Aufbau der wirtschaftlichen Zukunft Japans |  Oktober |  2022 |  Nachrichtenredaktion

Aufbau der wirtschaftlichen Zukunft Japans | Oktober | 2022 | Nachrichtenredaktion

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Das Jahrzehnt, das der Ökonom Satoshi P. Watanabe (Ph.D. ’00) während seiner langen Odyssee vom Sohn eines Kleinstadtpolizisten in Japan bis zu einer internationalen Karriere in der Wissenschaft in den 1990er Jahren am Teachers College promovierte, überschnitt sich damit eine entscheidende Zeit zurück in seinem Heimatland.

Während er mit seinem Fakultätsberater – dem jetzigen TC-Präsidenten Thomas Bailey – auf dem Campus der Columbia studierte, beobachtete Watanabe auch zu Hause, wie Japans Wirtschaftsboom der Nachkriegszeit sich in eine lange Periode fiskalischer Stagnation verwandelte. Er sagte, er sei fest entschlossen, seine Ausbildung zur Lösung gesellschaftlicher Probleme zu nutzen, und er schreibt seiner Arbeit mit Bailey zu, dass er seinen Geist für die Möglichkeiten geöffnet habe.

„Er hat meinen Horizont wirklich erweitert und mir viele Ratschläge gegeben, um Wirtschaftswissenschaftler zu werden“, Watanabe – verheiratet mit seiner Frau Nicole, Vater von zwei Söhnen, Daichi, einem Studenten im Grundstudium an der UC Berkeley, und Sean, einem Abiturient an der Hiroshima International Schule — sagte kürzlich in einem Telefoninterview aus seiner jetzigen Heimatstadt in Hiroshima. Mit Ehrgeiz, der weniger darauf abzielte, sich in der Wissenschaft einen Namen zu machen, wollte Watanabe „jemand sein, der sich auf politische Lösungen konzentriert, sei es in den Vereinigten Staaten oder in Japan“.

Anfang dieses Jahres startete Watanabe ein Projekt, das den Ehrgeiz dieses Doktoranden über seine kühnsten Träume hinaus erfüllen könnte – er arbeitete als politischer Berater von Japans energischem neuen Premierminister Fumio Kishida an seiner umfassenden Agenda, um die Wirtschaft dieses Landes durch die Bekämpfung von Einkommensungleichheit und stagnierenden Löhnen neu zu gestalten für Arbeitnehmer.

Watanabe – zu dessen Regierungsportfolio auch die Tätigkeit im Kabinett von Kishida als Senior Fellow für Wissenschaft, Technologie und Innovation gehört – sagte, er sei damit beauftragt worden, Japans sterbende Start-up-Kultur zu fördern und mit Experten auf beiden Seiten des Pazifiks über die mögliche Möglichkeit eines zusammenzuarbeiten großen neuen Campus.

„Der globale Wettbewerb ist wirklich hart“, sagte Watanabe und verwies auf Japans Rivalität mit mächtigen asiatischen Nachbarn wie China und Südkorea. „Japan hat keine wirtschaftlichen Investitionen getätigt, als ich kam, und ich habe mit der Regierung daran gearbeitet, wie wir diesen Status ändern können?“

Es war ein anderer wirtschaftlicher Showdown – der zwischen den USA und Japan im späten 20. Jahrhundert, als die Industriekultur in Watanabes Heimatland die amerikanische Vormachtstellung herausforderte – der sein jugendliches Interesse weckte, in die Vereinigten Staaten zu gehen, um zu studieren.

Watanabe – Sohn eines Polizisten in Fukushima, damals eine ruhige Küstenstadt im Norden Japans, die heute für den Atomunfall von 2011 berühmt ist, erinnerte sich an seine jugendliche Vision, lernen zu wollen, wie man die Spannungen zwischen den beiden Nationen abbauen kann, die er sah Fernsehen, vielleicht als Diplomat. „Die Leute in Detroit haben Toyota-Autos und Toshiba-Boomboxen zertrümmert“, sagte er. „Ich wollte unbedingt etwas dagegen tun.“

Satoshi P. Watanabe und Präsident Thomas Bailey, der als Fakultätsberater des Alumnus fungierte, bei der Amtseinführung von Bailey im Jahr 2018. (Foto mit freundlicher Genehmigung von Watanabe)

Seine Odyssee begann in dem unwahrscheinlichen, von Bergen umgebenen Land des großen Himmels in Ogden, Utah, und an der Weber State University, wo er sein Interesse daran schärfte, wie Technologie und Wirtschaft das Leben der Menschen verbessern können. 1991 kam er auf den TC-Campus, um seinen Master-Abschluss in Wirtschaftswissenschaften, Pädagogik und Philosophie zu erwerben, während er eng mit Berater Bailey an seiner Doktorarbeit zusammenarbeitete, die sich auf die Beziehungen zwischen der postschulischen Ausbildung junger Arbeitnehmer und ihrem Wachstumseinkommen konzentrierte.

„Das war eine lustige Zeit“, erinnerte sich Watanabe an sein Wirtschaftsstudium beim zukünftigen TC-Präsidenten, der immer noch ein Freund und Mentor ist, der eine lebenslange Lektion darüber erteilt hat, wie akademische Forschung die öffentliche Ordnung beeinflussen kann. „Er hat meinen Horizont wirklich erweitert.“

Seit er an der 120th Street promoviert hat, ist Watanabe sowohl in den Vereinigten Staaten als auch in Japan mit einem Bein auf dem Boden geblieben. Er war leitender Analyst bei einer in Washington, DC, ansässigen Denkfabrik, hatte eine ordentliche Professur und eine leitende Verwaltungsrolle als Executive Vice President für globale Strategie an der Universität Hiroshima inne und gehörte auch der Fakultät der Arizona State University an, wo er noch immer tätig ist Beratung.

Jetzt verbringt Watanabe viel Zeit im Hochgeschwindigkeitszug zwischen Hiroshima und Tokio, da er eng mit Kishida und seinem Kabinett zusammenarbeitet, das im Herbst 2021 die Zügel der Nation und ihrer Liberaldemokratischen Partei übernommen hat. Der neue Premierminister „ein neuer Kapitalismus“, der sich stärker auf staatliche Eingriffe stützt, mit dem Ziel, Japans Einkommensungleichheit zu verringern, was durch eine Erhöhung der Löhne am unteren Ende der Pyramide versprochen wird.

Die Arbeit des Ökonomen zur Wiederbelebung einer innovativen Start-up-Kultur im Stile des amerikanischen Silicon Valley oder Kendall Square bringt den vielgereisten Watanabe auch zurück in die Vereinigten Staaten, um sich mit Experten für Unternehmertum von Schulen wie Stanford, MIT und der Carnegie Mellon University zu treffen.

„Wir wollen brillante Köpfe nach Tokio holen“, sagt Watanabe über das noch ganz am Anfang stehende Ziel eines neuen Start-up-Campus. Es ist in vielerlei Hinsicht die karrierebestimmende Arbeit, die Intelligenz zweier Nationen zu vereinen, die er sich nur als Teenager vorstellen konnte.

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