„Agilität ist Überlebensfähigkeit“: US-Streitkräfte müssen mobil und schnell sein, wenn Konflikte im Indopazifik auftauchen, sagt TRANSCOM-General

„Agilität ist Überlebensfähigkeit“: US-Streitkräfte müssen mobil und schnell sein, wenn Konflikte im Indopazifik auftauchen, sagt TRANSCOM-General

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Die stellvertretende Verteidigungsministerin Kathleen Hicks trifft sich mit Air Force General. Jacqueline Van Ovost, die Kommandantin des US-Transportkommandos, am 8. November 2022, in der TRANSCOM-Zentrale auf der Scott Air Force Base, Illinois. (Lisa Ferdinando/Verteidigungsministerium)

WASHINGTON – Die US-Streitkräfte sind gerüstet, um mehrere Konflikte im Ausland gleichzeitig zu bewältigen, obwohl die Positionierung von Truppen und Waffen im gesamten Indopazifik, um Bedrohungen aus China herauszufordern, logistische Probleme aufwirft, da es sich um eine so riesige Region handelt, sagte Air Force General. sagte Jacqueline Van Ovost am Montag.

„China hat seine nationalen Machtinstrumente so geformt, dass sie unsere Fähigkeit untergraben, stören oder zerstören, sich ihren revisionistischen Bestrebungen zu widersetzen“, sagte Van Ovost, der das US-Transportkommando leitet, in einer Ansprache auf dem Herbsttreffen der National Defense Transportation Association in St. Louis. wo TRANSCOM seinen Hauptsitz hat. „Und natürlich müssen wir uns mit der zugrunde liegenden Physik des Problemsatzes auseinandersetzen. Über die Weiten des Pazifischen Ozeans hinweg wird die Fähigkeit, operative Dynamik in komprimierten Zeitplänen zu mehr Zielen mit begrenzter Kapazität zu erzeugen und aufrechtzuerhalten, ein Muss sein.“

Van Ovosts Rede folgte letzte Woche auf die Veröffentlichung einer aktualisierten Verteidigungsstrategie durch TRANSCOM, die mehrere Prioritäten und operative Herausforderungen bei der Bewältigung potenzieller Bedrohungen aus Russland in Osteuropa und China im Indopazifik darlegt.

Van Ovost betonte in ihren Ausführungen, dass China derzeit der „strategische Konkurrent“ Nr. 1 der Vereinigten Staaten sei. Mit einer Bevölkerung von 1,4 Milliarden, einer Fläche von 3,7 Milliarden Quadratmeilen und einer Wirtschaft im Wert von mehr als 30 Billionen US-Dollar verfügt China über ein gut entwickeltes Militär und einen enormen Einfluss im Indopazifik.

US-Schiffe, die im Südchinesischen Meer kreuzen, haben die Spannungen zwischen Peking und Washington verschärft. Ein Großteil des Streits drehte sich darum, welche Teile des Meeres zu China gehören und welche Teile internationale Gewässer sind. Aber die Spannungen haben sich auch auf Taiwan konzentriert, eine Insel etwa 135 Meilen vor der südöstlichen chinesischen Küste, über die Peking seit langem die Autorität beansprucht.

“[China] verfolgt ein aggressives Marineschiffbauprogramm, um seine übermäßigen Ansprüche im Südchinesischen Meer voranzutreiben und die Freiheit der Schifffahrt anderswo auf der Welt zu untergraben“, heißt es in der aktualisierten TRANSCOM-Strategie.

„[President Joe Biden’s] Die Nationale Sicherheitsstrategie macht deutlich, dass China und Russland Überstunden machen, um die Demokratie zu untergraben und ein Regierungsmodell zu exportieren, das von Repression im Inland und Zwang im Ausland geprägt ist“, sagte Van Ovost. „Beide versuchen auf ihre Weise, die Legitimität etablierter internationaler Normen und Gesetze zu untergraben, die seit fast einem Jahrhundert bestehen.“

TRANSCOM unterstützt das Militär durch die Entsendung von Personal, Ausrüstung und Waffen in Notgebiete auf der ganzen Welt. Van Ovost sagte, während das Kommando in den letzten 35 Jahren bereits große Anpassungsfähigkeit und Effizienz gezeigt habe, würden moderne Konflikte – insbesondere im Indopazifik – neue Ansätze erfordern, von denen einige wahrscheinlich beispiellos seien.

Kommerzielle Seetransporte zum Beispiel wären wahrscheinlich aufgrund der Geographie in der Region von zentraler Bedeutung.

„Der Pazifik ist groß. Es ist riesig. Und es gibt dort nicht viele Inseln, auf denen man Sachen parken kann“, sagte Van Ovost am Freitag vor ihrer Rede. „Also, ich denke, dass Operationen [there] werden von uns verlangen, dass wir aus dem kommerziellen Bereich übertragen [modes] zum Militär auf einem Niveau, das wir noch nie zuvor gesehen haben.“

Seit Monaten verlegt TRANSCOM als Reaktion auf die russische Invasion in der Ukraine Hilfspersonal und Ausrüstung nach Osteuropa, und Biden hat wiederholt erklärt, dass die USA Taiwan militärisch gegen eine ähnliche Aggression aus Peking verteidigen werden.

