen.

Laut vier mit dem Anruf vertrauten Personen verlief ein Telefonat zwischen den beiden Führern im Juni jedoch anders als frühere. Biden hatte Selenskyj kaum erzählt, dass er gerade eine weitere Milliarde US-Dollar an US-Militärhilfe für die Ukraine freigegeben hatte, als Selenskyj anfing, all die zusätzliche Hilfe aufzulisten, die er brauchte und nicht bekam. Biden verlor die Beherrschung, sagten die mit dem Anruf vertrauten Personen. Das amerikanische Volk sei ziemlich großzügig, und seine Regierung und das US-Militär arbeiteten hart daran, der Ukraine zu helfen, sagte er mit erhobener Stimme, und Selenskyj könnte etwas mehr Dankbarkeit zeigen.

Regierungsbeamte sagten, die Beziehung zwischen Biden und Selenskyj habe sich seit dem Telefonat im Juni nur verbessert, wonach Selenskyj eine Erklärung abgab, in der er die USA für ihre großzügige Unterstützung lobte. Aber der Zusammenstoß spiegelt Bidens frühes Bewusstsein wider, dass sowohl die Unterstützung des Kongresses als auch der Öffentlichkeit für die Überweisung von Milliarden Dollar in die Ukraine nachlassen könnte. Dieser Moment ist gerade gekommen, als der Präsident sich darauf vorbereitet, den Kongress um grünes Licht für noch mehr Geld für die Ukraine zu bitten.

Präsident Joe Biden spricht am 9. Dezember 2021 mit dem ukrainischen Präsidenten Wolodymyr Selenskyj aus dem Oval Office des Weißen Hauses. Susan Walsh/AP-Datei

Biden sieht sich nun dem Widerstand einiger Republikaner und Demokraten gegenüber, die nicht anwesend waren, als der Kongress frühere Mittel für die Ukraine genehmigte. Das Weiße Haus hat darüber diskutiert, den Kongress während der Legislaturperiode nach den Zwischenwahlen um Milliarden von Dollar zu bitten.

Einen Betrag hat das Weiße Haus öffentlich nicht genannt. Gesetzgeber und ukrainische Lobbyisten hoffen auf 40 bis 60 Milliarden US-Dollar, und einige mit den Diskussionen vertraute Beamte gehen von etwa 50 Milliarden US-Dollar aus.

Eine mit dem Gespräch vertraute Quelle sagte, Biden sei direkt mit Selenskyj über die Behandlung der Probleme in den entsprechenden Militärkanälen, aber der Austausch sei nicht hitzig oder wütend gewesen.

Ein Sprecher des Nationalen Sicherheitsrates lehnte es ab, sich zu der Geschichte zu äußern.

Ein Sprecher von Selenskyj antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Hochrangige US-Beamte warnen davor, dass es keine Anzeichen für ein baldiges Ende des Krieges gibt.

Ukrainische Soldaten bereiten sich darauf vor, am 4. Oktober 2022 einen BM-21 „Grad“-Mehrfachraketenwerfer auf russische Stellungen in der Region Charkiw abzufeuern.
Ukrainische Soldaten bereiten sich darauf vor, am 4. Oktober 2022 einen Mehrfachraketenwerfer BM-21 „Grad“ in der Nähe von Charkiw abzufeuern.Yasuyoshi Chiba / AFP – Getty Images

Vor dem Telefonat vom 15. Juni hatte sich die Frustration des Präsidenten über Selenskyj wochenlang aufgebaut, sagten drei mit dem Telefonat vertraute Personen. Biden und einige seiner Top-Mitarbeiter waren der Meinung, dass die Regierung so schnell wie möglich so viel wie möglich unternahm, Selenskyj sich jedoch weiterhin öffentlich nur auf das konzentrierte, was nicht getan wurde.

Aus Sicht von Zelenskyy – sowie der einiger osteuropäischer Regierungen und US-Gesetzgeber beider Parteien – gab es wiederholt Frustration darüber, dass das Weiße Haus von Biden bei Waffenanfragen zu langsam vorgeht und zunächst zögerte, bestimmte von der Ukraine am dringendsten angeforderte Fähigkeiten zu genehmigen, nur um es zu genehmigen Wochen oder Monate später unter Druck nachgeben, so zwei Quellen, die mit der Ansicht der ukrainischen Regierung vertraut sind, Kongressassistenten und zwei europäische Beamte.

Nach dem Rückschlag, den Zelenskyy bei ihrem Telefonanruf im Juni erhielt, beschloss sein Team, zu versuchen, die Spannungen zu entschärfen, und kam zu dem Schluss, dass es nicht produktiv sei, Reibungen mit dem US-Präsidenten zu haben, so zwei Quellen, die mit der Ansicht der ukrainischen Regierung vertraut sind, Kongressassistenten und zwei Europäer Beamte.

Selenskyj reagierte an diesem Tag öffentlich, indem er Biden für die versprochene Hilfe dankte.

