Auburn-Forscher untersucht Mobile-Tensaw-Apalachee River Delta

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Ein Forschungsteam der Auburn University am College of Forestry, Wildlife and Environment (CFWE) hat vom US-Finanzministerium in Zusammenarbeit mit dem Department of Conservation and Natural Resources des Staates Alabama und dem Alabama Center of Excellence ein Stipendium in Höhe von 459.482 USD erhalten im MESC/Dauphin Island Sea Lab.

Unter der Leitung von Christopher Anderson, dem leitenden Hauptforscher, wird der Zuschuss eine Studie finanzieren, um die Funktion und Anfälligkeit bewaldeter Feuchtgebiete im Mobile-Tensaw-Apalachee River Delta oder „MTA River Delta“ zu bewerten.

Das MTA-Flussdelta, das oft als „Amerikas Amazonasgebiet“ bezeichnet wird, ist ungefähr 260.000 Acres groß und wird von einem komplexen Netzwerk von Gezeiten- und Nicht-Gezeiten-Feuchtgebieten dominiert. Die Wasserscheide, die in das MTA River Delta abfließt, ist etwa 46.000 Quadratmeilen groß und erstreckt sich über den größten Teil von Alabama, einschließlich der Abflüsse der Flüsse Alabama, Coosa und Tallapoosa.

Anderson, Professor für Feuchtgebietsökologie, wird die Studie mit einem Forscherteam leiten, dem Auburn-Professor Latif Kalin vom CFWE und Professor Ruth Carmichael von der University of South Alabama vom Dauphin Island Sea Lab angehören.

„Das Delta ist ein gewaltiger Feuchtgebietskomplex von internationaler Bedeutung; es bleibt jedoch stark unterbesetzt“, sagte Anderson. „Die MTA hat bedeutende Flussläufe, die eng mit den bewaldeten Auen-Feuchtgebieten der Gezeiten verbunden sind, bevor sie in die Mobile Bay abfließen. Diese Feuchtgebiete leisten wahrscheinlich einen wichtigen Beitrag zur Bucht und ihrer Produktivität.“

Das Ziel der Forschung des Teams ist es, bewaldete Gezeiten-Feuchtgebiete des MTA-Flussdeltas zu untersuchen und Änderungen des Deltas aufgrund des Anstiegs des Meeresspiegels und zukünftiger Flussflüsse vorherzusagen. Anhand einer Kombination aus Felddaten und Umweltmodellen wird das Team untersuchen, wie die Nähe zur Mobile Bay die Hydrologie, den Salzgehalt und die Waldgemeinschaften von Feuchtgebieten beeinflusst.

„Im gesamten unteren MTA-Delta werden insgesamt neun Salinitätsmessstationen und über 40 Waldvermessungsflächen eingerichtet, um bewaldete Feuchtgebietstypen und ihre Anfälligkeit für einen Anstieg des Meeresspiegels und Änderungen des Salzgehalts zu bestimmen“, sagte Anderson.

Das Team wird etwa zwei Jahre lang Felddaten sammeln. Salzgehalts- und Gezeitenkonnektivitätsdaten werden mit anderen bestehenden Langzeitdaten verwendet, um Vorhersagemodelle für jede Messstation zu entwickeln. Unter Verwendung von künstlichen neuronalen Netzen oder ANNs werden Flusssalzgehalts- und Gezeitenkonnektivitätsmodelle entwickelt.

„Die ANN-Modellierung ist ein datengesteuerter Ansatz, der helfen kann, komplexe Beziehungen zwischen Eingaben und Ausgaben zu lernen und abzubilden“, sagte Anderson. „Diese Modelle werden verwendet, um den Salzgehalt des MTA-Flussdeltas und die Gezeitenkonnektivität auf der Grundlage erwarteter Verschiebungen wichtiger Eingabevariablen wie Gezeitenpegel und Flussströmung vorherzusagen.“

Das Team plant auch, die Beziehung zwischen Flussflüssen von der MTA und dem Ausmaß der aus dem Delta stammenden organischen Substanz nach Mobile Bay zu charakterisieren.

Es besteht Unsicherheit über die Rolle, die das MTA-Delta in Bezug auf den Export von organischem Material und Nährstoffen in die größere Mündung spielt, sagt Anderson. Diese Materialien können für die aquatische Produktivität von Mobile Bay sehr wichtig sein.

Die Zusammenarbeit mit Carmichael und anderen vom Dauphin Island Sea Lab oder DISL wird technisches Fachwissen in das Projekt einbringen, das es dem Team ermöglicht, den Einfluss des Deltas zum ersten Mal zu bewerten.

„In Zusammenarbeit mit dem DISL werden wir organische Stoffe aus dem Delta verfolgen, indem wir die stabilen Isotopenverhältnisse von Kohlenstoff und Stickstoff messen, die uns bei der Unterscheidung von Quellen helfen können“, sagte Anderson.

„Dieser Ansatz wird uns helfen, die Rolle des MTA-Flussdeltas beim Export organischer Stoffe aus verschiedenen Quellen aufgrund der Gezeitenverbindung und des Flussflusses zu bestimmen.“

„Es ist von enormer Dringlichkeit, das erwartete Schicksal des MTA-Flussdeltas besser zu verstehen, da es wichtige Fragen zu seiner funktionalen Rolle in der größeren Mündung der Mobile Bay gibt“, sagte Janaki Alavalapati, Dekan des CFWE. „Andersons Forschung wird dazu beitragen, potenzielle Risiken für diese wichtige Küstenressource zu identifizieren.“

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