China betrachtet die Insel als abtrünniges Territorium, während Taiwan sich selbst als unabhängiges Land betrachtet. Peking hat gesagt, es werde notfalls handeln, um seine Interessen auf der Insel zu schützen, und einige Experten haben gesagt, dass Russlands Invasion in der Ukraine Peking dazu motivieren könnte, aggressiver vorzugehen.

Im August gab China angesichts von Berichten, dass die Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, einen Besuch in Taiwan plane, mehrere Warnungen an die USA heraus. Einige der Warnungen klangen bedrohlich und man drohte mit „starken und entschlossenen Maßnahmen“. Pelosi machte ihren Besuch auf der Insel schließlich ohne Zwischenfälle.

Geschwindigkeit sei eines der wichtigsten Elemente bei der Verlegung von Truppen und Ausrüstung in den Indopazifik, betonte Van Ovost. Eine schnelle und mobile Operation sei entscheidend, um die Bereitschaft und Abschreckung in der Region aufrechtzuerhalten, die sich geografisch von östlich von Papua-Neuguinea im Pazifik bis zur Ostküste Afrikas im Indischen Ozean erstreckt.

„Das endgültige Ziel zu erreichen … unsere Fähigkeit, dies zu einem Zeitpunkt und in einem Tempo zu tun, das den Anforderungen des Befehlshabers der gemeinsamen Streitkräfte entspricht, ist besorgniserregend“, sagte Van Ovost über die Herausforderungen, die für den Indopazifik einzigartig sind.

Trotz der Bedenken sagte der Kommandant, dass TRANSCOM über einen Erfahrungsschatz verfügt, der dem Kommando helfen wird, sich schneller zu bewegen und zukünftige Hindernisse zu antizipieren. Vor etwas mehr als einem Jahr hat TRANSCOM während des US-Rückzugs aus Afghanistan fast 125.000 Menschen evakuiert und in jüngerer Zeit US-Hilfe in Milliardenhöhe in die Ukraine transportiert.

„Ich schaue mir die Größenordnung an, die wir in Bezug auf die Operation Allied Refuge gemacht haben [in Afghanistan] … und der Umfang unserer Lieferungen an die Ukraine und einige unserer Systeme und Prozesse sind noch nicht schnell genug, um das gewünschte Timing und Tempo zu erreichen“, sagte Van Ovost. „Deshalb arbeiten wir daran, sicherzustellen, dass wir die Daten sehen, um bessere Entscheidungen treffen zu können, um unsere begrenzte Kapazität optimal auf Prioritäten auf der ganzen Welt abzustimmen.“

Solche Daten würden es dem Kommando ermöglichen, „das richtige Zeug zur richtigen Zeit“ für einen „Hochgeschwindigkeitskampf“ im Indopazifik einzusetzen, fügte sie hinzu.

„Wenn wir schnell dorthin gelangen, können wir bestimmen, dass wir nicht in Konflikte geraten“, sagte Van Ovost. „Wenn wir einen Monat brauchen, um im Theater eine glaubwürdige Kapazität aufzubauen, wird das nicht funktionieren. Das kann zu Konflikten führen. Die Nationale Verteidigungsstrategie stützt sich wirklich auf … unsere Fähigkeit, die Zweifel in den Köpfen von zu verstärken [Chinese President Xi Jinping] und [China] dass sie ihre Ziele erreichen können.“

Laut Van Ovost wird TRANSCOM im Jahr 2023 an groß angelegten Übungen teilnehmen, die Lücken in Bezug auf Fähigkeiten und Bereitschaft schließen werden.

“Und sie [China] machen sich Notizen darüber, was wir tun und wie wir unsere Kräfte aufstellen. Das sind einige der Dinge, über die ich nachdenke“, sagte sie.

Die Kämpfe um die Truppenversorgung im Indopazifik sind für das US-Militär nichts Neues. Van Ovost sagte, sie glaube, dass die Bemühungen der USA während des Zweiten Weltkriegs und im Vietnamkrieg wertvolle Lehren liefern werden, wenn mehr Truppen und Ausrüstung in der Region benötigt werden.

„Dies wird der leichte, schlanke verteilte Betrieb sein, den wir während des Zweiten Weltkriegs gesehen haben“, sagte sie. „Manöver werden das sein, worauf wir uns sehr konzentrieren – und Agilität. Agilität ist gleichbedeutend mit Überlebensfähigkeit, und Sie sehen es gerade in der Ukraine. Agilität und Überlebensfähigkeit, und das wird im Pazifik genauso sein.“

Van Ovost, 57, ist jetzt die einzige Frau im US-Militär, die ein Vier-Sterne-General ist, und die zweite Frau, die ein einheitliches Kombattantenkommando führt. Vor ihrer Ernennung durch Biden zur Leiterin von TRANSCOM im vergangenen Jahr leitete sie das Air Mobility Command und war Pilotin der Air Force. Sie bekleidete auch andere Führungspositionen in der Air Force und für die Joint Chiefs of Staff.

„Wir sind eine Nation, die vom Transport abhängig ist. Wir erkennen diese Tatsache jetzt mehr denn je, und es ist an der Zeit, dass wir damit weitermachen“, sagte Van Ovost.

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