„Ich hatte heute ein wichtiges Gespräch mit US-Präsident Biden“, sagte er in einer auf Video aufgezeichneten Bemerkung. „Ich bin dankbar für diese Unterstützung. Das ist besonders wichtig für unsere Verteidigung im Donbas.“

In seiner Erklärung nach dem Anruf sagte Biden, er habe Zelenskyy über die Hilfe in Höhe von 1 Milliarde US-Dollar informiert und geschworen, dass die USA „in unserem Engagement für das ukrainische Volk nicht wanken werden, wenn es für seine Freiheit kämpft“.

Die Bemühungen, ukrainische Waffen und Ausrüstung zu beschaffen, haben sich in den letzten Wochen intensiviert, da die Ukraine versucht, erhebliche Gewinne zu erzielen, bevor die harten Wintertemperaturen einsetzen.

Das ukrainische Militär konzentriert sich darauf, Tausende russischer Truppen von Cherson zu vertreiben und zu versuchen, sie einzukreisen und die südliche Stadt von der russischen Kontrolle zurückzuerobern. Die Schlacht um Cherson könnte eine der folgenreichsten Schlachten in der Ukraine seit der Invasion werden. Wenn die Ukraine in der Lage ist, das Gebiet zurückzuerobern, könnte dies ein großer moralischer Auftrieb für Selenskyjs Streitkräfte und ein schwerer Schlag für das Vertrauen der russischen Truppen sein. Aber wenn Russland durchhält, könnte es den Süden, einschließlich des Kernkraftwerks Saporischschja, über die Wintermonate im Griff behalten. „Das könnte ein Wendepunkt sein“, sagte ein Verteidigungsbeamter.

Bedenken hinsichtlich nachlassender Unterstützung für die Ukraine treiben laut einem Verteidigungsbeamten und einem ehemaligen Beamten auch die aktuellen Offensiven voran, da die Ukraine versucht, auf dem Schlachtfeld Schwung zu zeigen, um den Fluss weiterer Waffen zu fördern.

Am 12. Oktober berief Verteidigungsminister Lloyd Austin ein Treffen der Ukraine-Kontaktgruppe in Brüssel ein, ein regelmäßiges Treffen von Verbündeten, um zu diskutieren, wie mehr Waffen und Ausrüstung in die Hände des ukrainischen Militärs gelangen können. Während frühere Treffen Raketenwerfern Unterstützung durch Munition gewährten, erhielt das Treffen in diesem Monat laut drei mit den Diskussionen vertrauten Verteidigungsbeamten eine neue Dringlichkeit.

„Alle haben sich verstärkt“, sagte ein Beamter bei dem Treffen. Die Länder durchsuchten ihre Vorräte und Lagerhäuser, um alles zu finden, was dem ukrainischen Militär helfen könnte, sagte der Beamte. „Es war dringend notwendig, ihnen Luftverteidigung und alles, was wir konnten, vor dem Winter zu besorgen, damit sie in dieser aktuellen Offensive erfolgreich sein können.“

Das Treffen war so erfolgreich, dass Austin schwindelig wurde, als er hinausging, sagten zwei Verteidigungsbeamte.

Die Ukraine braucht immer noch mehr Luftverteidigungssysteme, um sich gegen russische Militärflugzeuge, Raketen und Drohnen zu verteidigen, und die USA diskutieren weiterhin über die Bereitstellung von Langstreckenraketensystemen wie dem ATACMS und sogar einigen fortschrittlichen Kampfflugzeugen in der Zukunft.

Der Anteil der Amerikaner, die extrem oder sehr besorgt darüber sind, dass die Ukraine den Krieg verliert, ist laut einer im letzten Monat durchgeführten Umfrage des Pew Research Center seit Mai um 17 Prozentpunkte von 55 % auf 38 % gesunken. Und der Anteil der Amerikaner, die sagen, sie seien nicht allzu besorgt oder überhaupt nicht besorgt über den Sieg Russlands, stieg der Umfrage zufolge von 16 % auf 26 %.

Die mögliche Änderung des politischen Willens in den USA, weiterhin Hilfe in die Ukraine zu schicken, könnte die bisherige Herangehensweise sowohl des Weißen Hauses als auch Selenskyjs an das Thema auf den Kopf stellen.

Seit Russland im Februar in die Ukraine einmarschiert ist, wird die Biden-Regierung dafür kritisiert, zu vorsichtig vorzugehen. Jetzt sieht sich der Präsident mit dem möglichen Widerstand einiger republikanischer Gesetzgeber und fortschrittlicher Demokraten konfrontiert, dass er zu viel Hilfe leistet.

Die sich verändernde Dynamik auf dem Capitol Hill könnte Zelenskyys Team auch dazu zwingen, seinen Umgang mit Washington zu überdenken, da es oft versucht hat, seine Unterstützung im Kongress zu nutzen, um mehr aus dem Weißen Haus herauszuholen.

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